Les proliférations de plancton dans les étangs d'eau de fonte de l'Arctique nourrissent les préoccupations liées au climat

Les proliférations de plancton dans les étangs d'eau de fonte de l'Arctique nourrissent les préoccupations liées au climat

La prolifération de plancton dans le nombre croissant de bassins d'eau de fonte de l'Arctique enrichit l'océan - mais pourrait accélérer le réchauffement de la planète.

Même dans le monde glacé des glaces, l'Arctique devient de plus en plus vert. Plancton fleurit sous l'océan gelé et dans Les étangs glacés des eaux de fonte des montagnes du Groenland deviennent de petits écosystèmes qui enrichiront éventuellement l'océan.

Et les deux processus entièrement naturels pourraient être une mesure de l'impact humain sur le climat planétaire. Dans chaque cas, ce qui se passe un peu pourrait de plus en plus se produire pour accélérer le changement climatique.

L'Arctique est le endroit le plus chaud sur la planète. Les plantes vertes ont commencé à envahir les paysages gelés et La glace du Groenland est en retrait. Et les scientifiques ont commencé à regarder plus en détail la façon dont le processus se déroule.

Glace de mer amincissement

Des chercheurs de l'université de Harvard aux États-Unis et de deux universités britanniques rapport dans la revue Science Advances que l'évidence des simulations mathématiques indique que l'amincissement de la glace de mer polaire signifie maintenant qu'une certaine lumière peut atteindre des régions autrefois incroyablement sombres. Et quand c'est le cas, photosynthèse commence.

En raison du réchauffement de la planète en réponse à des taux toujours plus élevés de gaz à effet de serre dans l'atmosphère en raison de la combustion humaine de combustibles fossiles, la glace de l'Arctique renvoie maintenant moins de rayonnement dans l'espace.

Les bassins de surface de l'eau de fonte sont devenus plus sombres et plus absorbants, et la glace amincissante permet des floraisons plus précoces et une vie plus intense dans les mers polaires.


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"Le déclin de l'épaisseur de la glace de mer dans l'Arctique au cours des dernières années 30 a considérablement changé l'écologie dans cette région"

Le phytoplancton est la ligne de fond de la vie. Ils nourrissent de minuscules carnivores, qui deviennent des soupers pour des formes de vie plus complexes, pour être mangés à leur tour par des poissons, qui deviennent des déjeuners pour les mammifères marins.

«Notre grande question était de savoir quelle quantité de lumière solaire se transmettait à travers la glace de mer, à la fois en fonction de l'épaisseur qui diminue et du pourcentage de mares qui augmente», explique Chris Horvat, étudiant diplômé en mathématiques appliquées à Département des sciences de la terre et des planètes de Harvard, qui a dirigé l'étude.

"Ce que nous avons découvert, c'est que nous sommes passés d'un état où il n'y avait aucun potentiel pour que les proliférations de plancton dans des régions massives de l'Arctique soient sensibles à ce type de croissance."

Il y a vingt ans, pas plus de 4% de la glace de l'Arctique était assez mince pour permettre à des colonies de phytoplancton de fleurir en dessous. Maintenant, pendant les mois d'été, 30% de l'océan glacé couvre un jardin de choses vertes, pour être brouté par d'autres formes de vie marine.

«Le déclin de l'épaisseur de la glace de mer dans l'Arctique au cours des dernières années 30 a considérablement modifié l'écologie dans cette région», explique M. Horvat.

Eau de fonte de la glace

"Tout d'un coup, notre idée de la façon dont cet écosystème fonctionne est différente. Les fondements de la chaîne alimentaire de l'Arctique se développent maintenant à un moment différent et dans des endroits qui sont moins accessibles aux animaux qui ont besoin d'oxygène. "

Autre les chercheurs confirment l'hypothèse dans la revue Polar Biology, cette fois avec un regard attentif sur le processus en cours. Leur laboratoire consistait en une série d'étangs d'eau de fonte sur la calotte glaciaire du nord-est du Groenland.

Ils ont mesuré la croissance de la vie microscopique dans les eaux de surface, qui se déversent dans les océans pour nourrir la vie marine. Ce qui compte le plus, c'est l'apport d'azote et de phosphore. Tant que les algues ont accès aux nutriments - dans la poussière soufflée de Sibérie, ou déposée par les oiseaux et les animaux migrateurs - des communautés de micro-organismes peuvent s'épanouir.

«Étant donné que des bassins de fonte de plus en plus vastes se forment dans l'Arctique, nous pouvons nous attendre à ce que de plus en plus de nourriture soit libérée pour les créatures de la mer polaire», explique Heidi Louise Sørensen, chercheuse au Université du Sud du Danemark, qui a dirigé l'étude. - Climate News Network

A propos de l'auteur

Tim Radford, journaliste indépendantTim Radford est un journaliste indépendant. Il a travaillé pour The Guardian pour 32 ans, devenant (entre autres choses) lettres éditeur, rédacteur en chef des arts, éditeur littéraire et rédacteur scientifique. Il a remporté le Association of Science Writers britanniques prix pour écrivain scientifique de l'année quatre fois. Il a siégé au comité britannique pour le Décennie internationale de la prévention des catastrophes naturelles. Il a donné des conférences sur la science et les médias dans des dizaines de villes britanniques et étrangères.

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