Les ventes de véhicules électriques commencent-elles à dépasser les biocarburants?

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Une forte augmentation du nombre mondial prévu de véhicules électriques incite le Brésil à accélérer sa promotion des biocarburants à faible teneur en carbone.

Par 2040, le nombre de voitures électriques dans le monde aurait pu atteindre 150 millions, ou même, si des objectifs plus ambitieux pour les réductions d'émissions sont adoptées, 715 millions. Donc dit le Agence internationale de l'énergie.

Cela signifierait non seulement une réduction drastique de la demande de pétrole, mais aussi une réduction drastique de la demande de pétrole. les biocarburants tels que l'éthanol.

Mais l'industrie des biocarburants n'abandonne pas sans combat. Lors des récents pourparlers de l'ONU sur le climat au Maroc, un consortium de pays 20 a lancé Biofuture, une plateforme conçue pour encourager l'utilisation de biocarburants à faible teneur en carbone, y compris la deuxième génération de biocarburant à base de cellulose de canne à sucre. Le Brésil, deuxième producteur mondial d'éthanol et de biodiesel (les États-Unis sont les plus importants), dirige l'initiative.

Solution de biocarburants

Renato Godinho, chef de la division des ressources énergétiques du ministère brésilien des Affaires étrangères, a minimisé l'idée d'un changement massif des voitures électriques avant 2050, déclarant: "Les biocarburants sont une solution immédiate. Le climat ne peut pas attendre. "

Même s'il y avait un énorme remplacement des véhicules légers existants par des modèles électriques, les défenseurs des biocarburants croient que les secteurs du fret et de l'aviation utiliseront les biocarburants pendant longtemps.

Artur Milanez, directeur du département des biocarburants de la BNDES, la banque de développement brésilienne, a déclaré: "Même si l'électrification semble avoir du sens aujourd'hui, ce qui va définir les choses, c'est le marché."

Une autre raison de l'engouement du Brésil pour les biocarburants est que leur donner une plus grande part à l'économie permettra au Brésil de respecter les objectifs d'émissions de l'Accord de Paris, réduisant ainsi l'utilisation des combustibles fossiles. L'essence vendue à la pompe contient déjà de l'éthanol 25%, produit à partir de la canne à sucre. Il y a plus de raffineries de canne à sucre 400 au Brésil, qui devrait produire un milliard de litres estimé cette année, selon la Association brésilienne de l'industrie de la canne à sucre.

Le Brésil a commencé à développer des biocarburants dans les 1970, quand, en tant qu'importateur de pétrole, il a été durement touché par les Choc pétrolier de l'OPEP. Les voitures fonctionnant à l'éthanol subventionné ont repris le marché intérieur, mais une fois que le prix du pétrole a baissé et que le Brésil a commencé à développer ses propres champs pétroliers, le pétrole a réaffirmé sa domination. Malgré tout, la plupart des voitures produites au Brésil aujourd'hui sont toujours à double carburant, connu sous le nom de flex.

Le Brésil mène l'initiative pour les biocarburants, mais il permet de les cultiver dans des zones qui devraient être protégées

L'éthanol était traditionnellement produit par fermentation, mais des années de recherche dans des laboratoires parrainés par le gouvernement ont abouti à ce qu'on appelle l'éthanol de deuxième génération. Les enzymes sont utilisées pour décomposer la cellulose dans la bagasse (les déchets fibreux de la canne à sucre, du maïs et du riz). La productivité a été augmentée de 50%, produisant des litres 10,000 par hectare.

Cette nouvelle technologie a maintenant quitté le laboratoire et rejoint l'industrie, mais il y a encore quelques problèmes d'échelle. Une fois la technologie de plus en plus utilisée, le Brésil pourrait produire 45bn litres par an, en utilisant la superficie déjà plantée en canne à sucre.

"C'est presque la quantité de 50bn que le Brésil doit produire par 2030 s'il veut atteindre son INDC [la contribution prévue déterminée au niveau national aux réductions d'émissions déterminées par le Accord de Paris] », Dit Milanez.

Mais une telle expansion peut être problématique. Les consommateurs potentiels, comme l'Allemagne, craignent que la demande ne pousse la canne à sucre en Amazonie, provoque la déforestation, ou pousse les petits agriculteurs à cultiver des cultures vivrières, comme cela a déjà été le cas en Afrique.

C'est une menace réelle, qui pourrait facilement être évitée par un changement de politique gouvernementale, offrant des incitations à utiliser les millions d'hectares déjà déboisés et dégradés qui ont été utilisés comme pâturages pour le bétail puis abandonnés, et payer les agriculteurs pour les services environnementaux.

Sous le gouvernement actuel, qui est dominé par les intérêts de l'agro-industrie, les anti-écologistes et les négationnistes du climat, il est plus probable que la déforestation se poursuivra rapidement.

Perte de végétation

A L'étude du WWF prévoit le dégagement d'environ 10m hectares du cerrado, la vaste région de savane tropicale du centre du Brésil, pour l'agriculture au cours des prochaines années 10, à moins d'un changement de politique. Il a également projeté une perte de 30% dans la couverture végétale naturelle dans les états de Maranhão et Piaui dans la même période.

La région occidentale de Maranhão contient une zone de forêt tropicale amazonienne, alors que Piauí est un grand état qui borde la zone semi-aride du nord-est.

Cássio Franco Moreira du WWF blâme le Code forestier brésilien, approuvé par 2012, qui a permis l'expansion agricole dans les régions du Cerrado, où de nombreux cours d'eau du pays, y compris ceux qui traversent l'Amazonie, prennent leur source plutôt que d'encourager des pratiques agricoles durables.

Une fois de plus, le Brésil présente un paradoxe. Il mène l'initiative pour les biocarburants, ce qui pourrait réduire les émissions de carbone. Mais cela leur permet d'être cultivés dans des zones qui devraient être protégées. - Climate News Network

A propos de l'auteur

Jan Rocha est un journaliste indépendant vivant au Brésil et est un ancien correspondant là pour le BBC World Service et The Guardian.

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