Le Pacifique central El Niño devient un peu moins mystérieux

Le Pacifique central El Niño devient un peu moins mystérieux

Un nouveau modèle théorique pourrait conduire à des prévisions plus précises et plus ponctuelles du centre du Pacifique El Niño, un important facteur de météorologie.

Tout El Niño est une période de température de la surface de la mer plus chaude que la normale dans le Pacifique équatorial. Ces anomalies, et les fluctuations de la pression de l'air qui en découlent, peuvent avoir des effets de téléconnexion - des effets à longue distance - sur le temps loin de la région. Les événements de CP El Niño peuvent durer des années et ont été «très fréquents au cours des dernières années 25», explique Andrew Majda, professeur de mathématiques et d'atmosphère / océanologie et chercheur principal au Centre for Prototype Climate Modeling de NYU Abu Dhabi.

Majda et Nan Chen, chercheur postdoctoral à l'Institut Courant des Sciences Mathématiques de l'Université de New York, rapportent ce qu'ils ont appris sur le «véritable puzzle» de la façon dont un épisode de CP El Niño se produit dans la région. Actes de l'Académie nationale des sciences.

Le CP El Niño, situé loin de tout rivage continental, est lié à des conditions météorologiques extrêmes dans le monde entier, notamment des pluies abondantes dans le sud-est des États-Unis, la sécheresse en Californie et en Asie et surtout la mousson indienne annuelle. aussi des inondations mortelles.

«Nous avons commencé avec un simple ordinateur que vous pouvez utiliser sur un ordinateur portable», explique Majda, «et étonnamment nous avons commencé à ajuster ce qui a été vu dans les observations» des années passées.

Leur théorie raffinée intègre comment les courants océaniques changeants peuvent déplacer l'eau chaude autour. «Nous avons découvert, explique Majda, que le transport non linéaire de la température à la surface de la mer était un nouvel ingrédient important.» Les autres facteurs de la nouvelle théorie sont les vents alizés qui soufflent d'est en ouest à travers le Pacifique. ", Les variations incessantes, effectivement aléatoires de la force du vent pendant un El Niño.

L'assemblage de ces facteurs, explique Majda, a produit un modèle "ressemblant de manière frappante aux événements de CP El Niño de 1990-1995 et 2001-2006." Cela "donne maintenant aux gens qui font des modèles opérationnels un moyen de voir ce dont ils ont besoin ... Capturer. Les modèles opérationnels actuels ont des difficultés à capturer les principales caractéristiques du CP El Niño, celui qui est familier [l'El Niño du Pacifique oriental]. "

Mais Majda met en garde que des prévisions précises et pratiques exigeront un développement théorique plus poussé et travailleront avec «la communauté opérationnelle» des principaux laboratoires tels que les centres nationaux américains de prévision environnementale, le laboratoire de dynamique des fluides géophysiques de l'université de Princeton et l'institut tropical indien. Météorologie. "Nous travaillons déjà en groupe", explique Majda.

"Il faut dire" le potentiel de meilleures prévisions ", ajoute Majda, car la réalisation de prévisions pratiques" nécessitera encore un effort de plusieurs années ".

En fin de compte, selon Majda, des prévisions fiables à long terme de la mousson auraient «d'énormes impacts sociétaux, dans l'agriculture, les secours en cas de catastrophe, la planification de la sécheresse» et dans d'autres domaines.

Source: Brian Kappler pour Université de New York

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