5 raisons pour lesquelles couper la recherche climatique de la NASA serait une erreur colossale

5 raisons pour lesquelles couper la recherche climatique de la NASA serait une erreur colossale

Le président Trump va vraiment sabrer le financement de la NASA "politisé"Science du changement climatique?

Il a certainement été politisé, mais pas par les scientifiques qui le dirigent. Blâmer plutôt le financement de l'industrie des combustibles fossiles groupes de pression et les politiciens qui, depuis plus d'une génération, ont essayé d'utiliser le doute, l'obscurcissement ou des contrevérités simples pour affirmer que les humains ne provoquent pas de changements significatifs du climat.

Voilà ce qui doit irriter l'équipe de Trump sceptiques. Les organisations de la NASA telles que Institut Goddard d'études spatiales et Jet Propulsion Laboratory ont apporté une contribution fondamentale à notre compréhension de la façon dont les humains modifient le climat de la Terre. Tous financés par le contribuable américain.

Le financement de la science du changement climatique de la NASA est effectivement en train de coller vos doigts dans vos oreilles et de siffler Dixie. Le climat de la Terre est indifférent à la politique et continuera de répondre aux émissions humaines de gaz à effet de serre. Tout ce qui se passerait, c'est que le leadership américain dans ce domaine se terminerait, avec le risque que non seulement l'Amérique mais l'humanité soit le perdant.

Plus précisément, voici cinq raisons pour lesquelles le dé-financement (aka volontairement détruire) de la recherche sur le changement climatique de la NASA serait colossalement stupide.

1. Les satellites de la NASA sont nos yeux sur notre monde

La NASA exploite actuellement plus d'une douzaine de satellites orbite la Terre et sens à distance les conditions océaniques, terrestres et atmosphériques. Ses recherches portent sur l'activité solaire, l'élévation du niveau de la mer, la température de l'atmosphère et des océans, la couche d'ozone, la pollution de l'air et les changements dans la glace marine et terrestre.

Tout cela est directement lié au changement climatique, mais représente également une recherche vitale sur ces différentes composantes du système terrestre lui-même. Des milliards de dollars ont été injectés dans ces programmes qui produisent des données utilisées par une communauté internationale de scientifiques étudiant de nombreux aspects différents de la Terre.

satellites nasaLes satellites d'observation de la Terre de la NASA. NASA


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2. La science du climat est un élément clé de la mission de la NASA

D'accord, nous ne pouvons pas désactiver tous ces satellites, mais nous pouvons empêcher l'Administration d'utiliser ses données pour faire progresser la science du changement climatique. La NASA a été créée avec le Loi nationale sur l'aéronautique et l'espace de 1958 avec une mission de développer la technologie pour les "observations spatiales" mais pas la science de la Terre. C'était le travail d'autres organismes fédéraux.

Mais le modèle de recherche inter-agences a échoué pendant les 1970s en raison d'un manque de financement. Les budgets ont été coupés et la NASA a fini par mener une partie de la science rendue possible par les données qu'elle collectait. En outre, il a été dit de mettre davantage l'accent sur la recherche vers les «besoins nationaux» tels que l'efficacité énergétique, la pollution, l'appauvrissement de la couche d'ozone et, oui, le changement climatique. En tant que telle, la science de la Terre et du changement climatique est l'une des missions centrales de l'agence qui est devenue un leader mondial dans ce domaine.

3. La NASA attire le meilleur des meilleurs

La NASA est mondialement connue, en grande partie grâce à des programmes tels qu'Apollo qui a mis les humains sur la Lune. Mais sa renommée s'étend bien au-delà de ceux qui s'intéressent au vol spatial. La NASA attire certains des scientifiques les meilleurs et les plus brillants du monde en matière de changement climatique et de changement climatique, car ses opérations offrent une ampleur et une ampleur de recherche sans pareil. Et dire "je travaille pour la NASA" est toujours cool.

Débofinancer la science du changement climatique signifierait que de nombreux scientifiques - dont certains commencent tout juste leur carrière - sont au chômage. Certains seraient heureusement engloutis par d'autres agences dans d'autres pays, en fait, je suis sûr que les ouvertures à certains membres du personnel sont déjà dans le poste. Ce serait la perte de l'Amérique.

4. La NASA a transformé la communication sur le changement climatique

Une visite à climate.nasa.gov montrera immédiatement l'efficacité de la communication de la science de la Terre de la NASA. La science du climat est complexe. NASA avec d'autres agences américaines telles que le National Oceanic and Atmospheric Administration produire des visualisations inégalées de le changement climatique. Ceux-ci sont utilisés par d'autres agences et communicateurs dans le monde entier et augmentent encore le profil et la réputation de la NASA et des États-Unis en tant que leaders dans les sciences de la Terre.

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5. La science du climat peut être le prochain grand héritage de la NASA

Il est facile de se méfier de certaines des opérations de la NASA. Apollo était une réussite stupéfiante. Mais alors que les astronautes américains visitaient la Lune "pour toute l'humanité", nous devrions nous rappeler que la course à l'espace était motivée par la guerre froide et la rivalité avec l'URSS. Le fait que les humains ne sont jamais retournés sur la Lune devrait nous dire qu'il n'y a pas grand-chose à gagner de ces visites éphémères.

En termes d'héritage, je pense qu'Eugène Cernan, le commandant d'Apollo 17 et donc le dernier humain à marcher sur la lune, a résumé le mieux: "Nous sommes allés explorer la Lune, et en fait découvert la Terre". C'était l'un des membres d'équipage d'Apollo 17 qui a pris la photo AS17-148-22727 comme ils ont quitté la Terre en orbite sur leur chemin vers la Lune sur le 7 de décembre, 1972. Cette photographie est maintenant connue comme le marbre bleu et est devenue l'une des images les plus reproduites dans toute l'histoire humaine.

La photographie de marbre bleu.La photographie de marbre bleu.

Il y a eu de profonds changements dans la Terre depuis que cette photo a été prise. Il y a presque deux fois plus d'humains qui y vivent. Le nombre d'animaux sauvages a diminué de moitié. Les concentrations de CO₂ dans l'atmosphère sont plus élevées qu'elles ne l'ont été depuis des milliers d'années. Et oui, la surface de la Terre et les océans sont plus chauds, les glaciers fondent et les niveaux de la mer augmentent.

Le marbre bleu, comme toutes les images de la NASA, a été publié dans le domaine public. Gratuit pour être utilisé par n'importe qui. La science que la NASA mène sur le changement climatique est également partagée à travers le monde. Ses sciences de la Terre et du climat représentent le meilleur des États-Unis, mais aussi de l'humanité. Nous en avons besoin maintenant, plus que jamais.

La Conversation

A propos de l'auteur

James Dyke, Maître de conférences en sciences du développement durable, Université de Southampton

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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