Les Nord-Américains se soucient-ils du climat alors que la météo s'améliore?

Est-ce que nous nous soucions du climat alors que la météo s'améliore?

"Les tendances climatiques des dernières décennies ont été une source de motivation pour les Américains à exiger des politiques pour lutter contre le problème du changement climatique", explique Megan Mullin. "Mais sans efforts sérieux pour réduire les émissions de gaz à effet de serre, les climats toute l'année deviendront finalement beaucoup moins agréables."

La grande majorité des Américains ont connu des conditions météorologiques plus favorables au cours des dernières années 40, mais cette tendance devrait s'inverser au cours du prochain siècle. Ce changement viendra-t-il trop tard pour susciter des demandes de réponses politiques au changement climatique?

L'analyse, publiée dans la revue Nature, constate que 80 pour cent des Américains vivent dans des comtés où le temps est plus agréable qu'il ya quatre décennies. Les températures hivernales ont augmenté considérablement aux États-Unis depuis les 1970, mais les étés ne sont pas devenus nettement plus inconfortables. Le résultat est que le temps s'est déplacé vers un climat tempéré toute l'année que les Américains ont démontré qu'ils préféraient.

"La hausse des températures est un symptôme inquiétant du changement climatique mondial, mais les Américains les ressentent à des moments de l'année où les journées plus chaudes sont les bienvenues", explique Patrick J. Egan, professeur agrégé au département de politique de l'Université de New York. Megan Mullin de l'université.

Cependant, lui et Mullin, professeur agrégé à la Nicholas School of the Environment de Duke, ont découvert un changement imminent dans ces modèles quand ils ont utilisé des projections à long terme des changements de température pour évaluer le futur météo que les Américains sont susceptibles de connaître. Selon ces estimations, près de 90 pour cent du public américain pourrait connaître des conditions météorologiques moins favorables que le temps passé à la fin du 21ème siècle.

"Les tendances météorologiques des dernières décennies ont été une source de motivation pour les Américains à exiger des politiques pour lutter contre le problème du changement climatique", observe Mullin. "Mais sans efforts sérieux pour réduire les émissions de gaz à effet de serre, les climats toute l'année deviendront finalement beaucoup moins agréables."

Dans une étude 2012, le duo a constaté que la météo locale influence temporairement les croyances des gens sur les preuves du réchauffement climatique. Cette recherche, qui est apparue dans le Journal de la politique, ont constaté que ceux qui vivaient dans des endroits où les températures étaient plus élevées que la normale au moment de l'enquête étaient significativement plus susceptibles que d'autres de dire qu'il y avait des preuves du réchauffement de la planète.

Dans le Nature étude, Egan et Mullin ont adopté une approche plus large pour comprendre les modèles météorologiques et comment les Américains les vivent. Les chercheurs ont analysé 40 des années de données météorologiques quotidiennes (de 1974 à 2013) pour évaluer l'évolution de l'expérience météorologique de la population au cours de cette période, lorsque le changement climatique est apparu comme un problème public.

Ils ont constaté que les Américains ont en moyenne connu une forte hausse des températures maximales en janvier, soit une augmentation de 1.04 ° F par décennie (0.58 ° C). En revanche, les températures maximales quotidiennes en juillet n'ont augmenté que de 0.13 ° F par décennie (0.07 ° C). De plus, l'humidité en été a quelque peu diminué depuis le milieu des 1990. En d'autres termes, les températures hivernales se sont réchauffées pour presque tous les Américains alors que les conditions estivales sont demeurées relativement constantes.

Pour quantifier la façon dont les Américains évaluent ces changements, Egan et Mullin se sont appuyés sur des recherches d'économistes examinant le rôle du temps dans la croissance de la Ceinture du Soleil et les déclins de population dans le Nord-Est et le Midwest. En utilisant ces résultats, ils ont développé une mesure des préférences américaines moyennes sur la météo.

Cet «indice de préférence météorologique» (IPC) reflète les préférences du public américain pour les endroits où les températures sont plus chaudes en hiver et où les températures sont plus fraîches et l'humidité moins élevée en été. L'indice prend également en compte les préférences en matière de précipitations. Egan et Mullin ont constaté que les scores WPI ont augmenté dans les comtés représentant 80 pour cent de la population américaine depuis les 1970.

Mais les projections des températures futures - et les résultats futurs de WPI - offrent une image nettement différente. Les modèles de changement climatique prévoient que, sous tous les niveaux potentiels de réchauffement futur, les températures moyennes en été augmenteront à un rythme plus rapide que les températures hivernales.

En utilisant ces projections, les chercheurs ont calculé que dans un scénario de réchauffement sévère, les scores WPI diminueront de sorte qu'un pourcentage 88 estimé du public américain connaîtra un temps moins agréable à la fin de ce siècle que lors des dernières années 40.

La source: Université de New York

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