Mon entretien avec Jane Goodall: le végétarisme, le bien-être animal et le pouvoir de la défense des enfants

Mon entretien avec Jane Goodall: végétarisme, bien-être animal et pouvoir de la défense des enfants © Institut Jane Goodall / Par Chase Pickering

Ce mois marque 60 ans depuis Dame Jane Goodall s'est aventurée pour la première fois dans la nature sauvage de Gombe, en Tanzanie, à l'âge tendre de 26 ans pour étudier le comportement des chimpanzés. Elle a consacré sa vie à la conservation des espèces et a fait campagne sans relâche pour un environnement plus sain.

Jane est une icône de notre époque. Parmi ses découvertes révolutionnaires, il y a le fait que les chimpanzés ont des personnalités, utilisent des outils, font des guerres et peuvent manger de la viande - tout cela nous a fait remettre en question notre propre comportement en tant que grands singes étroitement liés.

Mon entretien avec Jane Goodall: végétarisme, bien-être animal et pouvoir de la défense des enfants Flo avec le bébé Flint sur le dos. Les recherches révolutionnaires de Jane Goodall nous ont amenés à nous interroger sur ce que signifie être humain. Hugo van Lawick / l'Institut Jane Goodall

Elle a créé le Institut Jane Goodall, et elle Racines et pousses Le programme fonctionne maintenant dans plus de 100 pays pour encourager les jeunes à faire preuve de compassion, à aider les gens, les animaux et l'environnement.

Quand j'ai lu le travail de Jane pour la première fois, j'étais étonné que quiconque puisse s'approcher si près des animaux - dans son cas des chimpanzés - pour comprendre leur esprit, leur société et leur vie. Pendant plusieurs décennies, mes recherches ont tenté de faire de même pour les animaux d'élevage intensif.

Jane et moi nous sommes retrouvées au même endroit philosophique: déterminées à dénoncer les horreurs de l'élevage industriel, et fièrement végétariennes en raison des dommages que la consommation de viande fait aux animaux, à l'environnement et aux personnes qui consomment les produits finis.

Dans cet esprit, j'ai savouré la perspective de rencontrer Jane. Elle nous a donné à tous des aperçus uniques sur la vie intérieure de l'un de nos plus proches parents, les chimpanzés, ainsi que la pionnière d'une approche compatissante envers les animaux, une cause qui me tient à cœur.


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Mon entretien avec Jane Goodall: végétarisme, bien-être animal et pouvoir de la défense des enfants À 26 ans, Jane Goodall s'est rendue dans l'actuelle Tanzanie pour étudier le comportement des chimpanzés sauvages. Hugo van Lawick / l'Institut Jane Goodall

Clive Phillips: Jane, vous avez dissipé le mythe selon lequel les humains sont les seuls utilisateurs d'outils. Les humains ont-ils des caractéristiques uniques pour les distinguer des autres animaux?

Jane Goodall: Eh bien, je crois que la chose la plus importante qui nous distingue est le développement explosif de l'intellect humain. Nous avons développé la communication à l'aide de mots, ce qui signifie que nous pouvons apprendre de nos aînés, nous pouvons planifier pour l'avenir et nous pouvons enseigner à nos enfants des choses qui ne sont pas agréables.

Surtout, nous pouvons rassembler des personnes d'horizons différents pour discuter d'un problème et essayer de trouver des solutions.

Phillips: Pensez-vous que cette «singularité humaine» implique une responsabilité envers les animaux?

Jane Goodall a découvert que les chimpanzés utilisent des outils.

Goodall: Je dirais que c'est une responsabilité humaniste. Je veux dire, une fois que vous êtes prêt à admettre que nous, les humains, ne sommes pas les seuls êtres sur la planète avec des personnalités, des esprits et, surtout, des émotions, et une fois que vous êtes prêt à admettre que les animaux sont sensibles et ne peuvent pas seulement connaître des émotions comme le bonheur , la tristesse, la peur, mais surtout ils peuvent ressentir de la douleur - alors, en tant qu'humains dotés de pouvoirs de raisonnement avancés, nous avons la responsabilité de les traiter de manière plus humaine que nous le faisons si souvent.

Phillips: Vous avez mentionné l'importance de la douleur chez les animaux et la sensibilité. Cela nous donne-t-il un devoir moral envers eux? Ou pensez-vous que nous avons le droit de les gérer?

Goodall: Eh bien, je ne sais pas si j'ai le droit de les gérer. Mais le problème est qu'en raison de la façon dont nos sociétés se sont développées, des dommages que nous infligeons à l'environnement et de la dévastation que nous avons causée à tant d'espèces, nous avons maintenant l'obligation d'essayer de changer les choses pour que les animaux puissent avoir un meilleur avenir. .

Nous savons maintenant que ce ne sont pas seulement les grands singes, les éléphants et les baleines qui sont incroyablement intelligents. Nous connaissons maintenant des oiseaux comme corbeaux et la poulpe peut être, dans certaines situations, plus intelligent que les petits enfants humains. Même quelques insectes ont été formés pour faire des tests simples. C'était impensable il y a quelque temps.

Nous savons aussi, par exemple, que les arbres peut communiquer aux micro champignons sur leurs racines, sous le sol. Et c'est incroyable. C'est très excitant pour tout jeune souhaitant se lancer dans ce domaine - ce sont vraiment des moments passionnants.

Mon entretien avec Jane Goodall: végétarisme, bien-être animal et pouvoir de la défense des enfants Jane Goodall rédigeait ses notes de terrain chaque soir dans sa tente à Gombe. Hugo van Lawick / l'Institut Jane Goodall

Phillips: Pensez-vous que le changement climatique modifiera la relation que nous entretenons avec les autres animaux et notre capacité à les gérer et à les utiliser comme nous le faisons actuellement?

Goodall: Nous ne devrions pas les gérer et les utiliser. Nous devrions leur donner la possibilité de vivre leur propre vie à leur manière. Et nous devrions arrêter d'interférer.

Nous devons protéger l'habitat afin qu'ils puissent continuer à prospérer dans leur habitat naturel. Les animaux que nous avons soumis à la domestication doivent être traités comme des animaux: des sapiens sensibles avec des sentiments, connaissant la peur, la dépression et la douleur.

Et nous devrions vraiment commencer à réfléchir à ce que nous faisons dans nos fermes industrielles, dans nos laboratoires et avec la chasse. Pour moi, c'est la chose la plus importante.

Phillips: Et cela permettra en soi de régler certains des problèmes liés au changement climatique, j'imagine.

Goodall: Oui. Manger de la viande implique des milliards d'animaux dans les fermes industrielles qui doivent être nourris. Des zones de l'environnement sont dégagées pour faire pousser le grain, des combustibles fossiles sont utilisés pour acheminer le grain vers les animaux, les animaux vers l'abattoir et la viande vers les tables.

Des centaines de poulets sont regroupés dans une ferme. La consommation mondiale de viande s'accompagne d'un éventail de problèmes de bien-être animal et d'environnement. Shutterstock

L'eau est gaspillée le changement de protéines végétales en protéines animales, et le méthane produit par les animaux lors de leur digestion est l'un des gaz à effet de serre intenses. Tout cela signifie que nous devons faire quelque chose pour continuer à manger de plus en plus de viande.

Phillips: Et pourtant le monde mange de plus en plus de viande.

Goodall: Eh bien, nous devons changer les attitudes. Oui, nous mangeons plus de viande, mais en même temps le nombre de personnes qui deviennent végétariennes et végétaliennes L'augmentation est.

Phillips: Cela me rappelle l'une de vos premières découvertes de chimpanzés manger de la viande. Pensez-vous que cela a eu une implication ou une incidence sur l'alimentation humaine?

Goodall: Les humains ne sont pas carnivores, nous sommes omnivores. Et il y a une grande différence. Notre instinct n'est pas comme les tripes d'un carnivore, qui est court pour se débarrasser de la viande avant qu'elle ne se détériore et à l'intérieur de votre intestin. Nous avons un boyaux végétariens, un régime omnivore. Cela signifie que notre intestin est beaucoup plus long pour obtenir tous les bienfaits des feuilles et de toutes les autres choses que nous mangeons.

Alors quand vous pensez aux chimpanzés - oui, ils chassent, et ils semblent aimer la chasse. Mais on estime que la viande n'occupe qu'environ 2% de leur alimentation. C'est juste pour certaines personnes. D'autres ne mangent presque jamais de viande.

Phillips: Comment faire passer au mieux le message qu'un régime végétarien est le plus durable pour la planète et bon pour le bien-être des animaux?

Goodall: Nous travaillons avec des jeunes de la maternelle à l'université, maintenant dans plus de 50 pays, en pleine croissance. Il implique des jeunes de tous âges qui choisissent des projets pour rendre le monde meilleur pour les hommes, les animaux et l'environnement.

Ils changent la façon de penser de leurs parents et l'éthique végétarienne est très forte chez beaucoup d'entre eux. Alors je dis qu'il faut changer la mentalité et que les enfants aident à changer le comportement de leurs parents.

Un chimpanzé est assis sur une branche, se mord le doigt et regarde au loin. Chimpanzee Fifty, fils de Fanni dans le parc national de Gombe. Carlos Drews / l'Institut Jane Goodall

Phillips: C'est un formidable plaidoyer, étant donné les énormes inquiétudes que suscitent la contribution des animaux au changement climatique et d'autres dangers qu'ils représentent pour nos approvisionnements en eau et la qualité de nos terres.

Pensez-vous qu'il devrait y avoir un contrôle légal de l'utilisation des animaux pour la production animale intensive?

Goodall: Oui. Je pense que cela devrait être interdit. A) pour les immenses souffrances causées aux animaux; B) pour les dommages causés à l'environnement; et C) pour les dommages à la santé humaine. Il devrait y avoir une législation qui limite ou interdit ces fermes intensives.

Ceci est une version modifiée de l'interview originale.La Conversation

A propos de l'auteur

Clive Phillips, professeur de bien-être animal, Centre pour le bien-être animal et l'éthique, L'Université du Queensland

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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