Comment les nations peuvent faire face aux crises environnementales en réorientant leurs priorités vers le développement durable

Comment les nations peuvent faire face aux crises environnementales en réorientant leurs priorités vers le développement durable Les gens travaillent dans une rizière au Népal. (Shutterstock)

En mai 2019, un Rapport des Nations Unies sur la biodiversité a fait les manchettes pour les mauvaises nouvelles qu'elle contenait: un million d'espèces menacées d'extinction. Les nombreuses contributions de la biosphère aux êtres humains sont dégradées par une variété d'activités industrielles et d'utilisation des ressources. L'eau douce, les sols et un climat stable sont tous menacés et cèdent la place aux sécheresses, aux inondations, aux maladies zoonotiques et plus encore.

Au milieu de toutes les mauvaises nouvelles, cependant, il y avait des lumières vives. J'étais l'un des auteurs de ce rapport, et nous avons trouvé un moyen de sortir du désordre, avec le graines de solutions poussant partout dans le monde. Alors que le rapport délivrait un message choquant qui seul un changement transformateur pourrait faire face aux crises climatique et écologique, il a également tracé une voie vers la durabilité.

Après jours de négociations avec 132 pays sur la rédaction du résumé du rapport, les autres auteurs et moi avons quitté Paris pleins d'espoir. Pourtant, 14 mois plus tard, de nombreux pays semblent déjà avoir perdu leur chemin, se concentrant sur la restauration des économies pré-COVID-19 plutôt que sur la construction de systèmes sociaux et écologiques résilients pour une durabilité florissante.

Il y a un moyen d'aller de l'avant, mais cela implique d'aborder plusieurs vérités qui dérangent.

Technologie et innovation, épées à double tranchant

Dans un document publié dans la nouvelle revue Les gens et la nature, 39 co-auteurs et moi identifions ce qui est nécessaire pour des voies durables dynamiques. Voici un ensemble de vérités souvent mal comprises.

On nous dit souvent que nous avons besoin PLUS technologie, innovation, investissement et incitations à la durabilité. En vérité, nous devons en fait décalage tout les quatres. Et restreindre les formes dommageables de technologie, l'innovation, les investissements et les incitations est souvent plus difficile - mais plus important - que de stimuler les types souhaitables.

La technologie, pour sa part, n'est pas seulement une source de bien. C'est également un catalyseur de l'activité humaine en constante augmentation et des impacts environnementaux associés.


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Dans l'agriculture, par exemple, il y a de grandes possibilités de technologies améliorées pour concilier des compromis difficiles. Ces technologies peuvent aider à produire de la nourriture pour l'humanité tout en conservant de l'espace pour la nature et ses contributions aux personnes, comme la purification de l'eau, la rétention des poussières pour la qualité de l'air, l'atténuation des inondations et les valeurs esthétiques et culturelles associées aux paysages pastoraux. Pense irrigation intelligente mais aussi amélioration de la sélection des cultures.

Comment les nations peuvent faire face aux crises environnementales en réorientant leurs priorités vers le développement durable Les contrôleurs et capteurs connectés à Internet peuvent aider les agriculteurs à approvisionner leurs cultures avec la bonne quantité d'eau au bon moment. (Shutterstock)

La technologie a non seulement amélioré les rendements et réduit les impacts environnementaux, mais elle a également étendu l'agriculture aux terres marginales et accru la dépendance des agriculteurs à l'égard d'autres technologies propriétaires, comme les pesticides et les engrais chimiques.

La réponse n'est donc pas plus de technologie, d'innovation et d'investissement, mais un changement d'orientation. Des régimes réglementaires évolués stimuleraient les technologies qui répondent aux besoins humains tout en bénéficiant également au climat, à la faune, aux sols, à l'eau et aux écosystèmes plus larges.

Il ne s’agit pas simplement de déployer une technologie à faible émission de carbone. La technologie doit également cesser de dépendre des matériaux nouvellement extraits - qui causent la dégradation de l'habitat - et de sa production de déchets. Nous avons besoin d'une économie circulaire, où les produits mettent fin à leur vie en devenant des ressources pour la production future.

Dépensez plus, mais aussi différemment

Les subventions et les incitations sont à la base de l'innovation, de l'investissement et de l'utilisation de la technologie. Beaucoup ont réclamé plus d'argent public pour inciter les actions et les approches avec des impacts moindres sur la nature, y compris des rabais sur les véhicules électriques, des programmes de rachat d'énergie solaire et des paiements pour les services écosystémiques.

Certains ont appelé à un élimination des subventions nuisibles ou perverses. Mais dans les cercles gouvernementaux et intergouvernementaux, cela s'accompagne rarement d'une spécification de ce qui est nuisible ou pervers, laissant l'impression que la plupart des subventions sont acceptables.

les subventions armées sont en fait majoritaires. Selon nous, une subvention est préjudiciable si son objectif ou effet principal est d'améliorer la production ou l'extraction. Et dans la plupart des contextes, y compris pour la pêche, la majorité des subventions ne sont que cela, augmentant les prises de pêche et les navires pour pêcher.

Il en va de même pour l'agriculture: la plupart des plus de 600 milliards de dollars EU par an en subventions est orienté vers la production, ce qui aggrave les problèmes environnementaux. Seule une minorité de subventions vise une meilleure gestion et une meilleure performance environnementale.

Travailleurs de fonds et transition

Les gouvernements ont du mal à financer des programmes d'incitation pour remédier aux maux environnementaux alimentés par des subventions néfastes. Lancer du bon argent après un mauvais est inefficace et inefficace. Au lieu de cela, les gouvernements pourraient réorienter tous les fonds publics vers une gestion environnementale et une durabilité sociale fortes et durables.

Comment les nations peuvent faire face aux crises environnementales en réorientant leurs priorités vers le développement durable Développement durable des Nations Unies 17 Bannière des objectifs mondiaux affichée sur le pont Rosie Hackett de Dublin sur la rivière Liffey. (Shutterstock)

Une telle transition peut aider de nombreux travailleurs dont les moyens de subsistance dépendent des technologies et des pratiques actuelles. Dans de nombreux pays, les riches récupèrent la plupart des subventions et récoltent les fruits de l'innovation technologique, tandis que les pauvres sont laissés pour compte. À l'échelle mondiale, les petits agriculteurs sont aux prises avec dette, sécheresses et mauvaises récoltes, avec suicides d'agriculteurs en Inde fournissant un exemple dramatique.

Les personnes et la nature peuvent être servies en réorientant les subventions des producteurs et distributeurs de semences et de produits chimiques vers les prêts aux petits agriculteurs et les pratiques agricoles écologiquement réparatrices. De même, mettre fin aux subventions aux combustibles fossiles peut faciliter la transition vers une énergie propre sans ouvriers échoués, si ces subventions sont réorientées pour réorganiser les travailleurs dans les technologies propres.

Paradoxalement, il est encore plus difficile d'arrêter de donner de l'argent aux industries que de promettre de l'argent neuf.

Le sort du financement de la récupération du COVID-19

Notre nouvel article aborde plusieurs autres vérités qui dérangent.

Il n'est pas pratique de reconnaître que beaucoup d'entre nous doivent réduire notre consommation matérielle et que nous devons collectivement freiner la croissance de la population humaine. Ou encore, pour résoudre les problèmes environnementaux, il faut s'attaquer de manière globale aux inégalités de revenu et de pouvoir entre les sexes et autres différences sociales. Et que les actions et stratégies efficaces et durables doivent inclure de manière transparente diverses parties prenantes, en particulier les peuples autochtones et les communautés locales.

Nous connaissons maintenant les composants des parcours durables, et ils ont été officiellement approuvés via la négociation intergouvernementale. Les gouvernements et les entreprises ont-ils le courage de les suivre, y compris dans le financement de la relance et la restructuration du COVID?

Peut-être si des individus et des groupes tenez-les responsables, elles vont.La Conversation

A propos de l'auteur

Kai Chan, professeur en ressources, environnement et durabilité, Université de la Colombie-Britannique

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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