Comment les villes peuvent offrir des oasis urbaines aux abeilles et aux papillons

Pourquoi les villes offrent des oasis urbaines pour les abeilles et les papillons Frank Wagner / Shutterstock

La moitié de la population mondiale vit déjà dans les zones urbaines, et ce nombre ne sera grandir dans le futur. Est-ce une mauvaise nouvelle pour la biodiversité? Pas nécessairement. Les villes peuvent abriter une quantité surprenante d'animaux sauvages - si elles sont gérées de manière appropriée.

Insectes pollinisateurs contribuent à fournir de nombreux aliments délicieux que les citadins tiennent pour acquis, mais rien qu'en Grande-Bretagne, un tiers des espèces d'abeilles sauvages et de en déclin. Alors que la plupart des gens veulent «sauver les abeilles», peu se rendent compte que ces pollinisateurs vitaux peuvent prospérer dans l'étalement de béton à l'extérieur de leur fenêtre. Des études ont montré que dans certaines zones urbaines, il y a plus d'espèces d'abeilles que dans la campagne voisine. Alors, quel est le secret pour avoir une ville pleine d'insectes?

Dans une nouvelle étude, des chercheurs ont dévoilé un «Plan Bee» pour booster la biodiversité en pleine ville.

Comment les villes peuvent offrir des oasis urbaines aux abeilles et aux papillons Les bourdons peuvent prendre vie en ville si les espaces verts urbains sont correctement gérés. Katherine Baldock, Auteur fourni

Créer un buzz

Les chercheurs ont créé des parterres de fleurs identiques dans des parcs et d'autres espaces verts publics de la ville allemande d'Aix-la-Chapelle, et les ont reproduits dans une zone rurale voisine. Ils ont observé les abeilles, les bourdons, les guêpes et autres insectes qui sont arrivés et ont comparé leur diversité entre les deux.

Ces parterres comprenaient une combinaison de fleurs susceptibles d'attirer un large éventail d'espèces, de la Susan aux yeux noirs, une fleur qui fait appel à une grande variété de pollinisateurs, aux mufliers qui sont favorisés par les bourdons. Les insectes vivant en colonies, comme les abeilles domestiques et les bourdons, ont été signalés moins souvent que prévu dans les plates-bandes. Ces espèces se nourrissent souvent sur plusieurs kilomètres, mais elles ne le feront que s'il y a beaucoup de nectar et de pollen pour que cela en vaille la peine.

Alors qu'est-ce que cela nous dit sur ce qui fait un bon site urbain pour les pollinisateurs? À Aix-la-Chapelle, la plupart des plates-bandes urbaines attiraient moins d'insectes que celles placées dans les zones rurales. L'exception à cela était les jardins communautaires - ce que nous appellerions des lotissements au Royaume-Uni. Ces endroits avaient souvent des nombres comparables de visiteurs pollinisateurs sur le site rural.


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Cela raconte une histoire similaire à une autre étude qui a examiné le Royaume-Uni et a constaté que les jardins familiaux peuvent être des points chauds pour les pollinisateurs - de véritables oasis dans les villes.

Comment les villes peuvent offrir des oasis urbaines aux abeilles et aux papillons Les lotissements offrent des habitats vitaux pour les pollinisateurs qui peuvent être tissés au cœur de la vie urbaine. Patrick Federi / Unsplash, CC BY

Pourquoi les jardins communautaires cultivant des aliments sont-ils des habitats si précieux pour la biodiversité urbaine? Une réponse évidente est que la grande variété de plantes fruitières et d'herbes que l'on trouve couramment dans ces lotissements fournit une abondance de nourriture aux pollinisateurs.

Mais les auteurs de l'étude d'Aix-la-Chapelle suggèrent que quelque chose d'autre à propos de ces sites pourrait être tout aussi important. Autrement dit, les parcelles «quasi-naturelles» qui peuvent être trouvées dans les coins des jardins communautaires où les plantes indigènes s'infiltrent et où seule une gestion discrète - sans pesticides ni herbicides et ne tondant que deux fois par an - est utilisée. Celles-ci sont importantes pour les sites de nidification et pour fournir des plantes alimentaires aux larves d'insectes.

Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour comprendre comment les habitats urbains peuvent bénéficier aux pollinisateurs tout au long de leur cycle de vie. Mais nous savons que prendre soin des pollinisateurs urbains signifie plus que simplement fournir des fleurs. Cela signifie laisser de l'espace pour que les plantes indigènes s'épanouissent, fournir de la nourriture aux larves d'insectes et une gamme diversifiée d'habitats de nidification et de reproduction.

Faire place à la nature

Comment les villes peuvent offrir des oasis urbaines aux abeilles et aux papillons Une bande de fleurs sauvages en bordure de route à Newcastle-Upon-Tyne, Royaume-Uni. Rinke Vinkenoog, Auteur fourni

Les zones urbaines couvrent 8% de la superficie terrestre du Royaume-Uni, et ils se développent, exerçant une pression croissante sur les espaces verts urbains. Nous devons nous assurer que les habitats importants pour la faune évincé avec elle, en particulier dans la ruée post-pandémique pour stimuler l'économie.

Gérer les espaces verts au profit de la faune dans les villes ne suffira pas à les déclins d'arrestation pour tous les insectes, mais les petits changements que nous pouvons faire sur les balcons, dans les cours et les jardins, et dans les lotissements, les cimetières et les parcs peuvent faire une différence significative. Les gens devraient envisager de planter des fleurs avec une gamme de formes et de couleurs et s'assurer que les fleurs sont disponibles pour fournir du nectar et du pollen du printemps à l'automne.

Les gestionnaires des terres urbaines devraient tondre parcs, bords de route et d'autres prairies moins fréquemment pour donner aux fleurs sauvages une chance de fleurir. La création de prairies fleuries urbaines peut également fournir nourriture et habitat pour les pollinisateurs. Non seulement ces changements amélioreront la pollinisation des plantes dans les parterres de fleurs et les potagers, mais il y a de plus en plus de preuves que le partage de nos espaces verts avec des pollinisateurs comme les papillons peut améliorer notre bien-être psychologique.

Le verrouillage COVID-19 a souligné la valeur de nos espaces verts locaux, en particulier pour ceux qui ne peuvent pas accéder à un jardin privé. Nous devrions nous demander s'il est vraiment nécessaire de revenir à une tonte intensive, en particulier si nous voulons maximiser ce que les abeilles et autres insectes pollinisateurs ont besoin de nous dans nos villes.La Conversation

A propos de l'auteur

Rinke Vinkenoog, maître de conférences en biologie, Université de Northumbria, Newcastle; Katherine Baldock, maître de conférences en écologie, Northumbria University, Université de Northumbria, Newcastle; Mark Goddard, chercheur en écologie urbaine, Université de Northumbria, Newcastle, et Matthew Pound, maître de conférences en géographie physique, Université de Northumbria, Newcastle

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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