Pourquoi l'anthropocène a commencé avec la colonisation européenne, l'esclavage de masse et la grande mort du 16e siècle

Pourquoi l'anthropocène a commencé avec la colonisation européenne, l'esclavage de masse et la grande mort du 16e siècle John Vanderlyn: Débarquement de Columbus

La renversement de statues lors des manifestations de Black Lives Matter a clairement expliqué que les racines du racisme moderne Colonisation et esclavage européens. Le racisme sera combattu avec plus de force une fois que nous reconnaîtrons cette histoire et en tirerons des enseignements. Les géographes et les géologues peuvent contribuer à cette nouvelle compréhension de notre passé, en définissant la nouvelle période dominée par l'homme de l'histoire de la Terre comme commençant par le colonialisme européen.

Aujourd'hui, nos impacts sur l'environnement sont immenses: les humains déplacent chaque année plus de sols, de roches et de sédiments que n'en transportent tous les autres. processus naturels combiné. Nous avons peut-être donné le coup d'envoi à la sixième «extinction de masse» de l'histoire de la Terre, et le climat mondial se réchauffe si vite nous avons retardé la prochaine période glaciaire.

Nous avons fait suffisamment de béton pour couvrir toute la surface de la Terre en une couche deux millimètres d'épaisseur. Assez de plastique a été fabriqué pour le filmer aussi. Nous produisons chaque année 4.8 milliards de tonnes de nos cinq principales cultures et 4.8 milliards animaux d'élevage. Il y a 1.4 milliard de véhicules à moteur, 2 milliards d’ordinateurs personnels et plus de téléphones mobiles 7.8 milliards de personnes sur Terre.

Tout cela suggère que les humains sont devenus une superpuissance géologique et les preuves de notre impact seront visibles dans les roches dans des millions d'années. Il s'agit d'une nouvelle époque géologique que les scientifiques appellent Anthropocène, combinant les mots «humain» et «récent». Mais le débat se poursuit quant à savoir quand définir le début de cette période. Quand exactement avons-nous laissé l'Holocène - les 10,000 XNUMX ans de stabilité qui ont permis à l'agriculture et aux civilisations complexes de se développer - et de nous déplacer dans la nouvelle époque? Il y a cinq ans nous avons publié des preuves que le début du capitalisme et de la colonisation européenne répondent aux critères scientifiques officiels du début de l'Anthropocène.

Nos impacts planétaires ont augmenté depuis que nos premiers ancêtres se sont retirés des arbres, d'abord en chassant certaines espèces animales jusqu'à l'extinction. Bien plus tard, suite au développement de l'agriculture et des sociétés agricoles, nous avons commencé à changer le climat. Pourtant, la Terre n'est vraiment devenueplanète humaine»Avec l'émergence de quelque chose de tout à fait différent. C'était le capitalisme, qui est lui-même issu de l'expansion européenne aux 15e et 16e siècles et de l'ère de la colonisation et de l'assujettissement des peuples autochtones du monde entier.

Pourquoi l'anthropocène a commencé avec la colonisation européenne, l'esclavage de masse et la grande mort du 16e siècle Christophe Colomb fait une chute. Ben Hovland / shutterstock

Dans les Amériques, à peine 100 ans après que Christophe Colomb eut mis le pied sur les Bahamas en 1492, 56 millions d'Amérindiens étaient morts, principalement en Amérique du Sud et en Amérique centrale. C'était 90% de la population. La plupart ont été tués par des maladies introduites outre-Atlantique par des Européens, qui n'avaient jamais été vues auparavant dans les Amériques: rougeole, variole, grippe, peste bubonique. La guerre, l'esclavage et vague après vague de maladie se sont conjugués pour provoquer cela "grand mourant», Quelque chose que le monde n'avait jamais vu auparavant ou depuis.


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En Amérique du Nord, le déclin de la population a été plus lent mais non moins dramatique en raison du ralentissement de la colonisation par les Européens. Les données du recensement américain suggèrent que la population amérindienne pourrait être aussi faible que 250,000 1900 personnes en XNUMX à partir d'un niveau pré-Columbus de 5 millions, une baisse de 95%.

Cette dépopulation a laissé les continents dominés par les Européens, qui ont créé des plantations et comblé une pénurie de main-d'œuvre avec des travailleurs esclaves. Au total, plus de 12 millions de personnes ont été forcés de quitter l'Afrique et de travailler pour les Européens esclaves.

Un autre impact du grand mourant était qu'il ne restait au départ que très peu d'agriculteurs pour gérer les champs et les forêts. Notre image du buffle de chasse amérindien à cheval est fausse - ceux qui ont adopté ce nouveau mode de vie ne l'ont fait que parce qu'ils avaient été forcé de quitter leur terre par les envahisseurs européens, qui ont également apporté avec eux le cheval. La plupart des Amérindiens d'avant Colomb étaient agriculteurs. En leur absence, les paysages précédemment gérés sont revenus à leur état naturel, avec de nouveaux arbres absorbant le carbone de l'atmosphère. Cette absorption de carbone était si importante qu'il y a une baisse du dioxyde de carbone atmosphérique enregistrée dans les carottes de glace de l'Antarctique, centrée autour de l'année 1610.

Les maladies mortelles ont attelé un tour sur de nouvelles routes maritimes, comme l'ont fait de nombreuses autres plantes et animaux. Cette reconnexion des continents et des bassins océaniques pour la première fois en 200 millions d'années a placé la Terre sur une nouvelle trajectoire de développement. Le mélange et la réorganisation en cours de la vie sur Terre seront observés dans les futures roches des millions d'années à l'avenir. La baisse du dioxyde de carbone à 1610 h XNUMX fournit un premier marqueur dans un sédiment géologique associé à cette nouvelle écologie globale, plus homogène, et fournit ainsi une date de début raisonnable pour la nouvelle époque anthropocène.

Outre la tâche cruciale de mettre en évidence et de le racisme dans la science, peut-être que les géologues et les géographes peuvent également apporter une petite contribution au mouvement Black Lives Matter en compilant sans relâche les preuves montrant que lorsque les humains ont commencé à exercer une énorme influence sur l'environnement terrestre, c'était aussi le début de la brutale colonisation européenne du monde.

Dans son livre perspicace, Un milliard d'anthropocènes noirs ou aucun, la professeure de géographie Kathryn Yusoff indique très clairement que les géologues et géographes à prédominance blanche doivent reconnaître que les Européens déciment les populations autochtones et minoritaires chaque fois que de soi-disant progrès se produisent.

Définir le début de la planète humaine comme la période de colonisation, la propagation de maladies mortelles et l'esclavage transatlantique, nous pouvons affronter le passé et nous assurer de faire face à son héritage toxique. Si 1610 marque à la fois un tournant dans les relations humaines avec la Terre et notre traitement mutuel, alors peut-être, juste peut-être, 2020 pourrait marquer le début d'un nouveau chapitre de l'égalité, de la justice environnementale et de l'intendance de la seule planète connue de l'univers pour abriter toute vie. C'est une lutte que personne ne peut se permettre de perdre.La Conversation

A propos de l'auteur

Mark Maslin, professeur de science du système terrestre, UCL et Simon Lewis, professeur de science des changements globaux à l'Université de Leeds et, UCL

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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