Comment la perte de forêt a changé la biodiversité à travers le monde au cours des 150 dernières années

Comment la perte de forêt a changé la biodiversité à travers le monde au cours des 150 dernières années Les forêts du monde entier changent, affectant une biodiversité unique. Malkolm Boothroyd, Auteur fourni

Les forêts de la Terre ont changé depuis que le premier arbre a pris racine. Pendant 360 millions d'années, les arbres ont poussé et ont été abattus grâce à un mélange dynamique d'ouragans, d'incendies et de régénération naturelle. Mais avec l'aube du 17ème siècle, les humains ont commencé remplacement de vastes étendues de forêt avec des fermes et des villes.

Le rythme mondial de la déforestation a ralenti au 21e siècle, mais les forêts continuent de disparaître - bien qu'à des rythmes différents selon les régions du monde. Forêts boréales, qui poussent dans l'extrême nord du monde et dans de vastes régions du Canada et de la Russie, s'étendent plus au nord à mesure que le climat se réchauffe, transformant la toundra en de nouveaux bois. De nombreuses forêts tempérées, comme celles d'Europe, ont connu leur plus grande destruction il y a des siècles. Mais sous les tropiques, la perte de forêt s'accélère dans un milieu sauvage auparavant vierge.

Comme le couvert forestier a fluctué au fil du temps, la biodiversité des forêts a également changé. Le soutien des forêts autour 80% de toutes les espèces vivant sur terre, mais les espèces que nous voyons lors de nos promenades dans les bois aujourd'hui sont probablement différentes de celles que nous avons vues dans le passé. De nombreuses espèces, comme le Longicorne alpin, survivre dans forêts anciennes intactes, tandis que des espèces comme le renard roux ont réussi à prospérer dans les zones à fort impact humain.

Nous voulions savoir comment les changements de la biodiversité dans le monde sont liés aux changements dans les forêts du monde, mais cela a toujours été difficile, car les effets de la perte de forêt varient d'un endroit à l'autre. La manière dont la biodiversité évolue au fil du temps à la suite de la perte de forêts n'avait pas été explorée à travers le monde - jusqu'à présent.

Comment la perte de forêt a changé la biodiversité à travers le monde au cours des 150 dernières années Le longicorne alpin persiste dans les forêts anciennes de toute l'Europe continentale. Gergana Daskalova, Auteur fourni

Réponses diverses

Dans notre nouveau papier, nous avons apparié les estimations de la perte de forêt à travers l'histoire avec des numéros et types de plantes et d'animaux suivi chaque année par des scientifiques du monde entier.

Exploitant plus de cinq millions d'enregistrements sur 150 ans dans plus de 6,000 XNUMX sites, nous avons été surpris de constater que la perte de forêt n'a pas toujours entraîné un déclin de la biodiversité. Au lieu de cela, lorsque le couvert forestier a diminué, les changements dans la biodiversité s'intensifient, avec une augmentation de l'abondance de certaines espèces et une diminution chez d'autres. La composition de la vie forestière - les différents types d'espèces présentes - a également été modifiée. Le rythme auquel ces changements se sont produits à chaque endroit s'est accéléré à mesure que le couvert forestier diminuait.


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Comment la perte de forêt a changé la biodiversité à travers le monde au cours des 150 dernières années Les chercheurs ont conclu que la déforestation ne provoque pas de déclin uniforme de la biodiversité. Gergana Daskalova, Auteur fourni

Les effets de la perte de forêt n'étaient pas uniformes à tous les endroits. La perte de la même parcelle de forêt a entraîné un déclin de la biodiversité dans une zone et une augmentation dans une autre. Connaître l'histoire d'un lieu particulier était important pour comprendre cette variation. Le fait que des pertes de forêts de cette ampleur se soient produites ou non à cet endroit dans le passé a généralement déterminé ce qui s'est passé dans le présent. Une fois que les forêts vierges ont vu le déclin de la biodiversité et les forêts historiquement perturbées n'ont souvent pas connu de changement ou ont même vu une augmentation de la biodiversité.

Lorsque les forêts ont été perdues dans un milieu sauvage auparavant vierge, nous avons constaté une baisse de l'abondance d'animaux comme perroquets rapides en Australie, tigres en Russie et tétras (un type de tétras) en Espagne. Ces espèces ont tendance à prospérer uniquement dans les habitats forestiers anciens et légèrement perturbés.

Les espèces que nous avons découvertes augmentant en abondance après la perte de la forêt comprenaient les cigognes blanches, les alouettes boréales, les cerfs rouges et les renards roux - espèces qui ont évolué parallèlement aux perturbations et sont plus adaptables.

Effets différés

Les changements dans la biodiversité n'ont pas toujours suivi immédiatement la perte des forêts. Nous avons découvert que le rythme auquel la perte de forêt altérait la biodiversité différait entre les espèces à courte durée de vie, comme les plantes aimant la lumière comme Millepertuiset des espèces à vie plus longue comme Faucon à queue rouge. Plus la durée de vie d'une espèce est longue, plus il a fallu de temps pour que les effets de la perte de forêt s'enregistrent.

Parfois, les effets se sont propagés d'une génération à l'autre. Les faucons à queue rousse peuvent réussir à élever leurs jeunes parallèlement à la déforestation, mais ces descendants peuvent avoir du mal à prospérer dans l'habitat qui rétrécit et, finalement, ne pas produire de jeunes. Si les ressources sont rares, les espèces ayant une durée de vie plus longue pourraient persister mais ne pas se reproduire pendant des décennies. C'est ainsi que l'impact de la perte de forêt sur ces espèces pourrait n'apparaître que des décennies après la première vague de déforestation.

Comment la perte de forêt a changé la biodiversité à travers le monde au cours des 150 dernières années Le rythme auquel la biodiversité réagit à la perte de forêt peut varier de quelques années à plusieurs décennies. Gergana Daskalova, Auteur fourni

Ces effets retardés soulignent combien il est important de surveiller les plantes et les animaux pendant des décennies. Un instantané unique dans le temps ne peut pas détecter toute l'étendue des impacts humains sur la biodiversité. Avec une perspective plus longue, nous sommes mieux équipés pour conserver la biodiversité de la Terre non seulement maintenant, mais pour les décennies à venir.

En combinant des ensembles de données du monde entier, nous pouvons comprendre l'état des forêts du monde et des millions de plantes et d'animaux qu'elles abritent. Les changements dans la biodiversité sont importants car ils affectent directement les avantages que les forêts procurent aux populations, tels que l'air pur et un frein au changement climatique. Avec une meilleure compréhension de la façon dont la perte de forêt influence la biodiversité, nous pouvons améliorer les futurs efforts de conservation et de restauration autour de la planète.La Conversation

A propos de l'auteur

Maria Dornelas, lecteur en biologie, Université de St Andrews; Gergana Daskalova, doctorante en écologie du changement global, Université d'Edimbourget Isla Myers-Smith, boursière du chancelier en écologie du changement global, Université d'Edimbourg

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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