4 façons dont les gens coincés à la maison sont devenus des naturalistes en fauteuil roulant pendant le verrouillage

4 façons dont les gens coincés à la maison sont devenus des naturalistes en fauteuil roulant pendant le verrouillage Les observations d'oiseaux de jardin étaient en hausse pendant le verrouillage. Roel Slootweg / Shutterstock

Qui aurait pu imaginer que le fait d'être confiné dans nos maisons rapprocherait tant de personnes de la nature? Avec un tiers du monde sous verrouillage à un moment donné, un nombre record de personnes se sont jointes pour aider les projets scientifiques citoyens à recueillir des informations sur le monde naturel.

La science citoyenne permet au public de contribuer à la recherche scientifique et, à une époque où tant de travaux en laboratoire et sur le terrain ont été suspendus, les scientifiques citoyens accordent à la communauté scientifique l'accès à de grandes quantités de données externalisées.

Alors que la pandémie arrêtait soudainement des industries entières et la plupart des voyages internationaux, le ciel s'est dégagé et de nombreuses personnes ont déclaré avoir entendu le bruit de la faune revenir - même dans les centres urbains. Un énorme groupe de travail mondial de collecteurs de données bénévoles était sur place pour capturer ce changement, révélant aux chercheurs avec une clarté impressionnante comment la pandémie a affecté la vie sur Terre. Le fait d'être coincé à l'intérieur a également concentré les esprits sur les créatures inhabituelles qui partagent nos maisons et ont permis aux personnes disposant d'une bonne connexion Internet de consigner les enregistrements des espèces à des milliers de kilomètres.

1. Enregistrer la pollution de l'air

Des villes partout signalées amélioration de la qualité de l'air leurs rues se sont tues et le trafic routier a chuté. Dans le cadre de son verrouillage de 21 jours qui a commencé le 25 mars, le smog s'est dissipé au Punjab, dans le nord de l'Inde et, pour la première fois depuis des décennies, a dévoilé la chaîne de montagnes de l'Himalaya à plus de 125 miles de là.

Ces changements dans la qualité de l'air ont été signalés et surveillés dans le monde entier par des volontaires Earth Challenge 2020. Les gens ont soumis chaque jour des photographies de leurs horizons à une application mobile qui, combinée à d'autres données, a permis aux chercheurs d'estimer la qualité de l'air avec précision, sans avoir besoin de capteurs sophistiqués.

4 façons dont les gens coincés à la maison sont devenus des naturalistes en fauteuil roulant pendant le verrouillage Avec la pollution de l'air en baisse, l'Himalaya est devenu visible de beaucoup plus loin pendant le verrouillage. Daniel Prudek / Shutterstock

2. Suivi de la faune urbaine

En plus des vues panoramiques, les gens ont rapporté que la faune retournait dans des endroits où elle était absente depuis de nombreuses années. Une mer de rose engloutit Mumbai comme 150,000 XNUMX flamants roses ont migré dans la ville en avril.


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Mais ce ne sont pas seulement ces représentations théâtrales qui ont retenu notre attention. Plus de temps à la maison signifiait aussi plus de temps dans le jardin, pour ceux qui ont la chance d'en avoir un. Cela a donné aux visiteurs réguliers du jardin du Royaume-Uni plus de reconnaissance que d'habitude.

Depuis 1995, le British Trust for Ornithology organise une surveillance des oiseaux de jardin toute l'année, encourageant les gens à enregistrer leurs observations d'oiseaux. Avoir des volontaires publics signifie que beaucoup plus de ces données peuvent être collectées qu'une seule équipe pourrait gérer, fournissant une représentation plus précise de la prévalence et de la distribution des oiseaux à travers le Royaume-Uni, ainsi que des changements annuels et des modèles à long terme.

Cette année a vu une énorme augmentation de la participation, avec le nombre de bénévoles d'ici juin 2020 dépassant déjà les totaux annuels les plus élevés pour chaque année depuis 2011.

3. Explorer les grands espaces intérieurs

L'araignée à longues pattes de papa est une créature que beaucoup d'entre nous connaissent, qui se cache souvent dans les hangars ou les coins de nos maisons. Mais ce n'est pas une espèce souvent enregistrée dans les enquêtes sur les insectes, peut-être parce qu'elle est mal identifiée ou parce que les gens pensent qu'elle ne mérite pas plus d'attention.

Le long verrouillage du Royaume-Uni a cependant encouragé de nombreuses personnes à accorder une plus grande attention à ce visiteur domestique. L'araignée à longues pattes de papa est l'une des trois espèces d'araignée de cave au Royaume-Uni, et la British Arachnological Society a lancé une enquête de verrouillage pour aider à combler les lacunes de la enregistrements de ces espèces.

En fournissant des photographies et des guides pour aider les gens à identifier les araignées de cave, et une plate-forme pour enregistrer leurs résultats, cette étude a déjà identifié des araignées papas à longues pattes dans 13 nouvelles régions du Royaume-Uni, et l'araignée de cave à vin plus rare dans trois.

4 façons dont les gens coincés à la maison sont devenus des naturalistes en fauteuil roulant pendant le verrouillage Papa à longues jambes - étonnamment rare dans les enquêtes sur les insectes. Rainer Fuhrmann / Shutterstock

4. Repérer les espèces de loin

La plupart des gens annulant leurs vacances d'été, certains choisissent plutôt d'explorer des lieux exotiques depuis chez eux. La déforestation menace les espèces des pays tropicaux que beaucoup de gens aiment visiter, mais de nouvelles méthodes sont en cours de développement pour surveiller la faune à distance, permettant aux gens de se joindre à eux depuis leur salon.

Les drones permettent de vastes relevés des environnements difficiles d'accès sans perturber l'habitat. À l'aide de méthodes issues de l'astronomie, un groupe de recherche de l'Université John Moores de Liverpool prévoit d'utiliser des images de drones pour identifier les singes araignées menacés par la perte d'habitat en Amérique centrale, répertoriant le véritable impact de la déforestation afin de développer de nouvelles façons de protéger cette espèce.

4 façons dont les gens coincés à la maison sont devenus des naturalistes en fauteuil roulant pendant le verrouillage Un bébé singe araignée au Costa Rica. Dean Bouton / Shutterstock

Le problème avec ces études est le temps énorme qu'il faut pour identifier les espèces d'intérêt à partir d'heures de séquences. C'est là que les scientifiques citoyens fidèles entrent en jeu. En jouant leur propre jeu de repérage du singe araignée dans le confort de leur maison pendant le verrouillage, les volontaires ont identifié les espèces cibles dans les images de drones et ont fourni des données inestimables aux chercheurs, qui les aideront à construire des modèles qui peut détecter automatiquement les singes dans les images, économisant du temps et de l'énergie pour plus de collecte de données

Il n'a jamais été aussi facile pour les gens de s'impliquer dans la science citoyenne. Cela aide non seulement les chercheurs, mais aide également plus de gens à apprécier les merveilles illimitées de la nature. Nous espérons que cet enthousiasme se poursuivra bien après la fin du verrouillage, afin que des communautés plus prévenantes et durables émergent de l'autre côté de COVID-19.La Conversation

A propos de l'auteur

Rebecca Young, candidate au doctorat en conservation et écologie, Université de Cardiff et Jordan Patrick Cuff, doctorant en biosciences, Université de Cardiff

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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