Qu'est-ce qui fait que quelque chose sent bon ou mauvais?

Qu'est-ce qui fait que quelque chose sent bon ou mauvais? Les cookies ont si bon goût. L'odeur nous dit qu'avant même de prendre une bouchée. Comment? Jennifer Pallian / Unsplash

Pee-if! Vos vieilles chaussettes sentir si mauvais.

Mais pourquoi?

Peut-être que vous avez appris à détester l'odeur. Peut-être que vos chaussettes sont pleines de bactéries grossières. Ou peut-être, c'est les deux. Notre équipe étudie le cerveau et l'odorat - c'est l'un de nos sujets préférés. Mais d'abord, comment sentez-vous?

Quelle est cette odeur?

L'air est rempli de nombreuses petites molécules odorantes qui sont libérées par des choses «malodorantes» comme le parfum ou la nourriture. Votre nez a la capacité étonnante de sentir des milliers de parfums différents parce que dans votre nez sont des millions de récepteurs d'odeur - des cellules capables de reconnaître les molécules odorantes. Lorsque vous reniflez l'air, ces cellules spéciales sont alertées.

Ces cellules réceptrices envoient ensuite un signal à votre cerveau. Votre cerveau reconnaît de nombreux parfums lorsque différents types d'odeurs pénètrent dans votre nez. L'odeur des cookies de cuisson, par exemple, est composée de de nombreuses molécules odorantes. Votre cerveau peut rassembler toutes ces informations et vous faire savoir qu'il y a des cookies dans le four.

Des odeurs qui font des souvenirs

Votre cerveau est très bon pour mémoriser les bonnes et les mauvaises expériences et leur associer des odeurs particulières. Les scientifiques appellent cela "mémoires associées à l'olfaction. »

Quelle est cette odeur? Maintenant, je me souviens.

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Un exemple de cela est lorsque vous sentez un repas préféré. Cela pourrait vous rappeler quelqu'un qui le fait pour vous, ce qui déclenche votre cerveau à libérer des produits chimiques qui vous font vous sentir bien et réconforté.

Qu'est-ce qui fait que quelque chose sent bon ou mauvais? La mémoire peut signaler une odeur liée au bonheur. Photo AP / Ng Han Guan

Bien sûr, l'odeur peut également être associée à des expériences désagréables. Vous avez probablement mangé de la nourriture qui a mal tourné, et vous pourriez trouver que vous détestez cette nourriture maintenant. C'est votre cerveau qui associe tomber malade avec une certaine odeur, ce qui vous empêche de manger quelque chose qui pourrait être mauvais pour vous. Des souvenirs liés aux odeurs peuvent se former à cause des bons et des mauvais sentiments.

Des odeurs pour vous avertir

Mais qu'en est-il des choses que vous savez sentir bon ou mauvais même si vous ne les avez jamais vécues? Les scientifiques ont découvert que bien que beaucoup d'odeurs comme les gens proviennent d'expériences passées, instincts jouer un grand rôle.

Qu'est-ce qui fait que quelque chose sent bon ou mauvais? Les mouffettes sont mignonnes, mais wow, cette odeur! Bryan Padron / Unsplash

Le parfum vous en dit long sur votre environnement et votre instinct vous aide à décider de ce qui est sûr ou dangereux. Par exemple, sang a été montré pour repousser les humains et de nombreuses espèces de proies, comme les cerfs, mais attirer les prédateurs, comme les loups. Cela éloigne les gens des prédateurs qui pourraient vouloir nous manger, mais permet au prédateur de prendre son repas.

L'odeur peut vous avertir lorsque quelque chose peut vous rendre malade. Lorsque les œufs pourrissent, les bactéries se multiplient comme des folles à l'intérieur, décomposer les protéines qui libèrent un produit chimique toxique appelé sulfure d'hydrogène. Cela produit une puanteur qui donne envie de rester loin, vous empêchant de manger l'œuf et de tomber malade.

Quant à vos chaussettes… si elles sentent mauvais maintenant, n'attendez pas. Lavez-les à l'eau et au savon! Les bactéries qui se développent sur vos chaussettes seront tué, qui arrêtera cette odeur désagréable.

A propos de l'auteur

Rakaia Kenney, assistante de recherche, Université du Maryland, Comté de Baltimore; Kayla Lemons, associée de recherche, Ph.D., Université du Maryland, Comté de Baltimoreet Weihong Lin, professeur de sciences biologiques, Université du Maryland, Comté de Baltimore

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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