Les racines de notre crise environnementale actuelle remontent à 12,000 XNUMX ans

Les racines de notre crise environnementale actuelle remontent à 12,000 XNUMX ans La civilisation agricole a conduit à la transformation des sols et des roches. Voici une image d'un champ de maïs en Allemagne. (Unsplash) Joshua Sterlin, Université McGill

Notre civilisation mondiale doute de sa maîtrise de la Terre alors que nous fermons temporairement les volets de nombreuses de nos sociétés à cause de COVID-19. Parmi les spécialistes de l'écologie, une conversation a porté sur la destruction de la faune et de l'habitat et déstabilisation des écosystèmes pourrait être liée à notre pandémie actuelle. Certains soutiennent même - comme l'écrivait récemment Vijay Kolinjivadi, spécialiste de l'écologie, Terre inégale - le coronavirus est un produit de la propre fabrication du capitalisme.

Le chef des Nations Unies programme environnement et autres experts dire que la pandémie actuelle est un signe d'avertissement de la nature. Ils pensent que cela pourrait être le début de la propagation de maladies plus infectieuses.

Ce n'est cependant pas nouveau. L'histoire de la création de notre état environnemental actuel remonte à plus de 12,000 XNUMX ans.

Sommes-nous le virus?

À la suite de notre récente retraite à l'intérieur, les animaux ont commencé à récupérer espaces dominés par l'homme. Notre économie au point mort a conduit à amélioration de la qualité de l'air dans les grandes villes. Les effets immédiats de notre contraction sociétale sont frappants.

Cela a fait remonter à la surface un récit pérenne et la peur, rapidement rejetée, que les humains sont les vrai virus et que COVID-19 est le vaccin de la Terre. Cependant, les gens ont eu raison de souligner qu'une petite minorité d'acteurs - les grandes entreprises et les gouvernements - sont responsables de la grande majorité des destructions écologiques et des émissions de carbone.

Alors que nous débattons des propositions le monde devrait ressembler au virus, nous devons discuter des racines de ce qui nous a amenés ici. Faire cela nous aidera à changer de manière systémique, plutôt que simplement en surface.

Histoires d'origine et anthropocène

Nous avons tellement changé la planète qu'elle peut être détectée dans la croûte terrestre même. Cela a conduit certains à nommer notre âge actuel d'après notre espèce, en l'appelant l'anthropocène.


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Quand l'Anthropocène a-t-il commencé? Une réponse souvent suggérée est le début de la révolution industrielle, lorsque certains humains ont commencé à changer la planète à un rythme remarquable. Cela comprend le pompage les premières émissions importantes de gaz à effet de serre.

Les racines de notre crise environnementale actuelle remontent à 12,000 XNUMX ans Un métier à tisser dans une usine mécanisée en 1835: le textile était la principale industrie de la révolution industrielle. (T. Allom / 'Histoire de la fabrication du coton en Grande-Bretagne, par Sir Edward Baines')

Cependant, tous les êtres humains n'ont pas participé à ce processus. C'est pourquoi certains ont plaidé pour donner à notre époque le nom des arrangements sociaux et économiques qui l'ont créée. Le développement du capitalisme est souvent désigné comme le caractéristique déterminante de notre époque.

Mais nous devons regarder en arrière pour la genèse de notre ensemble actuel de crises: environnement, inégalité et domination, et maladie épidémique affectant à la fois nous et les animaux domestiques, y compris COVID-19. Ils ont tous leurs racines dans les premiers sols labourés.

Terres fertiles (pour maladie)

La révolution agricole a commencé il y a environ 12,000 XNUMX ans et a déclenché un changement en cascade dans les relations homme-environnement entre certains peuples qui n'a pas encore pris fin. La domestication des céréales et du bétail, sur laquelle repose cette révolution, a créé les tailles et les densités de population qui fournir la base d'une maladie épidémique.

S'étendant de ces centres initiaux, la révolution agricole est arrivée aux Amériques (même si elle avait déjà commencé ici), porté et promulgué par des colons européens - avec des résultats désastreux.

Il se poursuit dans la forêt amazonienne alors que la forêt est défriché, extrait et planté. Les peuples autochtones sont à nouveau à risque majeur de maladie introduite.

Société, pas espèce

L'agriculture a commencé peu de temps après la fin de la dernière grande période glaciaire. Les conditions climatiques stables ont rendu la plantation des céréales viable. L'agriculture a germé dans plusieurs endroits à travers le monde au même moment.

Cependant, sur les quelque 300,000 XNUMX ans d'existence des humains modernes, notre style actuel de civilisation agricole représente au plus XNUMX% du temps de l'humanité sur la planète. C'est l'ère qui est enseignée aux élèves dans les écoles. Mais ce n'est qu'un seul volet de l'histoire humaine.

Ce récit est l'histoire d'origine de notre culture. Pas étonnant qu'il nous soit si difficile de penser qu'il existe des alternatives viables. L'idée de l'Anthropocène fusionne la définition même de notre espèce entière avec un mode de vie unique qui a lui-même été un développement relativement récent.

La grande majorité du temps de l'humanité a été pour nous de vivre d'une manière très différente. Certains peuples autochtones, de l'Amazonie à la Golfe du Bengale continuer à vivre dans une certaine approximation de ce mode de vie différent à ce jour.

Implicite dans l'idée de l'Anthropocène, non seulement que toutes ces sociétés sont sans importance, mais aussi d'une certaine manière, qu'elles ne sont même pas vraiment humaines. Il donne en outre un sentiment d'inévitabilité à notre présent. Il semble dire que notre destruction de la planète n'est malheureusement qu'une partie incontournable de notre nature. Cela ressemble à «nous sommes le virus» - n'est-ce pas?

Civilisation et survie

Peut-être avons-nous besoin d'un nouveau cadre et prénom pour notre ère actuelle au lieu de l'Anthropocène. Cela pourrait nous permettre de voir des futurs alternatifs.

Cela ne signifie pas que nous devons démanteler nos structures modernes pour vivre en tant que chasseurs-cueilleurs. Cela ne signifie pas non plus que les chasseurs-cueilleurs vivent sans difficultés, ni que le reste de l'humanité tomber en disgrâce, bien que la déstabilisation du climat peut éventuellement rendre impossible les pratiques agricoles actuelles.

Les racines de notre crise environnementale actuelle remontent à 12,000 XNUMX ans Les grandes entreprises et les gouvernements sont responsables de la grande majorité de la destruction écologique et des émissions de carbone. Voici une photo aérienne d'une carrière dans la vallée de Barossa, en Australie. (Dion Beetso / Unplash)

Il existe de nombreux aspects et réalisations de la civilisation agricole tels que la médecine moderne, Internet et les progrès scientifiques, que si nous les perdions, cela nous diminuerait. Nous comptons sur bon nombre des services médicaux et logistiques les plus développés au cours de cette pandémie.

Après la pandémie - et si nous voulons survivre à cette ère géologique - nous devons rétablir des relations qui s'améliorent mutuellement avec la Terre et entre nous. Il n’y a peut-être pas de meilleure façon de le faire que de les sociétés qui ont réussi, comme les sociétés de chasseurs-cueilleurs qui ont généralement hiérarchie découragée et a maintenu des relations durables et florissantes avec la terre.

Les réponses à la pandémie de COVID-19 sont réfractées par inégalité, propriété privée, structures de classe et le pouvoir de l'État - tous les héritages agricoles. Il existe, par exemple, une tentation pour les États de resserrer le contrôle sur les populations non humaines.

Ces schémas se sont reproduits en crise au cours des 12,000 XNUMX dernières années, et signes troublants cela se produit déjà dans le monde.

Nous devons résister avec force à cette tendance. Nous devons plutôt nous efforcer d'utiliser ce moment, et nos meilleurs héritages civilisationnels, pour atténuer nos pires et au service de cultures justes et durables. Ce faisant, nous pourrions vivre non pas de façon ancienne, mais totalement nouvelle.La Conversation

A propos de l'auteur

Joshua Sterlin, PhD Student, NRS, Leadership for the Ecozoic Program, Université McGill

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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