Pourquoi notre guerre avec l'environnement mènera à plus de pandémies

Pourquoi notre guerre avec l'environnement mènera à plus de pandémies Les changements d'utilisation des terres ont forcé les chimpanzés et les chauves-souris à proximité des ressources alimentaires humaines. Shutterstock

La pandémie de COVID-19 qui balaie le monde est une crise de notre propre fait.

Tel est le message des experts en maladies infectieuses et en santé environnementale, et de ceux de santé planétaire - un domaine émergent reliant la santé humaine, la civilisation et les systèmes naturels dont ils dépendent.

Ils peuvent sembler sans rapport, mais la crise du COVID-19 et les crises du climat et de la biodiversité sont profondément liées.

Chacun résulte de notre réticence apparente à respecter l'interdépendance entre nous-mêmes, les autres espèces animales et le monde naturel en général.

Pour mettre cela en perspective, le grande majorité (trois sur quatre) des nouvelles maladies infectieuses chez l'homme proviennent des animaux - de la faune et du bétail que nous gardons en nombre toujours plus important.

Pour comprendre et répondre efficacement à COVID-19 et à d'autres nouvelles maladies infectieuses que nous rencontrerons probablement à l'avenir, les décideurs doivent reconnaître et répondre avec une «conscience planétaire». Cela signifie adopter une vision holistique de la santé publique qui inclut la santé de l'environnement naturel.

Risque de maladies d'origine animale

Biodiversité (toute la diversité biologique, des gènes aux espèces en passant par les écosystèmes) diminue plus rapidement qu'à tout autre moment de l'histoire humaine.


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Nous nettoyons les forêts et supprimons l'habitat, rapprochant les animaux sauvages des établissements humains. Et nous chassons et vendons des animaux sauvages, souvent menacés, ce qui augmente le risque de transmission de maladies des animaux aux humains.

La liste des maladies qui sont passées de l'animal à l'homme («maladies zoonotiques») comprend le VIH, Ebola, Zika, Hendra, le SRAS, le MERS et la grippe aviaire.

Comme son précurseur le SRAS, le COVID-19 aurait originaire de chauves-souris et ensuite transmis à l'homme via un autre hôte animal, peut-être sur un marché humide commercialisant des animaux vivants.

Le virus Ebola est apparu en Afrique centrale lorsque les changements d'utilisation des terres et les conditions climatiques modifiées ont forcé les chauves-souris et les chimpanzés à se regrouper zones concentrées de ressources alimentaires. Et le virus Hendra est associé à l'urbanisation des chauves-souris frugivores suite à la perte d'habitat. Ces changements se produisent dans le monde entier.

De plus, le changement climatique d'origine humaine aggrave la situation. Parallèlement à la perte d'habitat, les zones climatiques changeantes obligent la faune à migrer vers de nouveaux endroits, où elle interagit avec d'autres espèces qu'elle n'a pas rencontrées auparavant. Cela augmente le risque d'apparition de nouvelles maladies.

COVID-19 n'est que la dernière nouvelle maladie infectieuse résultant de notre collision avec la nature.

En raison de sa capacité à se propager à un rythme alarmant, ainsi que de son taux de mortalité relativement élevé, c'est le genre d'experts pandémiques qui ont été un avertissement apparaîtra de la dégradation de l'environnement.

Nous l'avons vu en 2018, par exemple, lorsque l'écologiste de la maladie, le Dr Peter Daszak, contributeur au Registre des maladies prioritaires de l'Organisation mondiale de la santé, a inventé le terme «maladie X». Cela décrivait un pathogène alors inconnu qui proviendrait des animaux et provoquerait une «grave épidémie internationale». COVID19, dit Daszak, est la maladie X.

Le changement climatique nous rend vulnérables

Mais le changement climatique mine la santé humaine dans le monde d'autres manières profondes. C'est un multiplicateur de risques, exacerbant notre vulnérabilité à une série de menaces pour la santé.

Plus tôt cette année, tous les regards étaient tournés vers les feux de brousse extensifs et potentiellement mortels et la couverture de pollution par la fumée. Cela a exposé plus de la moitié de la population australienne à des problèmes de santé pendant de nombreuses semaines et a entraîné la mort de plus de 400 personnes.

Pour les maladies infectieuses telles que COVID-19, la pollution de l'air crée un autre risque. Ce nouveau virus provoque une maladie respiratoire et, comme avec le SRAS, l'exposition à la pollution atmosphérique aggrave notre vulnérabilité.

Des particules de pollution atmosphérique également servir de transport pour les agents pathogènes, contribuant à la propagation de virus et de maladies infectieuses sur de grandes distances.

Un appel au réveil

Il pourrait être clair pour les lecteurs ici que la santé humaine dépend d'écosystèmes sains. Mais cela est rarement pris en compte dans les décisions politiques sur les projets qui affectent les écosystèmes naturels - tels que le défrichement des terres, les grands projets d'infrastructures énergétiques ou de transport et l'agriculture à l'échelle industrielle.

La pandémie actuelle de COVID-19 est un autre coup de semonce des conséquences de l'ignorance de ces connexions.

Si nous voulons limiter l'émergence de nouvelles infections et de futures pandémies, nous doit cesser notre exploitation et la dégradation du monde naturel, et de réduire d'urgence nos émissions de carbone.

La maîtrise appropriée de la pandémie se concentre sur la mobilisation de ressources humaines et financières pour fournir des soins de santé aux patients et prévenir la transmission interhumaine.

Mais il est important que nous investissions également dans la lutte causes sous-jacentes du problème par la conservation de la biodiversité et la stabilisation du climat. Cela aidera à éviter la transmission de maladies des animaux aux humains en premier lieu.

Les conséquences sanitaires, sociales et économiques de COVID-19 devraient servir de signal d'alarme pour que tous les gouvernements fassent le point, examinent soigneusement les preuves et garantissent que les réponses post-COVID-19 inversent notre guerre contre la nature. Parce que - en tant que pionnier de la conservation du XXe siècle Rachel Carson a fait valoir - une guerre contre la nature est finalement une guerre contre nous-mêmes.La Conversation

A propos de l'auteur

Fiona Armstrong, directrice exécutive, Climate and Health Alliance, professeure occasionnelle, School of Public Health and Human Biosciences, La Trobe University; Anthony Capon, directeur, Monash Sustainable Development Institute, Université de Monashet Ro McFarlane, professeur adjoint en santé publique écologique, Université de Canberra

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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