L'herbicide super populaire Roundup menace la biodiversité

L'herbicide super populaire Roundup menace la biodiversité

Les rafles peuvent entraîner une perte de biodiversité, rendant les écosystèmes plus vulnérables à la pollution et au changement climatique, rapportent les chercheurs.

L'utilisation répandue du Roundup, l'un des herbicides à base de glyphosate les plus utilisés au monde, dans les exploitations agricoles a suscité des inquiétudes quant aux effets potentiels sur la santé et l'environnement à l'échelle mondiale.

Depuis les années 1990, l'utilisation de l'herbicide a explosé, l'industrie agricole ayant adopté des semences cultivées génétiquement modifiées «Roundup Ready» résistantes à l'herbicide.

«Les agriculteurs pulvérisent leurs champs de maïs et de soja pour éliminer les mauvaises herbes et stimuler la production, mais cela a conduit à la lixiviation du glyphosate dans l'environnement environnant. Au Québec, par exemple, des traces de glyphosate ont été trouvées dans les rivières de la Montérégie », explique Andrew Gonzalez, professeur de biologie et chaire en biologie de la conservation à l'Université McGill.

Pour tester la réaction des écosystèmes d'eau douce à la contamination de l'environnement par le glyphosate, les chercheurs ont utilisé des étangs expérimentaux pour exposer les communautés de phytoplancton (algues) à l'herbicide.

«Ces minuscules espèces au bas de la chaîne alimentaire jouent un rôle important dans l'équilibre de l'écosystème d'un lac et sont une source clé de nourriture pour les animaux microscopiques. Nos expériences nous permettent d'observer, en temps réel, comment les algues peuvent acquérir une résistance au glyphosate dans les écosystèmes d'eau douce », explique le co-auteur Vincent Fugère, chercheur postdoctoral.

Les chercheurs ont constaté que les écosystèmes d'eau douce qui connaissent une Contamination de l'herbicide est devenu plus résistant lorsqu'il a ensuite été exposé à un niveau très élevé de celui-ci - fonctionnant comme une forme de «vaccination évolutive».


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Selon les chercheurs, les résultats sont conformes à ce que les scientifiques appellent «sauvetage évolutif», qui jusqu'à récemment n'avait été testé qu'en laboratoire. Des expériences antérieures du groupe Gonzalez ont montré que le sauvetage évolutif peut empêcher l'extinction d'une population entière lorsqu'elle est exposée à une contamination environnementale grave par des pesticides grâce à son évolution rapide.

Cependant, les chercheurs notent que la résistance à l'herbicide s'est faite au détriment de la diversité du plancton.

«Nous avons observé une perte importante de biodiversité dans les communautés contaminées par le glyphosate. Cela pourrait avoir un impact profond sur le bon fonctionnement des écosystèmes et réduire leurs chances de s'adapter à de nouveaux polluants ou agents de stress. Cela est particulièrement préoccupant, car de nombreux écosystèmes sont aux prises avec la menace croissante de pollution et le changement climatique», Explique Gonzalez.

Les chercheurs soulignent qu'il n'est pas encore clair comment une évolution rapide contribue à la résistance aux herbicides dans ces écosystèmes aquatiques. Les scientifiques savent déjà que certaines plantes ont acquis une résistance génétique au glyphosate dans les champs cultivés avec une forte pulvérisation d'herbicide. Pour en savoir plus, il faudra des analyses génétiques actuellement en cours par l'équipe.

La recherche apparaît dans Nature Ecologie & Evolution.

Le soutien à la recherche est venu du Conseil de recherches en sciences naturelles et en génie du Canada, du Fonds de recherche du Québec – Nature et technologies, du Programme des chaires de recherche du Canada, du Centre des sciences de la biodiversité du Québec et du Groupe de recherche interuniversitaire en limnologie et environnements aquatiques. La Fondation canadienne pour l'innovation et la Chaire Liber Ero en conservation de la biodiversité ont fourni des fonds à AG pour la construction de l'installation de mésocosme LEAP.

étude originale

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