Pourquoi les voitures autonomes ne résoudront pas nos problèmes de transport

Pourquoi les voitures autonomes ne résoudront pas nos problèmes de transport L'utilisation généralisée de véhicules autonomes pourrait augmenter ou réduire les émissions de gaz à effet de serre. Tout dépend de la politique publique. (Shutterstock)

Nous sommes en 2035 et vous allez voir un film. Lorsque vous sortez par la porte, vous prenez votre téléphone au lieu des clés de la voiture car vous n'avez pas de voiture. Au lieu de cela, vous avez ordonné à votre tour de venir vers vous.

La voiture qui arrive n'a ni conducteur ni volant. À mesure que vous montez, le moteur électrique prend vie silencieusement et la voiture vous emmène dans un peloton aérodynamique de véhicules, glissant dans la circulation croisée aux intersections sans s'arrêter.

L'ensemble Elégante composé vision utopique est prédiction commune pour la perturbation de le transport routier d'aujourd'hui. Cet avenir des véhicules électriques autonomes et à la demande est alléchant. Il promet une solution mains libres à divers problèmes de transport.

La croyance qui prévaut est qu'un système de voitures autonomes résoudra plusieurs problèmes environnementaux et sociaux sans que nous ayons à nous soucier de choses salissantes comme la politique, l'activisme ou le changement de nos habitudes de voyage.

Malheureusement, cet avenir ne se réalisera certainement jamais. Les voitures autonomes, livrées à elles-mêmes, feront probablement plus de mal que de bien. Pour éviter ce résultat, nous devrons désactiver le pilote automatique et façonner le système de mobilité autonome afin qu'il réponde au mieux à nos besoins et aux besoins de la planète.

Plus de routes, plus de voitures

Futurama, un diorama parrainé par General Motors à l'Exposition universelle de New York de 1939, a fait une promesse similaire: des autoroutes rapides et efficaces feraient disparaître les embouteillages et les accidents.

Cependant, une fois ces autoroutes construites, demande induite rapidement les obstruer, car les gens ont profité des nouvelles routes pour faire de nouveaux voyages qu'ils n'avaient pas fait auparavant.


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Pourquoi les voitures autonomes ne résoudront pas nos problèmes de transport L'exposition Futurama de 1939, comme les prédictions d'aujourd'hui sur les véhicules autonomes, promettait une solution technique facile aux problèmes de transport. (Richard Garrison / Wikimedia)

Les véhicules autonomes risquent une version plus dangereuse du même phénomène. Non seulement des autoroutes autonomes efficaces tenter les gens à conduire plus loin, mais la capacité de travailler - ou même de dormir - en voyage les gens pensent beaucoup moins d'un trajet de deux heures.

Les voitures peuvent également devenir moins économes en énergie car elles sont modifiées pour répondre aux demandes des utilisateurs. Les passagers peuvent les faire fonctionner à des vitesses plus élevées car ils sont plus sûrs, ce qui consomme plus d'énergie en raison de la résistance aérodynamique. Constructeurs automobiles peut également commencer à concevoir véhicules plus grands pour accueillir des bureaux mobiles et des chambres.

Cela pourrait être quelque peu atténué par les véhicules électriques, mais cette électricité peut toujours provenir de combustibles fossiles. De plus, les véhicules plus gros dotés de batteries plus grandes produiront plus d’émissions de carbone sous-produit de leur construction.

Ces processus pourraient, en théorie, être neutres en carbone, mais cela pourrait ne pas se produire assez rapidement. La valeur sûre est de réduire le nombre de kilomètres parcourus plutôt que de les augmenter.

Il y a aussi la menace of un vide véhicule parcourant plusieurs kilomètres. Pourquoi chercher une place de parking quand vous pouvez renvoyer votre voiture à la maison?

Les chercheurs qui ont utilisé des modèles informatiques et d'autres techniques pour prédire l'impact environnemental des véhicules autonomes ont constaté que l'utilisation massive de voitures autonomes autonomes pouvait conduire à des augmentations des émissions de carbone jusqu'à 200 pour cent.

Rejet d'un robot-taxi

La plupart des visions utopiques des voitures autonomes supposent qu'elles seront partagées plutôt que détenues par des particuliers. Ce serait une option plus durable.

Malheureusement, les gens sont attachés à leurs voitures. Ils aiment avoir un véhicule qui est instantanément expédiable, qu'ils peuvent utiliser comme casier de stockage mobile et qui signale leur statut social.

Les véhicules partagés peuvent également être inconfortables. En raison du risque de vandalisme et de dégâts causés par des passagers non surveillés, les robo-taxis pourraient être équipés de plastique dur, sièges de style bus, plutôt que les intérieurs rembourrés en peluche auxquels les automobilistes sont habitués.

Pourquoi les voitures autonomes ne résoudront pas nos problèmes de transport Une voiture autonome Lyft roule dans les rues de Palo Alto, en Californie, en décembre 2019. (Shutterstock)

Enquêtes montrer que si les taxis autonomes coûtaient 1 USD par mile, seulement 10% des répondants abandonneraient leur voiture pour les utiliser. Même s'ils étaient totalement gratuits, un quart des automobilistes garderaient toujours leurs voitures.

Les taxis autonomes sont beaucoup plus susceptibles de séduire les cyclistes, les piétons et les passagers des transports en commun. Mais cela ferait probablement les voyages de ces personnes moins durables.

Rien de tout cela ne sera aidé par le fait que les amateurs de véhicules autonomes envisagent un avenir de systèmes routiers libre de feux de circulation, qui offrira rarement de l'espace aux cyclistes ou aux piétons.

Le meilleur cas de scenario

Et si votre voyage autonome au théâtre avait l'air un peu différent?

Dans un modèle en cours d'exploration by de nombreux chercheurs et expériences in Europe , le véhicule autonome qui vous récupère sur le chemin du cinéma ressemblerait plus à une navette du dernier kilomètre pour les transports en commun.

Il se déplacerait lentement mais confortablement, ramassant plusieurs passagers sur son chemin vers le centre de transit local, où vous embarqueriez sur une ligne de train léger et rapide. Vous arriveriez toujours au film avec du temps à perdre.

Pourquoi les voitures autonomes ne résoudront pas nos problèmes de transport Un service de navette autonome à Vincennes Woods, à Paris, comble les lacunes du transport de banlieue. (Shutterstock)

Ce modèle pourrait compléter les formes existantes de mobilité durable plutôt que de leur faire concurrence, rendant la possession de voiture moins obligatoire. Et parce que posséder une voiture prédispose les gens à utiliser une voiture, cela pourrait être un moyen puissant de soutenir le transport durable.

Des navettes partagées, lentes et autonomes intégrées au transport en commun et à d'autres formes de mobilité durable contourner un grand nombre des obstacles actuels de la technologie. Ils pourraient, par exemple, conduire suffisamment lentement pour ne pas risquer de blesser ou de tuer qui que ce soit.

S'ils sont associés à d'autres formes de politique de transport urbain durable, comme un soutien engagé pour les voies cyclables, ainsi que des réseaux de transport en commun rapides, efficaces et bon marché, ils pourraient jouer un rôle clé pour aider à réaliser un scénario de transport avec une utilisation considérablement réduite de la voiture. , qui pourrait être notre meilleur coup pour éviter les pires conséquences du changement climatique.

Ce résultat, cependant, ne se manifestera pas de manière autonome. Cela nous obligera à façonner activement le système de mobilité par la réglementation, l'activisme et la planification.

Il faudra repousser les intérêts acquis qui soutiennent la dépendance à l'égard des voitures particulières. Et cela nous obligera à reconsidérer nos habitudes de voyage.

En bref: les véhicules autonomes ne nous conduiront pas automatiquement vers un meilleur avenir en matière de transport. Nous devrons prendre le volant nous-mêmes.

A propos de l'auteur

Cameron Roberts, chercheur en transport durable, Université Carleton

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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