Comment rompre avec les plastiques en utilisant la science du comportement

Comment rompre avec les plastiques en utilisant la science du comportement Les plastiques à usage unique sont pratiques, mais il est temps de les éliminer. Photo de Sander Wehkamp / Unsplash

L'Australie est responsable de plus 13 mille tonnes de litière en plastique par an. Fin juin 2018, le gouvernement australien a rendu public un rapport d'enquête sur l'industrie des déchets et du recyclage en Australie. L'une des recommandations était que nous devrions éliminer progressivement les plastiques à usage unique à base de pétrole d'ici 2023.

Cela signifie un véritable changement social, car les produits en plastique pratiques que nous utilisons une fois et jetés sont omniprésents en Australie.

Les interdictions, comme Coles et Woolworths ont récemment adopté pour les sacs en plastique, sont une option - mais ne conviennent pas à toutes les situations. Ils peuvent également se sentir comme une imposition, ce qui peut inspirer un contrecoup si la communauté n'est pas à bord. La science du comportement peut offrir un moyen de limiter notre utilisation du plastique.

La technologie seule n'est pas la solution

Tout d'abord, le plastique n'est pas mal: il est flexible, durable, imperméable et bon marché. La question est de savoir comment nous en disposer. Parce que le plastique est si polyvalent, il a été adopté dans une gamme de produits de consommation jetables à usage unique.

Beaucoup de gens travaillent sur des solutions technologiques à nos problèmes plastiques. Celles-ci vont de meilleures techniques de recyclage et de «plastiques» biodégradables fabriqués à partir de algues ou de l'amidon, à (mon préféré) en utilisant le chenille de papillon de cire ou "bactéries mutantes”Pour consommer les déchets plastiques.

Mais ces options sont lentes et coûteuses. Ils peuvent également avoir d'autres impacts environnementaux tels que les émissions de gaz à effet de serre et la consommation de ressources.

Il existe de nombreuses alternatives réutilisables à de nombreux produits à usage unique. Le défi est d'amener les gens à les utiliser.


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La science du comportement à la rescousse

Ma recherche consiste à appliquer des idées de diverses disciplines (comme l'économie, la psychologie, la sociologie ou la communication) pour comprendre comment les gouvernements et les entreprises peuvent encourager les gens à changer leur comportement pour des avantages environnementaux, sociaux et économiques.

La recherche a révélé que le simple fait de fournir des informations par le biais de campagnes de sensibilisation ne changera probablement pas le comportement. Ce que l’attention des médias et les campagnes peuvent faire, c’est accroître la visibilité publique d'un problème. Cela peut indirectement influencer notre comportement en nous rendant plus ouverts à d'autres interventions et en signalant les normes sociales - les règles non écrites d'un comportement acceptable.

Des campagnes de changement de comportement réussies doivent responsabiliser les individus. Nous devrions nous sentir capables de changer, que changer notre comportement aura un impact sur le problème et que nous ne sommes pas seuls. Un exemple positif est la modélisation de comportements durables, comme l'utilisation de KeepCups ou de cire d'abeille, dans des émissions de télévision populaires.

Une fois que nous sommes conscients d'un problème, nous pouvons avoir besoin d'un peu d'aide pour passer de intention à action. Une stratégie pour fournir cette impulsion est une petite dissuasion financière, comme le célèbre Irlande «Plastax» sur des sacs en plastique à usage unique. De nombreux cafés proposent également des cafés à prix réduit pour récompenser les tasses réutilisables.

Nous pouvons également encourager les détaillants à «modifier la valeur par défaut». Le Japon a augmenté le taux de refus des sacs en plastique à 40% après six mois de caissiers demandant simplement aux gens if ils voulaient un sac.

Cette approche pourrait également être utilisée pour d'autres produits. Par exemple, imaginez que votre boisson ne vient pas avec une paille à moins que vous ne la demandiez spécifiquement. Cela permettrait de réduire les déchets, tout en évitant les conséquences inattendues de l'interdiction d'un produit qui est important pour les personnes handicapées.

Étant donné qu'il existe déjà un solide soutien pour réduire notre dépendance à l'égard des plastiques à usage unique, une autre solution simple serait de fournir des invites dans des emplacements clés, comme les parkings et les lieux de travail, pour rappeler aux gens d'apporter leurs objets réutilisables.

Bien que nous ayons les meilleures intentions de transporter des articles réutilisables, nos vieilles habitudes peuvent souvent nous gêner. Les valeurs par défaut et les invites peuvent aider à apporter notre bien intentions conformes à nos comportements réels.

La demande des consommateurs encourage également les fabricants à proposer des options réutilisables plus pratiques, comme tasses à café pliables et pailles porte-clés en métal. Les entreprises peuvent également rendre les articles réutilisables plus accessibles en introduisant des systèmes de partage de produits comme le Coupe de Fribourg en Allemagne or Sacs Boomerang en Australie.

Pas de solution unique

Différentes situations nécessitent des solutions différentes. Le partage de produits ou les tasses à café réutilisables peuvent fonctionner dans un bureau ou un café où les mêmes clients reviennent régulièrement, mais ne seraient pas pratiques dans une galerie ou un musée où les clients varient chaque jour.

Pour le changement au niveau de la société, plusieurs approches sont plus efficaces que n'importe quelle initiative seule. Par exemple, si nous voulions éliminer progressivement les couverts en plastique à l'échelle nationale, nous pourrions commencer par une campagne de sensibilisation qui encourage les gens à proposer des alternatives réutilisables. Ensuite, une fois que la communauté est à bord, mettez en place une somme modique avec des invites de rappel, et passez finalement à une interdiction une fois que la majorité a déjà changé de comportement.

La clé pour réussir à éliminer notre dépendance à l'égard des produits en plastique à usage unique est de changer la norme. Plus nous parlons du problème et des solutions, plus les entreprises chercheront et proposeront des alternatives, et plus nous serons susceptibles de nous mobiliser ensemble.La Conversation

A propos de l'auteur

Kim Borg, doctorante et attachée de recherche chez BehaviourWorks Australia, Monash Sustainable Development Institute, Université de Monash

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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