Est-il préférable d'acheter un vrai arbre de Noël ou un arbre artificiel?

Est-il préférable d'acheter un vrai arbre de Noël ou un faux? Le Canada a importé plus de 60 millions de dollars d'arbres artificiels en 2017, presque tous de Chine. (Shutterstock)

C'est encore la saison des vacances, et au milieu de faire des listes de choses à faire et de préparer des dîners de fête, certaines personnes se demanderont encore s'il est préférable pour l'environnement de acheter un sapin de Noël artificiel ou opter pour la vraie chose.

C'est une bonne question à poser. Nous sommes au milieu d'un urgence climatique et sont de plus en plus conscients de notre impact environnemental.

Beaucoup d'entre nous sont plus susceptibles de penser au changement climatique lors de leurs achats tout au long de l'année. Il est logique de se demander si le fait de laisser des arbres dans le sol pour continuer à pousser ne pourrait pas mieux contribuer à la lutte contre le changement climatique.

Une décennie pour grandir ou se maintenir

Un arbre naturel de taille moyenne (2-2.5 mètres de haut, 10-15 ans) a une empreinte carbone d'environ 3.5 kilogrammes d'équivalent en dioxyde de carbone (CO2e) - à peu près la même chose que conduire une voiture sur 14 kilomètres.

Cette empreinte augmente considérablement si l'arbre est mis en décharge. Quand il se décompose, il produira du méthane, un gaz à effet de serre plus puissant que le dioxyde de carbone, et générera une empreinte beaucoup plus grande - près de 16 kilogrammes de CO2e. Si l'arbre est composté ou recyclé, une pratique courante dans de nombreuses grandes villes - l'empreinte environnementale reste faible.

En comparaison, un artificiel de deux mètres de haut L'arbre a une empreinte carbone d'environ 40 kilogrammes de CO2e basée sur la production des seuls matériaux.

Est-il préférable d'acheter un vrai arbre de Noël ou un faux? Certains arbres de Noël artificiels coûtent plus de 300 $. (Shutterstock)


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Différents types de plastiques sont utilisés dans les produits d'arbres artificiels. Certains, comme chlorure de polyvinyle, sont très difficiles à recycler et doivent être évités. Arbres en polyéthylène, qui ont tendance à être plus réalistes, ont des étiquettes de prix plus élevées.

La grande majorité des arbres artificiels sont produits en Chine, à Taiwan et en Corée du Sud. L'expédition de ces usines éloignées augmente l'empreinte carbone des arbres.

Un arbre artificiel doit être réutilisé pendant 10 à 12 ans pour correspondre à l'empreinte d'un arbre naturel qui est composté en fin de vie. Même alors, le recyclage des matériaux dans les arbres artificiels est si difficile que ce n'est pas une pratique courante. Certains les vieux arbres peuvent être réutilisés, mais la plupart des produits artificiels finiront dans une décharge.

Brûler des arbres

Cela donne aux Canadiens soucieux de l'environnement une idée des répercussions de leur choix. Mais d'autres facteurs sont également en jeu. Les vrais arbres sont devenant rare et plus cher. Aux États-Unis, le prix moyen d'un vrai arbre en 2019 a augmenté à 78 $ US contre 75 $ US en 2018.

Le temps a fait des ravages sur les arbres de Noël. Aux États-Unis, le temps chaud et trop de pluie sont considérés comme des facteurs contribuant à pénurie d'arbreset incendies de forêt endommagé ou détruit certaines fermes. Vagues de chaleur en 2017 et 2018 tuées jeunes plants en Oregon et aura un impact sur l'approvisionnement en arbres dans les années à venir.

Est-il préférable d'acheter un vrai arbre de Noël ou un faux? Les fermes d'arbres de Noël au Canada, comme celle-ci à l'extérieur de Montréal, ont déclaré des ventes de 91.2 millions de dollars en 2017. LA PRESSE CANADIENNE / Graham Hughes

Au Canada, les consommateurs qui veulent des arbres naturels ont été averti de magasiner tôt, car de nombreux vendeurs ont un inventaire limité en raison des incendies, du gel et des dommages causés par les insectes qui se sont accélérés ces dernières années.

Le changement climatique va probablement exacerber ces facteurs et pourrait faire grimper le prix des arbres pour les années à venir. Les chercheurs ont découvert que certains ravageurs, comme le puceron du rameau baumier, déjà un ravageur majeur de l'industrie des arbres de Noël au Québec, va probablement augmenter dans un climat de réchauffement et nuire aux plantations commerciales de sapins.

Oh, arbre de Noël

L'économie a également joué un rôle dans la disponibilité des arbres. Les arbres d'aujourd'hui ont été plantés au moment de la Grande Récession de 2008.

Les répercussions de ce ralentissement économique ont eu une grande portée dans l'industrie. Comme la demande a chuté au cours de ces années, de nombreux producteurs ont cessé leurs activités. Cela a réduit le nombre d'arbres plantés et a contribué à la rareté du marché actuel des arbres de Noël.

L'Association canadienne des producteurs d'arbres de Noël a considérablement diminué au cours des 15 dernières années - de 300 membres à environ 80 aujourd'hui.

Est-il temps de renoncer aux vrais sapins de Noël?

Les arbres de vacances fournissent l'habitat faunique, protéger le sol, modérer les inondations et la sécheresse, filtrer l'air et séquestrer le carbone pendant leur croissance. Les exploitations arboricoles offrent également des avantages économiques locaux qui ne viennent pas avec des produits fabriqués à l'étranger.

Le changement climatique peut ne pas signifier la fin des arbres de vacances. Des études menées dans les Appalaches suggèrent que les arbres à basse altitude sont plus susceptibles de souffrir de ravageurs et de dommages à mesure que le changement climatique progresse. Ils ont également constaté que les plantations d'arbres à des altitudes plus élevées peuvent bénéficier d'une saison de croissance plus longue.

Recherche dans les effets des températures extrêmes et des précipitations sur la formation des cônes peut aider les producteurs à maintenir ou à améliorer la croissance des arbres en réponse à l'évolution des conditions environnementales. Les planteurs d'arbres de Noël tournés vers l'avenir pourraient commencer à planter une plus grande diversité d'espèces d'arbres pour résister aux impacts du changement climatique.

Il est clair, cependant, que les arbres de vacances font face à des risques croissants du changement climatique et que tous les producteurs ne seront pas en mesure d'adopter des méthodes de pointe; certains ne choisiront pas les bons arbres.

La plupart des exploitations d'arbres de Noël au Canada sont des entreprises familiales sans poches profondes, et les coûts de relocalisation des plantations d'arbres dans des climats plus favorables ou à des altitudes plus élevées peuvent mettre d'autres entreprises à la faillite. Le coût d'un arbre de Noël continuera probablement d'augmenter à l'avenir.

A propos de l'auteur

Warren Mabee, Directeur du Queen's Institute for Energy and Environmental Policy, Université Queen's, Ontario

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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