Pourquoi acheter des arbres de Noël est plus difficile que jamais

Pourquoi acheter des arbres de Noël est plus difficile que jamais
Arbres de Noël à Twin H Tree Farms à Bloomington, Indiana. Université de l'Indiana / James Brosher, CC BY-ND

Si vous magasinez pour un arbre de Noël en direct cette année, vous devrez peut-être chercher plus fort que par le passé. Au cours des cinq dernières années Pénurie d'arbres de Noël ont été signalés dans de nombreuses parties des États-Unis

L'un des facteurs est que les producteurs ont vendu leurs terres et planté moins d'arbres pendant et après la Récession 2008. Dans la durée de vie des arbres de Noël, la décennie de 2008 à nos jours est à peu près une seule génération de plantations. Cependant, dans mes recherches sur le dimensions humaines des systèmes agricoles et alimentaires, Je vois aussi d'autres facteurs en jeu.

Les arbres de Noël mettent 6 à 12 années pour mûrir, et les préférences des consommateurs changent souvent plus rapidement que les agriculteurs ne peuvent s'adapter. Le changement climatique est modification des régimes de température et de précipitations, ce qui affecte gravement la capacité des producteurs à produire des arbres de haute qualité et les variétés recherchées par les clients. Et comme l'ensemble de la population américaine, les cultivateurs et les acheteurs d'arbres de Noël vieillissent.

Collectivement, ces tendances n'augurent rien de bon pour les amateurs d'arbres de Noël, les producteurs ou l'industrie. Cependant, les jeunes agriculteurs ont la possibilité d'accéder à ce marché, à temps plein ou à temps partiel. Si les nouveaux cultivateurs et les cultivateurs débutants vivent dans une région où les conditions environnementales sont appropriées, les arbres de Noël sont une culture complémentaire de haute qualité que les agriculteurs peuvent utiliser pour diversifier leurs opérations et fournir un revenu hors saison.

Pourquoi acheter des arbres de Noël est plus difficile que jamaisLes travailleurs livrent le sapin de Noël 2018 US Capitol au US Capitol Building, novembre 26, 2018, de la forêt nationale de Willamette en Oregon. AP Photo / Pablo Martinez Monsivais

Évolution des préférences des consommateurs

En ce qui concerne 2017, il y avait environ Fermes d'arbres de Noël 15,000 aux États-Unis La plupart ont une superficie d'environ 23 acres, et près de la moitié d'entre eux ont un montant brut inférieur à 25,000 $ US par an. Un grand nombre d'entreprises d'arbres de Noël font partie de grandes exploitations agricoles, et de nombreux producteurs occupent des emplois hors ferme.

Notre équipe a récemment envoyé une enquête aux résidents de l'Indiana sélectionnés au hasard par 1,500 pour voir comment le comportement des consommateurs pourrait affecter les arboriculteurs de l'État. Les acheteurs d'arbres de Noël nous ont dit qu'ils recherchaient principalement arbres à aiguilles courtes, comme les sapins et les épicéas (38%), suivis des variétés à aiguille moyenne comme le pin sylvestre (24%).


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Plus de 42% des répondants ont acheté leur arbre dans une ferme d'arbres de Noël, tandis que près de 32% les ont achetés dans un lot d'arbres ou dans une autre petite entreprise, et environ 20% ont obtenu leur arbre dans une grande chaîne ou des magasins de détail tels que Home Depot ou Lowes. UNE enquête nationale auprès des consommateurs menée par la National Christmas Tree Association a révélé que les acheteurs achetaient également des arbres dans les fermes d'arbres de Noël (28%) et les grandes chaînes de magasins (28%), suivis de près par les lots de vente au détail (23%).

Selon les données de l'association, d'après 2004-2017, le nombre de vrais arbres de Noël vendus est resté relativement stable, tandis que le nombre d'arbres artificiels vendus a plus que doublé. Les vrais arboriculteurs ont perdu des parts de marché au profit d'arbres artificiels de plus en plus populaires et pourraient avoir de la difficulté à concurrencer sérieusement dans un avenir prévisible, en raison du changement climatique et du vieillissement de la population.


Noble Mountain Tree Farm dans l'Oregon récolte des arbres par hélicoptère.

Malheurs météorologiques

Le changement climatique affecte directement et indirectement les producteurs d'arbres de Noël aux États-Unis. 2012 et 2014 et les inondations printanières 2019 ont fait des ravages sur les plantations, en particulier les jeunes plants. Un agriculteur du sud de l'Indiana m'a récemment dit que 2019 était le printemps le plus humide et l'été et l'automne les plus secs dont il pouvait se souvenir au cours des dernières années 29.

Ces conditions extrêmes diminuent le taux de réussite des gaules, ce qui contribue à la pénurie d'arbres lorsque le matériel planté aurait mûri pour la récolte. De plus, les températures moyennes estivales et hivernales plus élevées augmentent la mortalité des arbres en aggravant la pression des maladies et des ravageurs, ce qui rend les arbres moins résistants.

Dans une enquête 2018 que notre programme a distribuée aux producteurs d'arbres de Noël 95 Indiana, 60% des personnes interrogées ont déclaré que les conditions environnementales mettaient leurs opérations à rude épreuve. Parmi les producteurs, plus de 70% ont souligné les sécheresses comme un défi majeur. Plus de 50% des répondants ont déclaré avoir des problèmes de maladie, de pression d'insectes et de vagues de chaleur. Environ 30% ont indiqué que les consommateurs recherchaient des arbres difficiles ou impossibles à cultiver, tels que Sapins de Fraser, qui sont originaires des zones de haute altitude des montagnes des Appalaches du sud.

Pourquoi acheter des arbres de Noël est plus difficile que jamais
La production d'arbres de Noël est concentrée dans les régions plus froides des États-Unis USDA / NASS

Agriculteurs et acheteurs vieillissants

Les agriculteurs américains vieillissent et les producteurs d'arbres de Noël ne font pas exception. Dans l’industrie agricole, l’âge moyen des agriculteurs est passé de 56.3 dans 2012 à 57.5 dans 2017.

Dans notre enquête auprès des producteurs d'arbres de Noël de l'Indiana, nous avons constaté que leur âge moyen était de 64 et que 62% des exploitations agricoles n'avaient pas de plan de transition en place. De plus, 28% des producteurs avaient l'intention d'arrêter de planter des arbres au cours des cinq prochaines années. Ces résultats suggèrent que de nombreux nouveaux producteurs d'arbres de Noël devront entrer dans l'entreprise juste pour maintenir les niveaux de production actuels.

Les acheteurs vieillissent également. Dans notre enquête auprès des consommateurs, les acheteurs qui achètent des arbres réels ou artificiels se trouvaient en moyenne dans leurs 50, tandis que ceux qui n'ont pas acheté d'arbres étaient en moyenne des 64. Les commentaires écrits suggéraient que les gens étaient moins susceptibles de monter un arbre lorsque moins de personnes, en particulier les enfants, étaient dans la maison et que le travail incombait à une ou deux personnes.

Planter pour l'avenir

Pour que les fermes d'arbres de Noël survivent, les acheteurs devront être plus flexibles. Ils devront peut-être se contenter Pin sylvestre au lieu d'un sapin Fraser, ou pour acheter un arbre récolté plutôt que de couper le leur. Cela est particulièrement vrai pour les acheteurs qui attendent tard dans la saison ou qui souhaitent une variété d'arbres qui ne peut pas être cultivée dans leur environnement local.

Qui fera pousser la prochaine génération d'arbres? La bonne nouvelle est que pour les producteurs potentiels, la concurrence est clairsemée et la demande est stable. Les aspirants producteurs d'arbres de Noël devraient envisager de travailler avec des producteurs locaux vieillissants qui cherchent à ralentir ou à quitter l'industrie. Les agriculteurs d'autres secteurs, tels que les producteurs de fruits et légumes vendant localement, pourraient considérer les arbres de Noël comme un moyen d'augmenter les revenus hors saison.

Il est peu probable que l'attrait d'un arbre fraîchement coupé disparaisse, la culture d'arbres de Noël pourrait donc être une entreprise gratifiante pour les producteurs qui sont assez patients pour planter maintenant pour les clients de 2027.

A propos de l'auteur

James Robert Farmer, professeur agrégé, Université de l'Indiana

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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