Comment la faune est exposée à plus de pollution qu'on ne le pensait

Comment la faune est exposée à plus de pollution qu'on ne le pensait
L'air, l'eau, la terre et la faune sont contaminés par des milliers de produits chimiques que nous ne pouvons ni voir, ni sentir ni toucher - et peuvent ne pas être considérés comme une menace pour la faune. (Shutterstock)

Parfois, la pollution est flagrante: la nappe irisée d'une marée noire, les algues goopy disparaissant sur une plage ou la fumée noire sortant d'une cheminée. Mais le plus souvent, la pollution est plus discrète.

Notre air, notre eau, notre sol et notre faune sont contaminés par des milliers de produits chimiques que nous ne pouvons ni voir, ni sentir ni toucher. Il n’est donc pas surprenant que cette pollution inaperçue ne soit pas considérée comme une menace importante pour la faune.

La la planète est entrée dans la sixième extinction massive de plantes et d'animaux, selon des scientifiques, et le Canada n’est pas à l’abri. Plus de la moitié des Canadiens des oiseaux de prairie et des insectivores aériens ont été perdus au cours des dernières années 50et entre 1970 et 2014, plus de 500 populations de mammifères surveillées au Canada rétréci en moyenne de 43%.

Mais les évaluations qui évaluent les espèces pour déterminer celles qui sont en danger d’extinction sont sous-estimer l'importance de la pollution. La bonne nouvelle est que mes collègues et moi pensons que nous avons trouvé une solution potentielle à ce problème.

Tant de produits chimiques, tellement de pollution

À l'échelle mondiale, des dizaines de milliers de produits chimiques existent déjà dans le commerce. le L'industrie chimique mondiale a dépassé le billion de dollars US 5 et devrait doubler d'ici à 2017. Ces produits chimiques sont utilisés dans tous les aspects de notre vie quotidienne, des produits pharmaceutiques aux engrais en passant par les pesticides et les retardateurs de flamme.

Ici au Canada, à propos de cinq millions de tonnes de polluants sont produits chaque année par plus de sites industriels 7,000. Plus de 150 milliards de litres d'eaux usées sont rejetés chaque année dans les eaux canadiennes.

Close to 700 déversements de pipeline Au cours de la dernière décennie, du gaz naturel, du pétrole brut et d’autres substances ont été libérés dans l’air, le sol et l’eau. Plus de sites contaminés fédéraux 23,000 - tels que des mines abandonnées, des aéroports et des bases militaires - sont connus ou soupçonnés d’être contaminé par des hydrocarbures pétroliers, des métaux lourds et d'autres polluants.


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En bref: le processus actuel

L’avis des experts est un élément essentiel et précieux de le processus d'évaluation visant à répertorier les espèces sauvages menacées d'extinction au Canada.

Ce processus s'appuie sur des scientifiques pour estimer la proportion de la population d'une espèce pouvant potentiellement être affectée par une source de pollution - c'est ce que l'on appelle la portée. Une petite équipe de scientifiques ayant une expertise sur l'espèce considère la portée, la gravité potentielle de l'impact pour déterminer la menace de la pollution, ainsi que dix autres menaces potentielles.

Comment la faune est exposée à plus de pollution qu'on ne le pensait L'orchidée fantôme est endémique du nord-ouest du Pacifique. Il y a huit populations connues au Canada. (Wikimedia / sramey), CC BY-SA

Cependant, l’éventail des compétences de l’équipe chargée d’évaluer une espèce donnée peut ne pas nécessairement couvrir toutes les catégories de menaceset sur la base de notre expérience, les écotoxicologues - les scientifiques qui étudient le devenir et les effets des contaminants de l’environnement - sont souvent sous-représentés dans ces comités.

Mes collègues et moi-même pensions que les comités sous-estimaient peut-être la pollution en tant que menace pour les espèces, et nous avons donc cherché à savoir si c'était le cas - ou non.

Qu'avons-nous fait et qu'avons-nous découvert?

Nous avons commencé par cartographier toutes les sources de pollution ponctuelles au Canada que nous pouvions trouver à partir de bases de données existantes accessibles au public. Cela comprenait les eaux usées domestiques et urbaines, les effluents industriels et militaires, les effluents agricoles et forestiers, entre autres. Nous avons utilisé les mêmes catégories de pollution que le COSEPAC, mais nous avons compilé une vaste base de données d'informations géospatiales sur toutes les sources de pollution connues.

Ensuite, nous avons obtenu des informations sur l'emplacement de presque toutes les espèces terrestres et d'eau douce 500 - des mousses aux lichens en passant par les oiseaux et les mammifères - de NatureServe, une organisation à but non lucratif qui compile des données sur la présence d'espèces en Amérique du Nord.

Nous avons réuni ces deux sources d’information, c’est-à-dire les sources de pollution et la présence d’espèces, sur une seule carte afin de pouvoir calculer le pourcentage de l’habitat de l’espèce qui était recouvert par la pollution. Ensuite, nous avons comparé nos calculs à ceux déterminés par l'opinion d'experts dans le processus du COSEPAC.

Nous avons trouvé deux choses importantes.

Premièrement, nous avons constaté qu'en moyenne, plus de la moitié de l'habitat de chaque espèce est pollué d'une manière ou d'une autre. Les espèces qui ont été polluées dans la plupart, voire tous les endroits où elles habitent sont la paruline orangée, le bourdon coucou gitan, le poisson chevalier cuivré, une moule d’eau douce appelée cocotte ronde et plusieurs plantes vivaces, dont le charançon américain, le orchidée fantôme.

Comment la faune est exposée à plus de pollution qu'on ne le pensait La paruline orangée était l’une des espèces à l’habitat très pollué. (Judy Gallagher / flickr), CC BY

Deuxièmement, nous avons trouvé une relation très faible entre l'étendue de la pollution pour une espèce que nous avons calculée et l'ampleur de la pollution notée par l'opinion d'un expert dans le processus du COSEPAC.

En d'autres termes, les scientifiques qui relevaient des menaces n'étaient pas particulièrement efficaces pour identifier les sources de pollution pouvant avoir des effets négatifs sur les espèces en péril qu'elles tentent de protéger. Les scientifiques ont parfois identifié l'exposition à la pollution comme étant négligeable, même pour les espèces dont l'aire de répartition chevauchait avec des sources de pollution. Cela était particulièrement vrai pour les plantes vasculaires et les mammifères terrestres.

Nous n'avons pas encore déterminé si le type de pollution trouvé dans l'habitat de l'espèce était une menace connue pour cette espèce. Mais c’est une étape logique pour les recherches futures.

La voie à suivre

Nos travaux représentent un premier pas important vers une évaluation plus objective et plus rigoureuse du rôle de la pollution dans le déclin des espèces en péril au Canada - un objectif qui, nous l’espérons, sera adopté.

Plus généralement, il souligne la nécessité d'une approche plus globale de la protection des espèces sauvages et de leurs habitats.

Le gouvernement Trudeau s'est engagé à empêcher la disparition d'espèces sauvages en prenant les mesures nécessaires à leur rétablissement. dans le cadre de ses objectifs en matière de biodiversité 2020 pour le Canada. Pourtant, la forte prévalence de la pollution que nous avons constatée chez de nombreuses espèces sauvages au Canada rappelle que le gouvernement doit adopter une approche beaucoup plus proactive de la réglementation des produits chimiques dans l'environnement si nous voulons réellement protéger la biodiversité du Canada.

A propos de l'auteur

Diane Orihel, professeure adjointe, École d’études environnementales, Université Queen's, Ontario

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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