Voici comment les aliments vont des fermes à votre maison

Voici comment les aliments vont des fermes à votre maison
Où sont passés vos produits? CoolR / Shutterstock.com

Mon équipe de l'Université de l'Illinois vient de développer la première carte haute résolution de la chaîne d'approvisionnement alimentaire américaine.

Notre carte est un aperçu complet de tous les flux de produits alimentaires entre les comtés des États-Unis: céréales, fruits et légumes, aliments pour animaux et produits alimentaires transformés.

Pour construire la carte, nous avons rassemblé les informations de huit bases de données, y compris la Cadre d'analyse du fret du laboratoire national Oak Ridge, qui trace où les articles sont expédiés à travers le pays, et données sur le commerce portuaire du US Census Bureau, qui indique les ports internationaux par lesquels les marchandises sont échangées.

Nous avons également publié cette information dans un base de données accessible au public.

nourriture Cette carte montre les flux de nourriture entre les comtés aux États-Unis. Chaque ligne représente le transport de toutes les denrées alimentaires le long des itinéraires de transport en commun, comme les routes ou les chemins de fer. Lettres de recherche sur l'environnement (2019), CC BY-SA

Que révèle cette carte?

1. D'où vient votre nourriture

Désormais, les résidents de chaque comté peuvent voir comment ils sont connectés à tous les autres comtés du pays via des transferts de nourriture. Globalement, il existe des millions de liens 9.5 entre les comtés sur notre carte.


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Tous les Américains, urbains ou ruraux, sont reliés par le système alimentaire. Les consommateurs dépendent tous de producteurs lointains; usines de transformation agricole; stockage de la nourriture comme les silos à grains et les épiceries; et les systèmes de transport de nourriture.

Par exemple, la carte montre comment une cargaison de maïs commence dans une ferme de l’Illinois, se rend dans un silo à céréales de l’Iowa avant de se rendre dans un parc d’engraissement du Kansas, puis dans des produits d’origine animale destinés aux épiceries de Chicago.

2. Où sont les centres alimentaires

Avec plus de 17 millions de tonnes de nourriture, le comté de Los Angeles a reçu plus de nourriture que tout autre comté de 2012, notre année d'étude. Il a expédié encore plus: 22 millions de tonnes.

Les comtés de Fresno en Californie et de Stanislaus sont les suivants. En fait, beaucoup des comtés qui ont expédié et reçu le plus de nourriture se trouvaient en Californie. Cela est dû à plusieurs grands centres urbains, tels que Los Angeles et San Francisco, ainsi qu’à la région productive de la Central Valley en Californie.

Nous avons également recherché les comtés centraux - les lieux les plus essentiels de la structure globale du réseau d'approvisionnement alimentaire. Une perturbation dans l'un de ces comtés peut avoir des effets d'entraînement sur la chaîne d'approvisionnement alimentaire de tout le pays.

Pour ce faire, nous avons recherché les comtés ayant le plus grand nombre de liens avec d’autres, ainsi que ceux ayant un score élevé dans un facteur appelé «Centralité entre les deux» une mesure des endroits avec la plus grande fraction des chemins les plus courts.

Le comté de San Bernardino était en tête de liste, suivi de plusieurs autres centres de transit en Californie. Le comté de Maricopa, en Arizona; Comté de Shelby, Tennessee; et le comté de Harris, au Texas.

Cependant, nos estimations sont basées sur 2012, une année de sécheresse extrême dans la Ceinture de Maïs. Donc, dans une autre année, le réseau peut avoir un aspect différent. Il est possible que les comtés de la ceinture de maïs se révèlent plus critiques les années sans sécheresse. C'est quelque chose que nous espérons approfondir dans nos travaux futurs.

3. Comment la nourriture se déplace d'un endroit à l'autre

Nous avons également examiné la quantité de nourriture transportée d'un comté à l'autre.

La plupart des liaisons de transport de nourriture les plus importantes se trouvaient en Californie. Cela indique qu'il y a beaucoup de mouvements alimentaires internes au sein de l'État.

L’un des plus importants liens va du comté de Niagara au comté d’Erie à New York. Cela est dû au flux de nourriture via un important port terrestre international avec le Canada.

Certains des autres liens les plus importants se trouvaient à l'intérieur même des comtés. Cela s'explique par le fait que des produits alimentaires sont déplacés dans un comté - par exemple, le lait sort d'un camion situé dans un grand dépôt et est ensuite expédié dans une usine de fabrication de yogourt, puis le yogourt est transféré dans un entrepôt de distribution d'épicerie, le même comté.

La chaîne d'approvisionnement alimentaire repose sur un réseau complexe d'infrastructures interconnectées. Par exemple, une grande partie de la production céréalière du Midwest est acheminée vers le port de la Nouvelle-Orléans pour être exportée. Cela se produit principalement via le voies navigables des fleuves Ohio et Mississippi.

Les infrastructures situées le long de ces voies navigables - telles que les écluses 52 et 53 - sont essentielles, mais elles n’ont pas été révisées depuis leur construction en 1929. Ils représentent un goulot d'étranglement grave, ralentissant les innombrables chaînes d'approvisionnement à l'échelle nationale, y compris celle des céréales. S'ils échouaient complètement, le transport de marchandises et les chaînes d'approvisionnement seraient complètement perturbés.

Les chemins de fer sont également importants pour le transport du grain. Les produits frais, en revanche, sont souvent déplacés à travers le pays par camion frigorifique. Cela est dû à la nécessité de garder les fruits et légumes frais - produits agricoles de valeur relativement élevée - au frais jusqu'à ce qu'ils parviennent au consommateur.

Dans les travaux futurs, nous espérons évaluer l'infrastructure spécifique essentielle à la chaîne d'approvisionnement alimentaire des États-Unis.

A propos de l'auteur

Megan Konar, Professeur adjoint de génie civil et environnemental, University of Illinois at Urbana-Champaign

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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