Pourquoi la plupart des espèces d'oiseaux indigènes perdent leur habitat

Pourquoi la plupart des espèces d'oiseaux indigènes perdent leur habitat Merle jaune oriental. Quelque X% des oiseaux indigènes du sud-est de l'Australie continentale ont perdu plus de la moitié de leur habitat naturel. Graham Winterflood / Wikimedia Commons

Dans l’ensemble de l’Australie, de vastes zones de végétation indigène ont été nettoyés et remplacés par nos villes, nos fermes et nos infrastructures. Lorsque la végétation indigène est supprimée, l'habitat et les ressources fournis à la faune indigène sont invariablement perdus.

Nos lois environnementales et la plupart des efforts de conservation ont tendance à se concentrer sur ce que cette perte signifie pour les espèces menacées d'extinction. Cet accent est compréhensible - la perte du dernier individu d'une espèce est profondément triste et peut être dévastatrice sur le plan écologique.

Mais qu'en est-il des nombreuses autres espèces également touchées par la perte d'habitat, qui ne sont pas encore devenues suffisamment rares pour être inscrites sur la liste des espèces en voie de disparition? Ces animaux et plantes - décrits de manière diverse comme “communs” ou de “moindre préoccupation”- voient leur habitat réduit en miettes. Cette perte échappe généralement à notre attention.

Ces espèces communes ont une valeur écologique intrinsèque. Mais ils offrent également aux personnes des opportunités importantes de se connecter à la nature - des expériences menacées.

Pourquoi la plupart des espèces d'oiseaux indigènes perdent leur habitat Une chaîne utilisée pour le défrichage est traînée sur une pile de bois en combustion sur une propriété du Queensland. Dan Peled / AAP

L'indice de perte: suivre la destruction

Nous avons développé une mesure appelée indice de perte expliquer comment la perte d'habitat affecte de nombreuses espèces d'oiseaux australiens. Notre mesure a montré qu’à Victoria, en Australie du Sud et en Nouvelle-Galles du Sud, plus de 60% des oiseaux indigènes 262 ont chacun perdu plus de la moitié de leur habitat naturel d’origine. La grande majorité de ces espèces ne sont pas officiellement reconnues comme étant menacées d'extinction.

C'est une histoire similaire dans la ceinture de Brigalow du centre de la Nouvelle-Galles du Sud et du Queensland. La situation est plus claire dans les savanes septentrionales du haut de l’Australie, où subsistent de vastes étendues de végétation indigène, malgré les menaces généralisées telles que régimes d'incendie inappropriés.


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Nous avons également constaté que dans certaines régions, telles que le sud-est du Queensland et la région tropicale humide du nord du Queensland, la suppression d'un seul hectare d'habitat forestier peut affecter jusqu'à différentes espèces 180. En d'autres termes, de petites pertes peuvent affecter un grand nombre d'espèces (principalement communes).

Notre indice nous a permis de comparer l'impact de la perte d'habitat sur différents groupes d'oiseaux. Les perroquets emblématiques de l'Australie ont été durement touchés par la perte de leur habitat, car bon nombre de ces oiseaux sont présents dans les endroits où nous vivons et cultivons notre nourriture. Les oiseaux de proie tels que les aigles et les hiboux ont été moins touchés. Cela est dû au fait que beaucoup de ces oiseaux sont largement présents dans l'intérieur aride et moins développé de l'Australie.

Pourquoi la plupart des espèces d'oiseaux indigènes perdent leur habitat Cette carte indique le nombre d'espèces d'oiseaux affectées par la perte d'habitat dans une région. Les zones grises indiquent des parties de l'Australie où aucune perte d'habitat n'a eu lieu. Dans les zones bleues, il y a jusqu'à 90 espèces affectées par la perte d'habitat, en jaune, jusqu'à 120, tandis que la catégorie la plus élevée, en rouge, appartient à 187. Conservation Biology

La perte d'habitat signifie beaucoup moins d'oiseaux

Notre étude montre que de nombreuses espèces ont perdu beaucoup d'habitat dans certaines régions de l'Australie. Nous savons que la perte d’habitat est un facteur majeur de déclin de la population et nombre d'animaux en chute libre dans le monde. Une mesure des tendances de la population de vertébrés - la Index Planète Vivante - révèle que les populations de plus de 4,000 espèces de vertébrés dans le monde représentent en moyenne moins de la moitié de ce qu'elles étaient dans 1970.

En Australie, la tendance n’est pas différente. Populations de nos oiseaux menacés diminué en moyenne de 52% entre 1985 et 2015. Fait alarmant, les populations de nombreux oiseaux australiens communs sont également tendance à la baisseet la perte d'habitat est une cause majeure. Le long de la côte est densément peuplée de l'Australie, de nombreuses espèces communes, notamment le mangeur d'abeilles arc-en-ciel, le pinson à deux barres et la roselle à tête pâle, ont connu un déclin démographique.

Pourquoi la plupart des espèces d'oiseaux indigènes perdent leur habitat Déclin des espèces communes - mangeur d’abeilles arc-en-ciel (à gauche); pinson à deux barreaux (en haut à droite); roselle à tête pâle (en bas à droite) Jim Bendon, G. Winterflood, Aviceda

C'est un problème majeur pour la santé de l'écosystème. Les espèces communes tendent à être plus nombreuses et remplissent donc de nombreux rôles sur lesquels nous comptons. Nos perroquets, pigeons, charbonniers, robins et bien d’autres contribuent à la pollinisation des fleurs, à la dissémination des graines et à la lutte contre les insectes nuisibles. À la fois Europe et Australie, les déclins d’espèces communes ont été liés à une réduction de la fourniture de ces services écosystémiques vitaux.

Les espèces communes sont aussi celles avec lesquelles nous nous associons le plus. En raison de leur abondance et de leur familiarité, ces animaux offrent aux gens de nombreuses possibilités de nouer des liens avec la nature. Pensez au plaisir simple de voir un merle coloré au sommet d'un poteau de clôture rural ou un perroquet animé frôlant la cime des arbres d'une crique de banlieue. Le déclin des espèces communes peut contribuer à réduire les possibilités d’interaction avec la nature, entraînant un «extinction d'expérience”, Avec des implications négatives pour notre santé et notre bien-être.

Il ne faut pas attendre qu'il soit trop tard

Notre étude vise à mettre en lumière des espèces communes. Ils revêtent une importance cruciale et pourtant, l’érosion de leur habitat n’est guère prise en compte. Les conserver maintenant est raisonnable. Attendre qu'ils aient refusé avant que nous agissions sera coûteux.

Ces espèces ont besoin d'une reconnaissance et d'une protection plus formelles dans la conservation et la réglementation environnementale. Par exemple, il conviendrait d'accorder une plus grande attention aux espèces communes et au rôle qu'elles jouent dans la santé des écosystèmes lors de l'évaluation des nouveaux développements d'infrastructures dans le cadre des lois fédérales australiennes sur l'environnement (anciennement connues sous le nom de Loi sur la protection de l'environnement et la conservation de la biodiversité 1999).

Nous devrions agir maintenant pour conserver les espèces communes avant qu'elles ne glissent vers la mise en danger. Sans une attention particulière, nous risquons de voir ces espèces décliner sous nos yeux, sans même nous en rendre compte.La Conversation

A propos de l'auteur

Jeremy Simmonds, chercheur postdoctoral en science de la conservation, L'Université du Queensland; Alvaro Salazar, chercheur postdoctoral, L'Université du Queensland; James Watson, professeur, L'Université du Queenslandet Martine Maron, Fellow ARC Future et professeur de gestion de l'environnement, L'Université du Queensland

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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