Les centrales électriques ne doivent pas être laides - Rend-les vertes et belles

Les centrales électriques ne doivent pas être laides - Rend-les vertes et belles
Lagune de marée, baie de Swansea, comme prévu par la conception de la LDA.

Les fournisseurs d’énergie considèrent souvent que leur secteur est pris dans un «trilemme», car les gens exigent de l’électricité à la fois sûre et bon marché, tout en étant propre.

Mais peut-être qu'il est temps d'ajouter une quatrième considération à la liste - la beauté.

Tout comme nous admirons les aqueducs romains ou les chemins de fer victoriens, nous pourrions également concevoir des centrales électriques, des panneaux solaires, des turbines et d’autres infrastructures pour constituer de magnifiques ajouts au paysage. En nous éloignant du charbon et du gaz laids, nous avons une grande chance de célébrer l'énergie à faible émission de carbone avec de nouveaux concepts imaginatifs.

Ministre britannique de l'énergie Amber Rudd semble être d'accord. Parlant de l’énergie nucléaire l’année dernière, elle a déclaré: «Je pense que l’ambition de faire en sorte que ces grands projets aient un attrait esthétique (tout en étant fonctionnel) contribue à convaincre le public de gagner.»

Pourtant, il y a deux problèmes à surveiller. Premièrement, il est déraisonnable de masquer simplement des développements controversés ou potentiellement dommageables pour l’environnement avec un vernis «attractif». Gérer l’opinion publique avec de jolis projets ne remplace pas d’autres préoccupations valables, telles que le choix de l’emplacement ou des coûts de construction énormes.

Deuxièmement, même lorsque le «beau» design est recherché dans le cadre d’un programme respectueux de l’environnement, la façon dont les individus définissent et perçoivent la «beauté» sera certainement une affaire extrêmement variable. L'éolienne majestueuse d'une personne est la source de pollution visuelle d'une autre personne. Comme pour tout type d'architecture, les jugements sur la beauté dépendront de préférences très personnelles et du rapport entre le nouveau design et son contexte existant.

Les grandes infrastructures exigent des designs audacieux

La recherche d'une esthétique appropriée lors de la conception d'une nouvelle infrastructure n'est pas nouvelle. Lorsque les Victoriens ont construit le système ferroviaire britannique il y a un siècle et demi, l'ampleur de cette nouvelle technologie et les changements visuels et environnementaux qu'elle apportait aux paysages urbains et ruraux étaient immenses - et débattu intensément.


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Les ingénieurs et architectes ont conçu de grands viaducs et des gares impressionnantes, à la fois esthétiques et fonctionnels. Bien que leurs structures extraterrestres aient été décriées par certains comme des impositions laides, avec le temps, ces mêmes bâtiments ont fini par faire partie du caractère précieux des paysages britanniques.

Dans les 1950, l’énergie nucléaire a de nouveau appelé à la construction de bâtiments sans précédent et de grande taille. À Trawsfynydd Au Pays de Galles, les principaux designers de leur époque ont relevé le défi. L'architecte Sir Basil Spence et l'architecte paysagiste Dame Sylvia Crowe ont conçu une centrale nucléaire dans un style moderniste audacieux.

Bien que des décennies se soient écoulées et que l’usine ait été déclassée, les opinions sur sa valeur esthétique continuent à être partagées; certains louent l'architecture comme “optimiste, triomphant [et] pionnier”Tandis que d'autres seraient heureux de voir le bâtiment disparaître complètement.

Chef-d'œuvre moderniste ou catastrophe concrète?
Chef-d'œuvre moderniste ou catastrophe concrète?
Jim Killock, CC BY-SA

Un bon design peut ajouter au paysage

Nous avons besoin d'idées de conception innovantes et sensibles pour les nouveaux systèmes énergétiques, non seulement pour «convaincre» le public, mais également pour améliorer l'environnement. Des exemples récents de paysages énergétiques bien pensés et multifonctionnels existent.

At Georgswerder Energy Hill Dans la ville allemande de Hambourg, de grandes éoliennes se dressent fièrement au sommet d'une montagne artificielle de décharges situées dans une zone post-industrielle. Les eaux souterraines purifiées sur place sont capturées et utilisées comme source d’énergie, et des panneaux solaires ornent le versant ensoleillé de la montagne. Les visiteurs découvrent les énergies renouvelables dans un centre d'accueil avant de monter dans une élégante passerelle publique «ligne d'horizon» qui encercle la montagne et offre une vue imprenable sur la ville.

Vue depuis la colline.
Vue depuis la colline.
Alexander Svensson, CC BY

En Norvège, le Centrale hydroélectrique d'Øvre Forsland de même vise à être éducative, à refléter le contexte local et à attirer de façon impardonnable l'attention.

Un exemple intéressant sur la planche à dessin est la proposition Lagune de marée Baie de Swansea. La centrale électrique consiste en un grand lagon artificiel formé par une digue, l'eau permettant l'entrée et la sortie de l'eau à travers des turbines électriques sous-marines. L'électricité est récoltée à partir du différence entre marées basses et hautes.

Ne réservez pas vos vacances pour l'instant - les travaux de construction n'ont pas encore commencé.
Lagune de marée Baie de Swansea

Les plans prévoient un espace pour les marcheurs et les cyclistes le long des remparts, ainsi qu’un centre de visiteurs emblématique en forme d’arche, situé au large de la lagune. Les architectes paysagistes LDA ont déjà reçu la plus haute distinction dans leur domaine - la médaille du président - pour développer de manière créative un programme qui «place la création de lieux au cœur de la société et cherche à intégrer un projet majeur d'énergie renouvelable dans la vie des populations locales».

Célébrez le changement à travers le design

Compte tenu des conséquences désastreuses du changement climatique et des enjeux politiques liés à la production d'énergie, la question de l'esthétique peut sembler triviale. Les investissements dans les énergies renouvelables doivent évidemment reposer sur plus que de simples apparences.

Cependant, alors que la société passe rapidement à de meilleures sources d’énergie, les concepteurs embrassent l'occasion de réfléchir et de célébrer le changement. Voir à quel point les grandes centrales, ainsi que les petites installations extrêmement importantes initiatives communautaires, peut s’intégrer dans les paysages que les gens utilisent et apprécient est un véritable défi.

Il n'y aura probablement jamais de centrale électrique ou de panneau solaire que tout le monde juge beau. Mais débattre de la beauté et du design parallèlement à la fonction est essentiel pour parvenir à un meilleur développement des énergies renouvelables.

A propos de l'auteur

Nicole Porter, professeure adjointe, architecture et environnement bâti, Université de Nottingham

Cet article a paru sur The Conversation

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