La guerre civile chez les Mongooses ... et pourquoi tout est une question de réussite sexuelle

La guerre civile chez les Mongooses ... et pourquoi tout est une question de réussite sexuelle
Mangouste baguée regardant le monde défiler. Ce n'est pas tous les angoisses de la vie d'une mangouste, elles ont aussi le froid.
Jason Gilchrist, Auteur fourni

La mangouste baguée, petit mammifère de la savane africaine, est connue pour être l’un des animaux les plus coopératifs et les plus utiles.

Ils vivent à travers l’Afrique centrale et australe en groupes familiaux allant jusqu’à 28. Les individus nourrissent et protègent régulièrement la progéniture des autres membres du groupe et lorsqu'un de leurs membres est menacé, ils se liguent pour se défendre contre les attaques de prédateurs ou d'une équipe rivale de mangoustes.

Mais la vie n'est pas que des câlins amicaux entre coéquipiers. Des recherches récentes montrent que ces animaux ont un côté sombre. Dans la dernière étude de ces mangoustes publiée récemment Actes de la Royal Society B, des chercheurs de l’Université d’Exeter, de l’Université John Moores de Liverpool et moi-même, montrons comment la concurrence entre proches peut conduire à des expulsions massives.

La guerre civile chez les Mongooses ... et pourquoi tout est une question de réussite sexuelleDebout pour être compté. Membre d'un groupe de recherche sur la mangouste baguée, étiqueté pour permettre son identification. Jason Gilchrist, Auteur fourni

Cris de guerre

Le drame s'ensuit lorsque la présence d'un plus grand nombre de descendants et de frères et sœurs plus jeunes compromet la productivité - le succès de la reproduction - des membres les plus âgés du groupe.

En quelques jours, le territoire de la famille heureuse devient alors un champ de bataille chaotique entre parents. Le conflit est finalement résolu par les individus plus âgés et dominants expulsant leurs coéquipiers plus jeunes en masse.

Des cris de guerre hurlants accompagnent la guerre civile, les mères et les pères poursuivant et luttant contre leurs propres fils et filles, et les frères et sœurs aînés attaquant leurs frères et sœurs plus jeunes. La tension est palpable et les blessures peuvent être sanglantes et psychologiques. Les personnes expulsées ne veulent pas partir et tentent de s'y accrocher avant de se rendre et de fuir après des jours de persécution prolongée.


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La violence domestique est une menace courante pour la mangouste baguée.

L'expulsion n'est pas le seul comportement utilisé pour atténuer la concurrence en matière de reproduction au sein de groupes de mangoustes baguées. L’infanticide a été enregistré, les adultes tuant les chiots des autres membres du groupe et il existe également des preuves qu’une femme peut avorter en gestation jeune pendant les périodes de stress, cela augmente le risque qu'elle ne soit pas elle-même expulsée.

Kicked-out afin de démarrer

Nous devons cependant veiller à ne pas juger un tel comportement dans un contexte humain. Expulsions, infanticides et avortements peuvent sembler durs, mais au final, les mangoustes expulsées se disperseront avec succès et constitueront de nouveaux groupes avec un pool de gènes régénéré (grâce à une réduction de la consanguinité).

Cette dernière étude montre la valeur de la recherche et de la collaboration à long terme. Quand je suis arrivé en Ouganda Parc national Queen Elizabeth De retour à 1996, pour enquêter sur ces Mangoustes dans le cadre d’un partenariat entre l’Université de Cambridge et l’Ouganda Wildlife Authority, je n’avais jamais imaginé que ces mêmes Mangoustes continueraient d’être surveillé par des chercheurs au cours des deux décennies suivantes.

Nous sommes maintenant à un stade où les chercheurs sur le terrain suivent aujourd'hui les enfants de membres du groupe d'origine. Ces études, qui suivent l’histoire de la vie de plusieurs générations d’individus au sein de populations, fournissent un aperçu remarquable de l’écologie évolutive des espèces et nous expliquent en détail comment et pourquoi les animaux se comportent de la même manière.

J'ai passé une grande partie de ma vie en tant que écologiste du comportement étudier les animaux coopératifs, y compris les mangoustes baguées mais également les chimpanzés, les lémuriens gris et même araignées sociales. L’aspect le plus fascinant de ces sociétés est peut-être que, si nous observons une coopération à l’extérieur, une inspection plus minutieuse révèle souvent que cette apparente utilité amicale repose sur le conflit et la menace d’agression. Parfois, votre meilleur ami peut devenir votre pire ennemi.

A propos de l'auteur

Jason Gilchrist, écologiste, université Edinburgh Napier

Cet article a paru sur The Conversation

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