Comment les villes des collèges pourraient bénéficier davantage de la multitude d'étudiants volontaires

Comment les villes des collèges pourraient bénéficier davantage de la multitude d'étudiants volontaires
Pitching in. Crédit photo: Olesya Kuznetsova / Shutterstock.com

Des millions d'étudiants font du bénévolat dans des soupes populaires, des refuges pour animaux et d’autres organismes à but non lucratif près du lieu où ils vont à l’école. Cet arrangement donne à ces jeunes adultes une expérience précieuse qui peut les aider à démarrer leur carrière tout en donnant un coup de main aux organismes de bienfaisance.

Comme un professeur qui étudie à but non lucratif, Je suis intéressé par les effets des étudiants volontaires sur le secteur sans but lucratif local. Ayant récemment déménagé de San Diego (Californie) à Gainesville (Floride), je m'intéressais tout particulièrement aux effets des étudiants dans une petite ville universitaire.

À des fins de comparaison, San Diego compte de nombreuses universités et plusieurs industries fortes, notamment la biotechnologie, les télécommunications et les bases militaires. Gainesville possède une grande université et un collège communautaire qui dominent son économie. Intriguée par les différences, je me demandais si les étudiants volontaires constituaient un fardeau ou une aubaine pour les organisations à but non lucratif locales dans la petite ville universitaire.

Gainesville, Floride

Pour le savoir, je me suis associé à Elaine Giles, directrice du Centre Brown pour le leadership et les services de l'Université de Floride, qui encourage le bénévolat chez les étudiants par le biais de projets de service communautaire, et Emily Carroll, alors étudiante à l’université.

Nous avons mené un sondage auprès des dirigeants de 55 Gainesville pour déterminer leur capacité à gérer des étudiants volontaires, leur expérience d'étudiants volontaires et ce que les collèges et universités pourraient faire pour améliorer l'impact des étudiants volontaires dans la communauté.

Environ la moitié de Gainesville environ 131,000 habitants sont les étudiants inscrits à Université de la Floride et Collège Santa Fe.

Comme nous l'avons expliqué dans un article que nous avons publié dans le Journal de l'apprentissage par le service dans l'enseignement supérieur, nous avons constaté que les étudiants bénévoles bénévoles ont un coût réel pour les organismes à but non lucratif. Et, dans les villes universitaires, les étudiants volontaires peuvent représenter un pourcentage disproportionné du nombre total de volontaires. En fin de compte, les étudiants n’ont pas autant d’impact que possible dans la communauté.


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Cela signifie que, dans les villes universitaires, il existe des inefficacités dans le système de travail volontaire qui entraînent une perte de potentiel pour les étudiants, les organisations à but non lucratif et, en définitive, les communautés locales.

Comment les villes des collèges pourraient bénéficier davantage de la multitude d'étudiants volontaires
Les volontaires non payés coûtent toujours de l'argent pour recruter, former et superviser. Kathy Hutchins / Shutterstock.com

Gestion des volontaires

Premièrement, nous avons constaté que la plupart des organisations participantes n’avaient pas pris beaucoup de mesures pour gérer activement leurs bénévoles. Cinquante-six pour cent de ces groupes employaient des administrateurs bénévoles, mais dans la plupart des cas, ils travaillaient à temps partiel. Seuls trois - 8% de ces organisations - avaient des administrateurs bénévoles rémunérés à temps plein.

La plupart des personnes occupant ce type de travail avaient des responsabilités supplémentaires. Très peu avaient une formation formelle en gestion des volontaires.

Les organisations à but non lucratif engagées dans les meilleures pratiques. Par exemple, 74% a indiqué qu’il supervisait et communiquait régulièrement avec des bénévoles et 72% recueillait régulièrement des informations sur le nombre d’heures consacrées par les bénévoles. possibilités de formation et de développement professionnel pour les volontaires.

Promesse et défis

Nous avons constaté que les étudiants étaient en effet une source majeure de soutien bénévole pour les organisations à but non lucratif locales. En moyenne, les étudiants constituaient plus de la moitié du bassin de volontaires des participants. Dans certaines organisations, les étudiants représentaient plus des trois quarts du bassin.

Ces groupes nous ont dit qu'ils bénéficiaient du soutien technique, de l'enthousiasme, de la passion et de la créativité des étudiants volontaires, ainsi que de leur aide pour le marketing et l'exposition, en particulier sur le campus, et de leur expertise technologique.

Cependant, la promesse de ces avantages était au mieux inégale.

De nombreux organismes sans but lucratif nous ont appris que les étudiants avaient tendance à faire du bénévolat dans les environs immédiats de leur campus, alors que moins d'étudiants souhaitaient ou étaient capables de se rendre dans les quartiers les plus reculés et parfois les plus démunis de la ville.

Les organisations ont également signalé que les horaires des étudiants pouvaient être contraires aux moments où ils avaient besoin d'un coup de main. Les étudiants sont souvent indisponibles pendant les étés ou les jours fériés, et leur emploi du temps académique impliquait souvent de faire du bénévolat en petits morceaux de temps déraisonnables, comme lors d’une ouverture de trois heures entre les cours.

De plus, les étudiants souhaitaient souvent faire du bénévolat pendant une semaine ou un semestre, plutôt que de s'engager à long terme dans une organisation. Ces types de défis augmentaient le roulement coûteux des volontaires et réduisaient la probabilité que chaque élève ait un impact durable.

Enfin, les organisations à but non lucratif ont signalé que, si les étudiants possédaient généralement les compétences nécessaires pour devenir des volontaires efficaces, ils ne faisaient pas toujours assez de recherche avant de faire du bénévolat et beaucoup ne respectaient pas leurs engagements. En outre, ils ont constaté que les étudiants n'étaient parfois pas au courant étiquette de base en milieu de travail, comme être prompt et s'habiller convenablement, et ne pas toujours prendre l'initiative comme le voudraient leurs gestionnaires.

Meilleure compréhension

Je crois que dans les villes universitaires, les associations à but non lucratif peuvent obtenir davantage des étudiants volontaires et que les étudiants pourraient bénéficier davantage de l'expérience si chaque partie comprenait mieux ce dont l'autre a besoin et faisait de plus grands efforts pour répondre à ces besoins.

Les organismes à but non lucratif peuvent changer leur façon de recruter pour encourager le bénévolat à long terme et éliminer les étudiants qui souhaitent peut-être simplement remplir leurs curriculum vitae. Ces organisations peuvent également améliorer la manière dont elles forment leurs jeunes volontaires. Et les organisations à but non lucratif peuvent devenir plus flexibles quant aux opportunités de bénévolat et faire davantage pour reconnaître les contributions de leurs étudiants volontaires.

Les collèges et universités peuvent offrir davantage d’emplois tels que: foires du volontariat, portails de volontaires en ligne soutenus par des collèges et des événements spéciaux.

Les collèges et les départements peuvent créer récompenses de service qui reconnaissent non seulement le nombre d'heures qu'un élève a passées dans plusieurs organisations, mais aussi la longévité des services fournis à des organisations spécifiques.

Membres du corps professoral dont les étudiants s'engagent Service d'apprentissage - activités d'apprentissage basées sur le curriculum qui bénéficient d'une manière ou d'une autre à la communauté - peuvent rencontrer individuellement les organisations pour mieux comprendre leurs besoins, puis inciter les étudiants à répondre à ces besoins. Les étudiants volontaires peuvent également encourager leurs pairs à participer.La Conversation

A propos de l'auteur

Jennifer A. Jones, professeure adjointe en gestion et leadership à but non lucratif, Université de la Floride

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.