L'augmentation de la couverture arborée peut être un super aliment pour la santé mentale dans la communauté

L'augmentation de la couverture arborée peut être un super aliment pour la santé mentale dans la communauté
Imaginez Hyde Park à Sydney sans couvert d’arbres… l’impact sur cet espace et les nombreuses personnes qui y passent du temps serait profond. EA Compte tenu / Shutterstock

Augmentation du couvert forestier et de la couverture verte dans le Grand Sydney et en augmentant la proportion de maisons dans les zones urbaines situées à quelques minutes à pied de 10 espaces verts, ouverts et publics de qualité figurent parmi les nouvelles priorités du premier ministre de la Nouvelle-Galles du Sud. Les villes autour de l’Australie ont des objectifs similaires. Dans notre dernière étude, nous avons demandé si davantage d’espaces verts suffiraient? Ou le type d'espace vert est-il important pour notre santé mentale?

L' résultats suggérer le type d'espace vert que l'on peut matière. Les adultes dont 30% ou plus de leur quartier étaient couverts d'une sorte de canopée avaient une probabilité 31% inférieure de développer une détresse psychologique. La même quantité de couvert arboré était liée à la probabilité 33% inférieure de développer une santé générale passable à médiocre.

Nous avons également constaté une santé mentale et générale médiocre chez les adultes dans les zones où les pourcentages d'herbe nue sont plus élevés à proximité, mais il y a probablement plus que cela à l'œil

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Les quartiers boisés ont un attrait naturel pour les gens. Tim Gouw / Unsplash

Comment avons-nous fait la recherche?

Notre recherche a consisté à suivre l'évolution de l'état de santé sur une période moyenne d'environ six ans, pour environ 46,000 adultes âgés de plus de 13 ans 45 et résidant à Sydney, Newcastle ou Wollongong. Nous avons examiné la santé en relation avec différents types d'espaces verts disponibles à moins d'un kilomètre 1.6 (1) à pied de chez vous.

Notre méthode nous a permis d'éviter des explications contradictoires concernant nos résultats, telles que les différences de revenu, d'éducation, de statut relationnel, de sexe et d'âge. Nous avons également limité l'échantillon aux adultes qui ne sont pas rentrés chez eux, car il est plausible que ceux qui sont déjà en meilleure santé (par exemple, parce qu'ils soient plus actifs physiquement) se rendent dans des zones où davantage d'espaces verts.

La réponse est-elle simplement plus d'arbres et moins d'herbe? Pas exactement. Entrons dans les mauvaises herbes.


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Les arbres rendent la marche agréable

Imaginez que vous vous promeniez dans une rue typique un jour d'été au milieu d'une ville australienne. Il est rempli d'angles droits, de surfaces dures grises ou sombres, de structures en verre et d'innombrables publicités rivalisant pour attirer votre attention. Ensuite, vous tournez un coin et votre regard est dirigé vers le haut sur une cime d’arbre majestueuse qui explose avec une gamme de verts éclatants à perte de vue.

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Une rue bordée d’arbres comme Swanston Street à Melbourne est une rue plus praticable. chatons / Shutterstock

Éliminons l'évidence. En marchant dans cette rue verte, vous pouvez immédiatement ressentir un soulagement de la chaleur estivale.

Des études ont établi un lien entre les températures élevées et l’épuisement par la chaleur et impacts sur la santé mentale. La recherche a suggéré que les arbres, plutôt que d'autres formes d'espaces verts, pourraient être meilleur pour réduire les températures dans les villes. Il peut également être simplement plus confortable de marcher à l'extérieur par temps froid - sans parler de la course ou de la bicyclette, les deux bon pour la santé mentale.

Se sentir restauré et alerte

Mais alors que les minutes de marche sous ce parapluie naturel de feuillage luxuriant s’accumulent, d’autres choses se passent aussi. Les couleurs vibrantes, les formes et les textures naturelles, les arômes frais et le bruissement des feuilles dans la brise vous procurent une distraction sans effort et un soulagement de tout ce à quoi vous auriez pensé, voire stressé.

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Les arbres peuvent fournir une distraction sensorielle apaisante de nos problèmes. Jake Ingle / Unsplash

Des études soutiennent cette place. Les promenades dans les espaces verts se sont avérées réduire la pression artérielle, améliorer l'acuité mentale, stimuler la mémoire et réduire les sentiments d'anxiété. Les Japonais ont un nom pour ce type d'expérience: shinrin-yoku.

Amis, anciens et nouveaux

Vous passez devant des groupes de personnes sur le sentier en prenant le temps de prendre un café à l'ombre. Certaines recherches ont montré que la couverture forestière, plutôt que les espaces verts en général, est un facteur prédictif de capital social. Capital social, selon Robert Putnam, fait référence aux «réseaux sociaux et aux normes associées de réciprocité et de confiance» qui peuvent avoir une influence importante sur nos chances dans la vie et santé.

L'augmentation de la couverture arborée peut être un super aliment pour la santé mentale dans la communauté Les chiens et les arbres contribuent à la construction de relations sociales saines. Liubov Ilchuk / Unsplash

Vous marchez plus loin et un chant de chants d'oiseaux monte à travers le bruit du voisinage. Les arbres fournissent un abri et de la nourriture à une variété d'animaux. La recherche suggère que le couvert forestier a tendance à être plus biodivers que la végétation basse.

L’augmentation de la biodiversité pourrait mieux soutenir la santé mentale en améliorant l'expérience de restauration et également via les avantages immunorégulateurs des microbes »Vieux amis"- micro-organismes qui ont contribué à façonner notre système immunitaire mais qui ont été largement éliminé de nos environnements urbains.

Les espaces verts avec un couvert d’arbres sont des lieux où les communautés peuvent se rassembler pour observer les oiseaux et d’autres animaux, ce qui peut également être un catalyseur pour de nouvelles conversations et créer un sentiment d’appartenance à la communauté dans les quartiers où nous vivons… il suffit de demander propriétaires de chiens.

Alors, qu'en est-il de l'herbe?

Nos recherches n’ont pas montré d’avantage santé pour la santé dans les zones plus dégagées. Cela fait ne sont pas l'herbe moyenne est mauvaise pour la santé mentale.

Des recherches antérieures suggèrent que les adultes sont moins susceptibles de se promener dans des espaces verts relativement sobre et dépourvu d'une variété de caractéristiques ou d'agréments. Cela peut aussi être en partie imputable aux préférences pour les espaces verts avec végétation plus complexe, tels que les parcs qui mélangent l'herbe avec la canopée des arbres.

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Les parcs avec une variété de végétation, y compris des arbres et de l'herbe, peuvent être plus attrayants pour une plus large gamme d'activités de plein air que ceux avec peu d'arbres. Auteur

En outre, de grandes surfaces d'herbe nue dans les villes peuvent rendre les environnements bâtis plus dispersés et moins denses. Si les arbres ne couvrent pas le soleil de midi, cela pourrait augmenter la probabilité que les gens utilisent leur voiture pour de courts trajets au lieu de marcher dans un parc ou un sentier. Il en résulte des occasions manquées d'activité physique, de restauration mentale et de discussions impromptues avec les voisins. Des travaux antérieurs aux États-Unis suggèrent que cela pourrait être la raison pour laquelle des taux de mortalité plus élevés ont été trouvés dans des villes américaines plus vertes.

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Les zones gazonnées peuvent occuper une grande quantité d’espace pour un bénéfice étonnamment limité en matière de santé mentale. chuttersnap / Unsplash

Les grandes surfaces dégagées en gazon peuvent constituer un excellent moyen de pratiquer une activité physique ou de faire du sport, mais assurons-nous également que le couvert forestier est abondant, tout en réfléchissant aux moyens de faire en sorte que davantage de personnes soient à l'extérieur dans les espaces verts. Voici quelques suggestions.

Rendre l'Australie plus verte et plus saine

Alors que la densité de villes australiennes continue d'augmenter et que nous vivons de plus en plus dans des appartements et / ou que nous travaillons dans des immeubles de bureaux, il est bon de voir des stratégies pour investir dans le couvert arboré et le verdissement urbain plus généralement en Australie. Les villes avec de tels plans comprennent Sydney, Melbourne, Brisbane, Bendigo, Fremantle biologique et Wollongong.

Vous pouvez vous impliquer et vous amuser en même temps. Beaucoup de preuves disent le jardinage est vraiment bon pour votre santé mentale. Alors pourquoi ne pas attraper un compagnon et passer quelques heures à planter un arbre en juillet 28 pour Journée nationale de l'arbre!La Conversation

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Le fait de planter un arbre et sa présence au fil des décennies sont bons pour nous.
Amy Fry / flickr, CC BY-NC-SA

À propos des auteurs

Thomas Astell-Burt, professeur de science des données sur la santé de la population et l'environnement, boursier en leadership du NHMRC en recherche sur la démence, Université de Wollongong et Xiaoqi Feng, professeur agrégé d'épidémiologie et chercheur en développement de carrière du NHMRC, Université de Wollongong

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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