Alors que les terres agricoles et les villages sont abandonnés, les forêts, les loups et les ours retournent en Europe

Alors que les terres agricoles et les villages sont abandonnés, les forêts, les loups et les ours retournent en Europe
Un village abandonné dans les Pyrénées de Huesca a subi un «rewilding passif». Joseph Sohm / Shutterstock

Rewilding est souvent considéré comme une vision fantastique du futur. Un jour, nous pourrions partager le paysage avec des loups et des ours, mais à l’heure actuelle, cela semble peu probable. Pour beaucoup d’Europe, c’est exactement ce qu’ils font depuis au moins une décennie.

Rewilding signifie ramener les espèces et les habitats qui ont disparu d'une région. Au départ, les défenseurs de l'environnement avaient imaginé créer de vastes réserves naturelles pouvant être reliées par des «corridors fauniques» en forêt, afin que des carnivores tels que le lynx puissent être réintroduits et prospérer dans un paysage profondément altéré par les humains.

Mais cette idée change. L’accent actuel ne se limite pas à la restauration des habitats des espèces réintroduites, mais aussi aux écosystèmes dans leur ensemble et à la manière dont ils peuvent être aidés à se rétablir. Mieux encore, une grande partie de cela implique peu d'effort humain et pourrait avoir des conséquences positives sur la société et les écosystèmes.

Alors que les terres agricoles et les villages sont abandonnés, les forêts, les loups et les ours retournent en Europe
La différence entre l'écosystème restauré (pyramide jaune) et dégradé (pyramide orange) indique les effets du rewilding sur un écosystème. Le rewilding peut aider à déplacer les attentes sociales (lignes en pointillés) vers le potentiel écologique (flèches oranges). Perino et al. 2019. Auteur fourni

De la terre agricole à la forêt

Le moyen le moins coûteux et le plus efficace de redynamiser un paysage consiste à éliminer ou à réduire autant que possible les causes qui ont contribué à le dégrader. Au cours des dernières années 12,000 en Europe, ces causes ont principalement concerné l’agriculture et l’élevage, qui ont détruit la végétation naturelle, en particulier les forêts, les prairies et les zones humides, pour les remplacer par des terres cultivées et des pâturages.

Mais comme les gens ont migré des zones rurales vers les villes, de grandes étendues de terres agricoles - en particulier des parcelles isolées dans des zones reculées - sont revenues à la nature. Cela s'est passé dans Europe depuis l' seconde moitié du xne siècle.

Alors que les terres agricoles et les villages sont abandonnés, les forêts, les loups et les ours retournent en Europe
Couverture terrestre de l'Europe en 1900. Département des sciences de la géoinformation et de la télédétection, Université de Wageningen, Pays-Bas. Alors que les terres agricoles et les villages sont abandonnés, les forêts, les loups et les ours retournent en Europe
Couverture terrestre de l'Europe en 2010. Département des sciences de la géoinformation et de la télédétection, Université de Wageningen, Pays-Bas.


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Lorsque les cultures et les pâturages sont abandonnés, les zones de broussailles et de forêts se régénèrent naturellement. En dépit de 40% du territoire mondial cultivés ou pâturés en permanence par des herbivores domestiques, il y a eu une forte augmentation de la superficie occupée par les forêts au cours des dernières décennies, principalement en raison de la régénération naturelle de ces habitats après le départ des humains.

Les forêts rendues à un taux de 2.2m hectares par an entre 2010-2015 seul. L’Espagne, par exemple, a triplé sa superficie forestière depuis 1900, passant de 8% à 25% de son territoire. Le pays gagné 96,000 hectares de forêt chaque année de 2000-2015.

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Régénération naturelle des forêts méditerranéennes de La Mancha, dans le centre de l’Espagne, en raison de l’abandon des champs et de l’agriculture extensive. Auteur fourni

Tout ce nouvel habitat a été recolonisé par la faune. Les populations de grands carnivores telles que l'ours brun, le loup, le lynx eurasien et le carcajou ont toutes augmenté Europe. Les populations d'herbivores de grande taille et de taille moyenne, tels que le cerf, le sanglier, le chevreuil et le bouquetin ibérique, ont également augmenté. D'autres espèces, telles que le lynx ibérique et le bison d'Europe, ont été réintroduites volontairement.

Restaurez autant que possible

Les mêmes stratégies ne peuvent pas être généralisées partout, et le but ne devrait pas toujours être de récupérer des écosystèmes vierges, ce qui est souvent tout simplement impossible dans le monde d'aujourd'hui.

Dans la plupart des cas, l’objectif devrait être d’améliorer autant que possible l’état écologique des paysages et de veiller à ce qu’ils puissent remplir de multiples fonctions pour les hommes et la faune. La restauration écologique doit être souple et pragmatique sans perdre conscience de ce à quoi ressemblait à l’origine l’écosystème naturel, afin de retrouver les niveaux les plus élevés possibles de biodiversité.

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Petit étang créé dans une oliveraie à Noves à Tolède, en Espagne. L'étang a été colonisé par plusieurs espèces aquatiques. Auteur fourni

En Europe, environ 30% des terres sont cultivées et un autre 15% est recouvert de pâturages ou de landes et de landes. Autour de 10% du territoire est constitué de villes et de routes. Davantage de zones sauvages pourraient être encouragées dans tous ces environnements, ce qui pourrait permettre à l'agriculture et à l'élevage ou aux zones résidentielles et à l'industrie de coexister avec des niveaux plus élevés de biodiversité.

De vastes régions d'Europe ont été passivement ré-habillées pendant des décennies, les populations ayant quitté les zones rurales. La réintroduction d'espèces plus largement ne peut se faire qu'avec l'approbation des différentes personnes susceptibles d'être touchées. En raison de la faible densité de population dans les zones reculées des zones rurales européennes, elles restent la meilleure option pour les sites de réintroduction d'herbivores et de carnivores sauvages, qui permettraient de restaurer les processus naturels grâce à leur rôle clé dans les réseaux trophiques.La Conversation

A propos de l'auteur

José M. Rey Benayas, Catedrático de Ecología, Universidad de Alcalá

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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