Les rapports environnementaux peuvent aider à protéger les citoyens dans les démocraties émergentes

Les rapports environnementaux peuvent aider à protéger les citoyens dans les démocraties émergentes Montagnes du Caucase à Svaneti, au nord-ouest de la Géorgie. Polscience / Wikimedia

Que se passe-t-il lorsqu'un arbre abattu illégalement ou que des braconniers tuent des ours bruns en voie de disparition dans la forêt, mais qu'aucun journaliste ne l'a signalé?

Telle est la situation en République de Géorgie, confrontée à des défis tels que le braconnage, la dégradation de la qualité de l’air, la perturbation de l’habitat causée par la construction de nouveaux barrages hydroélectriques, l’abattage illégal et le changement climatique. Les effets dépassent les frontières nationales et affectent les relations économiques et politiques dans le Caucase et au-delà.

J'ai étudié le journalisme environnemental en République de Géorgie en tant que boursier Fulbright à la chute de 2018. J'ai choisi la Géorgie parce que nombre de ses problèmes environnementaux et médiatiques sont similaires à ceux auxquels sont confrontés d'autres pays post-soviétiques, presque 30 quelques années après l'indépendance. Comme je l'ai trouvé dans ma recherche Dans les médias de masse des autres pays post-soviétiques, les journalistes risquent de provoquer de puissants intérêts publics et professionnels lorsqu'ils enquêtent sur des questions environnementales délicates.

Mais lorsque les médias ne couvrent pas ces problèmes, les Géorgiens ne sont pas informés des problèmes liés à leur vie quotidienne. Les éco-violateurs opèrent en toute impunité, et le gouvernement et le secteur privé influent de la Géorgie restent opaques pour le public. À une époque où l’hostilité du gouvernement à l’égard des journalistes est en hausse dans de nombreux pays, Géorgie illustre la manière dont les dommages causés à l’environnement, la pollution et les problèmes de santé peuvent se propager et rester impunis lorsque des intérêts puissants ne sont pas responsables devant le public.

Les rapports environnementaux peuvent aider à protéger les citoyens dans les démocraties émergentes Les habitats de la Géorgie vont des sommets alpins aux plaines inondables et à la côte de la mer Noire. Giorgi Balakhadze / Wikimedia, CC BY

Un paysage médiatique instable

Les niveaux de liberté de la presse, d'autonomie et de durabilité des médias ont fluctué depuis que la Géorgie est devenue indépendante au sein de 1991. Le dernier changement constitutionnel a considérablement renforcé le Parlement et élimination de l'élection directe du président, dont le bureau est principalement cérémonial.

Le gouvernant Coalition du rêve géorgien est devenu de plus en plus anti-presse au cours des deux dernières années. Paysage médiatique de la Géorgie est assez diversifié mais dominé par ses deux plus grandes chaînes de télévision. L'Indice mondial de la liberté de la presse 2019 classe la Géorgie 60th sur les pays 180, une amélioration substantielle par rapport à 100th dans 2013. Cependant, il note que les propriétaires de médias contrôlent encore souvent le contenu éditorial et que les menaces contre les journalistes ne sont pas rares.


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À mesure que la Géorgie passe de l’ancien État soviétique à une société indépendante, elle renforce ses institutions, s’intéresse à l’Europe et garde un œil prudent sur la Russie.

Couverture peu profonde et mal informée

En plus de mes propres observations lors de la visite de 3 ½ mois à Tbilissi lors de visites dans d’autres villes, mes conclusions s’appuient sur les contributions de journalistes de 16, de formateurs dans les médias, de scientifiques et de représentants de groupes de défense et d’institutions multinationales que j’ai interviewés ou qui ont parlé à mes médias. cours de société à l’Université du Caucase.

Source après source, ils ont déploré ce qu’ils considéraient comme une couverture généralement superficielle, peu abondante, trompeuse et inexacte de sujets environnementaux. À leurs yeux, l'héritage du journalisme soviétique en tant qu'outil de propagande volontaire de l'État persistait. Tamara Chergoleishvili, directrice générale du magazine et du site d'informations Tabula, disons-le sans détour: «Il n’existe pas de journalisme environnemental… Il n’ya pas de professionnalisme.»

Une plainte majeure concernait le manque de connaissances des journalistes sur la science et l'environnement. «Si vous ne comprenez pas le problème, vous ne pourrez pas le faire savoir au public», a déclaré Irakli Shavgulidze, président du conseil d'administration de l'association à but non lucratif. Centre pour la conservation de la biodiversité et la recherche.

Une autre préoccupation était que les journalistes échouaient souvent à associer des questions environnementales à d’autres questions telles que l’économie, les relations extérieures, l’énergie et la santé. Sophie Tchitchinadze, une Programme de développement des Nations Unies analyste de la communication et ancien journaliste, a déclaré que les médias géorgiens commençaient tout juste à se considérer comme «un élément essentiel du développement économique et tout aussi important pour les questions sociales».

Les rapports environnementaux peuvent aider à protéger les citoyens dans les démocraties émergentes Les touristes nagent et prennent le soleil dans la ville balnéaire de Batumi, dans la mer Noire. Le gouvernement géorgien a attiré les principaux investisseurs étrangers pour construire des hôtels et développer des sites touristiques. Photo AP / Maria Danilova, Fichier

Transparent en principe, pas en pratique

L’absence d’accès à l’information était également une plainte fréquente, malgré les lois sur la transparence autorisant le public et la presse à recevoir des documents de l’État.

Par exemple, quand Tsira GvasaliaEn Géorgie, la plus importante journaliste d'investigation environnementale, a rapporté la seule compagnie minière aurifère du pays. Elle n'a pas pu obtenir d'informations complètes sur les actions éventuelles du gouvernement auprès du procureur local, du ministère de la Protection de l'environnement et de l'Agriculture ou des tribunaux. «La société entretient des relations étroites avec le gouvernement», a-t-elle noté.

Les citoyens géorgiens n'étaient pas d'une grande aide non plus. Dans la petite ville minière de Kazreti, Gvasalia a observé d’épaisses couches de poussière sur les routes et les arrêts de bus, depuis les camions non couverts transportant du minerai jusqu’aux installations de traitement de la société. Quand elle a demandé aux résidents comment la pollution affectait leur vie quotidienne, les gens étaient «très prudents. Une fois que j'ai mentionné le nom de l'entreprise, tout le monde s'est tu. … Tout le monde travaillait pour l'entreprise », a-t-elle déclaré.

Qui établit les priorités?

De l'avis de mes sources, la couverture environnementale n'était pas une priorité pour les journalistes et les propriétaires de médias géorgiens, en particulier au niveau national. Lia Chakhunashvili, une ancienne journaliste spécialiste de l'environnement, désormais associée à l'organisation à but non lucratif Comité international de la recherche et des échanges, a observé que la couverture de l’environnement «n’est pas aussi prestigieuse que d’être un journaliste politique, de ne pas être à la télévision ou d’avoir des références parlementaires».

"Si le secteur de l'environnement devient une priorité pour le gouvernement, les journalistes tenteront de mieux le couvrir", a déclaré Melano Tkabladze, économiste spécialiste de l'environnement. Réseau d'ONG environnementales du Caucase, prédit.

La couverture existante est affaiblie par la désinformation, la désinformation et les "fausses nouvelles". Une grande partie provient de la Russie, qui brièvement envahi la Géorgie dans 2008 soutenir deux provinces séparatistes en quête d'indépendance et s'opposer avec véhémence aux efforts de la Géorgie pour rejoindre l'OTAN et l'Union européenne.

Chergoleishvili, de Tabula, a affirmé que les journalistes géorgiens ne pouvaient pas distinguer les fausses informations des sources légitimes. Par exemple, Gvasalia a décrit des rapports planté sur Facebook qui affirmaient qu'un projet hydroélectrique «élèverait la population locale» et apporterait «un avantage social considérable».

Cultiver de meilleurs rapports

Bien que le secteur des médias géorgien reste vulnérable sur les plans politique et économique, je vois deux signes encourageants. Premièrement, les jeunes journalistes s'intéressent de plus en plus à la protection de l'environnement. Deuxièmement, les dirigeants géorgiens souhaitent vivement rejoindre l'Union européenne, où les questions écologiques multinationales telles que la lutte contre le changement climatique et la construction d'un marché énergétique européen sont des priorités. Cette mesure serait importante pour la Géorgie, compte tenu de la nature transfrontalière des problèmes environnementaux, des progrès réalisés par le pays vers l'autosuffisance énergétique et de sa localisation stratégique.

Entre-temps, un soutien accru à la vérification indépendante des faits pourrait améliorer la couverture environnementale géorgienne. Certains se produisent déjà: par exemple, FactCheck.ge, un site d'informations non partisans basé à Tbilissi, a critiqué une affirmation dans 2016 du maire de Tbilissi, qui avait fait campagne pour une promesse de renforcer les espaces verts de la ville, selon laquelle la ville planté un demi-million d'arbresLa plus grande vérité, a-t-il rapporté, est que de nombreux gaules plantées sont extrêmement petites et serrées. Une grande partie avait déjà séché et il était peu probable qu'elle survive.

Une autre solution partielle consisterait pour les organisations environnementales à but non lucratif à proposer aux médias géorgiens davantage de tournées de presse, de formations et un accès à des experts. Cependant, les éco-ONG ont également des ordres du jour et des circonscriptions, de sorte que ce type de sensibilisation ne peut se substituer à un journalisme professionnel éclairé.

Couvrir l'environnement est difficile et peut être dangereux dans n'importe quel pays. Cependant, encourager le journalisme environnemental dans les démocraties émergentes telles que la Géorgie est un moyen de responsabiliser les représentants gouvernementaux et les entreprises puissantes.La Conversation

A propos de l'auteur

Eric Freedman, professeur de journalisme et président du Knight Center for Environmental Journalism, Michigan State University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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