L'histoire tragique d'une tigresse mangeuse d'hommes nous en dit long sur la crise climatique

L'histoire tragique d'un homme mangeant une tigresse nous en dit long sur la crise climatique Une tigresse dans l'état indien du Maharashtra, où Avni a également vécu et est décédée. RealityImages / Shutterstock

La façon dont nous vivons sur Terre provoque une accélération sans précédent en extinction d'espèce. Maintenant, plus d’un demi million d’espèces “avoir un habitat insuffisant pour la survie à long terme”Et sont susceptibles de disparaître à moins que leurs environnements naturels soient restaurés. Mais nous constatons déjà des problèmes majeurs dus à cette intrusion, notamment par le biais d’une augmentation du conflit homme-animal.

Un cas à l’évidence est celui d’Avni, une tigresse indienne «mangeuse d’hommes» qui a réalisé quelque chose de proche de la reconnaissance mondiale à la fin de 2018. Les léopards, les lions et les tigres mangeurs d’hommes ne sont pas rares en Inde - plusieurs sont tués ou capturés chaque année. Mais Avni est devenu célèbre quand une eau de toilette de créateur a été utilisé dans une tentative de l'attirer dans un piège. Malheureusement, l'appât a échoué et elle a finalement été traquée et tuée.

Ce conte tragique d’une tigresse devenue voyou a déclenché une série de débats sur le éthique de la chasse, la pragmatique de capture, et la élitisme des défenseurs de l'environnement urbains qui étaient furieux contre son meurtre. Ce qui manquait quelque peu à la discussion était la question de savoir ce qui avait fait d’Avni la tigresse d’abord un mangeur d’hommes.

Les raisons pour lesquelles les grands félins attirent les humains sont complexes et peuvent être spécifiques à des individus. Mais ils ne peuvent plus être expliqués en dehors du contexte du changement climatique. L'épuisement de la biodiversité, la perte d'habitat, les phénomènes météorologiques extrêmes et une lutte accrue pour les ressources naturelles ont une incidence sur la vie des animaux dans l'ensemble du sous-continent indien et même dans le monde. Nous devrions nous tourner vers le cas d’Avni non pas pour la méthode particulière d’appâtage, mais plutôt pour ce que sa vie et sa mort nous disent au sujet de la crise climatique.

Terre humaine et terre de tigre

Commodément, nous supposons une distinction entre «terre humaine» et «terre animale», ou espaces dominés par l'homme et ceux réservés aux animaux. Il existe bien sûr des paysages plus propices à l’habitation de grands félins. Les léopards sont, par exemple, à l'aise dans les forêts de broussailles, et on pensait que les tigres préféraient les forêts denses. Mais cette distinction entre les espaces devient de plus en plus artificielle, en particulier dans les pays densément peuplés comme l'Inde.

Nous trouvons maintenant de plus en plus de preuves de les tigres et des léopards dans des paysages dominés par les humains partout en Inde. Avni était, il est largement admis, pas né dans une réserve de tigres. Elle est née dans ce qu'on appelle une zone non-tigre ou, parfois, une terre humaine. Mais elle a été décrite comme se risquant sur des terres humaines - fermes, périphéries de villages, voire les villages eux-mêmes - et s'attaquant à l'homme et à son bétail. Il y a une incrédulité à de telles apparences, qui sont décrites comme le tigre ou le léopard "égarés", "échappés" ou "intrus".


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Mais le fait est que les observations de gros chats dans les cours urbaines ne sont plus des aberrations en Inde et ne font que grandir. Il y a de plus en plus de preuves de tigres et de léopards dans paysages dominés par l'homme partout en Inde. Alors que les zones urbaines se développent, le boisement se poursuit à un rythme rapide et avec quelques succès mineurs dans la conservation du tigre et du léopard, les humains devront être prêts à partager plus ouvertement la terre avec les grands félins.

L'interdiction du boeuf en Inde

L’histoire d’Avni montre clairement le rôle des politiques humaines dans l’exacerbation, voire la création réelle, de conflits homme-animal. Il y a une très forte probabilité qu'un interdiction controversée L’abattage de bovins dans l’état de Maharashtra, où vivait Avni, a joué un rôle important dans la création de ce soi-disant mangeur d’hommes.

Peut-être Avni a-t-il été attiré dans les villages par la recherche de proies potentielles d'êtres humains sans défense, qui deviennent de plus en plus attractifs dans le contexte de l'extinction des animaux et de la diminution rapide du nombre de proies. Mais comme plusieurs points de presse ont noté, ce qui est beaucoup plus probable, c’est qu’elle a été attirée par les établissements humains pour chasser le bétail disponible en abondance. L’interdiction du boeuf a donc un effet direct sur le fait horrifiant que les humains sont devenus le proie d'un prédateur au lieu de vaches.

Il devient de plus en plus difficile pour nous de nier ou d’abandonner les effets du changement climatique. Le climat change, entraînant non seulement des lits de rivières asséchés ou des phénomènes météorologiques extrêmes, mais également des grands félins dans les villes. Quand les léopards marchent presque aux portes de New Delhi, ou lounge sur les terrains de golf Gurgaon, ce n'est pas un animal qui est simplement perdu ou errant.

Quand une tigresse continue à traîner parmi les gens et, malheureusement, développe un goût pour la chair humaine, ce n'est pas juste un gros chat aberrant. Avni et d'autres grands félins sont symptomatiques de ce que le changement climatique influe sur notre présent. Les catégories et distinctions que nous prenions pour acquis - telles que la terre de tigres par rapport à la terre humaine - ne s'appliquent plus, si jamais elles le faisaient réellement.

Une autre façon de comprendre la dégradation du climat, à travers la vie d’Avni et d’autres grands félins ayant un destin similaire en Inde, consiste à effondrer irrémédiablement le sens commun.

A propos de l'auteur

Nayanika Mathur, professeure agrégée d'anthropologie de l'Asie du Sud, Université d'Oxford

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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