Pour résoudre le problème du changement climatique et de la perte de biodiversité, nous avons besoin d'un accord mondial pour la nature

Pour résoudre le problème du changement climatique et de la perte de biodiversité, nous avons besoin d'un accord mondial pour la nature Une photo aérienne de Bornéo montre la déforestation et des parcelles de forêt restante. Greg Asner, CC BY-ND

La corne d'abondance de la vie sur Terre a évolué au cours de millions d'années 550. En cours de route, cinq extinctions massives ont gravement compromis la vie sur notre planète. La cinquième, causée par un énorme impact de météorite sur la côte mexicaine du Yucatan, a modifié le climat de la Terre, a sorti les dinosaures et modifié le cours de l'évolution biologique.

Aujourd’hui, la nature souffre de plus en plus de pertes de plus en plus rapides selon de nombreux scientifiques une sixième extinction de masse est en cours. Contrairement aux extinctions massives du passé, cet événement est motivé par des actions humaines qui démantèlent et perturbent les écosystèmes naturels et modifient le climat de la Terre.

Ma recherche se concentre sur les écosystèmes et le changement climatique de l'échelle régionale à l'échelle mondiale. Dans une nouvelle étude intitulée «Un accord mondial pour la nature, Dirigée par un biologiste et stratège de la conservation Eric Dinerstein, Mes collègues de 17 et moi-même établissons une feuille de route pour éviter simultanément une sixième extinction de masse et réduire le changement climatique.

Nous préparons immédiatement la protection d'au moins 30% de la surface de la Terre pour freiner la perte rapide de biodiversité, puis nous ajoutons un autre 20% comprenant des écosystèmes capables d'extraire de manière disproportionnée du carbone de l'atmosphère. À notre avis, la perte de biodiversité et le changement climatique doivent être traités comme un problème interconnecté avec des solutions liées.

climat Notes d'état de l'Union internationale pour la conservation de la nature pour les espèces évaluées (EW - éteint dans la nature, CR - en danger critique d'extinction; EN - en danger - VU - vulnérable; NT - presque menacé; DD - données insuffisantes; LC - préoccupation mineure). De nombreuses espèces n'ont pas encore été évaluées. L'UICN, CC BY-ND

Faisons un marché

Notre Global Deal for Nature est basé sur une carte d'environ mille «écorégions» terrestres et marines, que nous avons délimitée à partir d'un corpus de recherches en croissance internationale. Chacun d’entre eux contient un ensemble unique d’espèces et d’écosystèmes et joue un rôle complémentaire dans la lutte contre le changement climatique.

Les écosystèmes naturels sont comme des fonds mutuels dans un marché boursier autrement instable. Ils contiennent des réseaux d'autorégulation d'organismes qui interagissent. Par exemple, les forêts tropicales contiennent un kaléidoscope d'essences d'arbres qui sont regroupées, optimisant ainsi le stockage de carbone dans le bois et les sols.

Les forêts peuvent résister aux catastrophes naturelles et aux épidémies de maladies catastrophiques, car ce sont des portefeuilles de réponses biologiques, autogérés par et parmi des espèces coexistantes. Il est difficile de les écraser s'ils restent seuls pour faire leur travail.

Les écosystèmes artificiels sont de médiocres substituts à leurs homologues naturels. Par exemple, les plantations d’arbres ne sont pas des écosystèmes forestiers - ce sont des cultures d’arbres qui stocker beaucoup moins de carbone que les forêts naturelleset nécessitent beaucoup plus d’entretien. Les plantations sont également des villes fantômes par rapport à la biodiversité complexe des forêts naturelles.

Une autre caractéristique importante des écosystèmes naturels est qu'ils sont connectés et s'influencent mutuellement. Pensez aux récifs coralliens, qui sont au cœur du Global Deal for Nature, car ils stockent du carbone et constituent des points chauds pour la biodiversité. Mais ce n'est pas leur seule valeur: ils protègent également les côtes contre les ondes de tempête, en soutenant les mangroves intérieures et les prairies côtières qui sont des méga-réserves pour le carbone et des foyers pour un grand nombre d'espèces. Si un écosystème est perdu, le risque pour les autres augmente considérablement. La connectivité est importante.

climat Blanchiment corallien à l'échelle du récif dans les îles Hawaii, 2016. Le réchauffement des océans provoque des épisodes répétés de blanchissement des coraux et menace les récifs dans le monde entier. Greg Asner, CC BY-ND

L'idée de conserver de grandes étendues de la planète pour préserver la biodiversité n'est pas nouvelle. De nombreux experts distingués ont souscrit à l'idée de mettre de côté la moitié de la surface de la Terre protéger la biodiversité. Le Global Deal for Nature fait progresser cette idée en précisant les montants, les lieux et les types de protection nécessaires pour que cet effort aille dans la bonne direction.

Construire sur l'accord de Paris

Notre étude a été conçue pour servir de guide que les gouvernements peuvent utiliser dans un processus de planification, similaire aux négociations sur le changement climatique qui ont abouti à l’Accord de Paris 2015. L'accord de Paris, qui Les nations 197 ont signé, fixe des objectifs mondiaux pour la réduction des émissions de gaz à effet de serre, fournit un modèle d’assistance financière aux pays à faible revenu et soutient les efforts locaux et locaux dans le monde entier.

Mais l'Accord de Paris ne protège pas la diversité de la vie sur Terre. Sans plan d'accompagnement, nous allons perdre la richesse des espèces qui ont mis des millions d'années à évoluer et à s'accumuler.

En fait, mes collègues et moi sommes convaincus que l’Accord de Paris ne peut être respecté sans sauvegarder simultanément la biodiversité. Voici pourquoi: Le moyen le plus logique et économique de réduire les émissions de gaz à effet de serre et d’éliminer les gaz de l’atmosphère consiste à: stocker le carbone dans les écosystèmes naturels.

Les forêts, les prairies, les tourbières, les mangroves et quelques autres types d'écosystèmes prélèvent le plus de carbone de l'air par acre de terre. Protéger et élargir leur gamme est beaucoup plus évolutif et beaucoup moins coûteux que l’ingénierie du climat pour ralentir le réchauffement. Et il n'y a pas de temps à perdre.

Vaut le coût

Que faudrait-il pour concrétiser un Global Deal for Nature? La protection de la terre et de la mer coûte de l'argent: notre plan nécessiterait un budget d'environ US $ 100 milliards par an. Cela peut sembler beaucoup, mais à titre de comparaison, les entreprises de la Silicon Valley ont gagné près de 1 milliard de dollars 60 rien que de la vente d'applications. Et le coût distribué est bien à la portée internationale. Aujourd'hui, cependant, notre société mondiale dépense moins d'un dixième de cette somme pour préserver la biodiversité de la Terre.

Les pays auront également besoin de nouvelles technologies pour évaluer et suivre les progrès et mettre à l’épreuve les mesures de préservation de la biodiversité. Certains ingrédients nécessaires à un système mondial de surveillance de la biodiversité sont maintenant utilisés, tels que satellites de base qui décrivent les emplacements généraux des forêts et des récifs. D’autres ne fonctionnent qu’à des échelles régionales, telles que systèmes de suivi sur le terrain détecter les animaux et les personnes qui les braconnent, et biodiversité aéroportée et technologies de cartographie du carbone.

L'observatoire aérien d'AsnerLab est en train de cartographier et de surveiller les espèces et le stockage de carbone afin de mettre au centre les problèmes de perte de biodiversité et de changement climatique.

Mais il manque toujours des composants clés à l'échelle mondiale, notamment une technologie capable d'analyser les écosystèmes et les espèces cibles depuis l'orbite terrestre, sur des avions volant à haute altitude et sur le terrain, afin de générer des connaissances en temps réel sur l'évolution de la vie sur notre planète. La bonne nouvelle est que ce type de technologie existe, et pourrait être rapidement étendu pour créer le tout premier programme mondial de surveillance de la nature.

La technologie est la partie la plus facile du défi. Organiser la coopération humaine pour atteindre un objectif aussi large est beaucoup plus difficile. Mais nous pensons que la valeur de la biodiversité terrestre est bien supérieure au coût et aux efforts nécessaires pour la sauver.La Conversation

A propos de l'auteur

Greg Asner, directeur du Centre pour la découverte mondiale et la science de la conservation et professeur, Arizona State University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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