Comment les apiculteurs urbains peuvent-ils sauver les abeilles sauvages?

Comment les apiculteurs urbains peuvent-ils sauver les abeilles sauvages? Les apiculteurs urbains formés à la gestion des abeilles indigènes et au jardinage de pollinisateurs peuvent aider à lutter contre le déclin des abeilles indigènes. (Shutterstock)

Avec rapports de diminution des populations d'insectes mondial, ou ce que George Monbiot appelle un «Insectageddon, "La santé des pollinisateurs est une source de préoccupation croissante. Cela a conduit à un intérêt croissant pour l'apiculture urbaine, le jardinage des pollinisateurs et la défense des abeilles urbaines.

Mais il y a aussi un jeu croissant contre les abeilles domestiques en milieu urbain. Certains défenseurs des abeilles indigènes soutiennent qu'en Amérique du Nord, les abeilles mellifères, qui ont été introduites sur le continent américain par les colonialistes européens, appartiennent aux champs monocultures de l'agriculture industrielle, où elles sont essentielles à la pollinisation des cultures, et non aux villes.

En tant qu'écologiste politique qui étudie la relation entre les gens et les abeilles urbaines (celles qui sont gérées et celles qui sont sauvages), je suis préoccupé par l'antagonisme croissant entre des personnes qui devraient être des alliés dans la lutte contre l'agriculture industrielle.

Les abeilles indigènes et les abeilles mellifères sont-elles des concurrents?

Certains entomologistes et défenseurs des abeilles indigènes craignent que, lorsqu'ils sont gérés, les abeilles mellifères et les abeilles sauvages se disputent les sources de nectar et de pollen, ce qui les fait perdre.

Scientifiques étudiant le effets des abeilles gérées sur les abeilles sauvages ont vu des résultats mitigés. UNE analyse récente a révélé que 10 de 19, des études expérimentales ont montré des signes de concurrence entre les abeilles mellifères et les abeilles sauvages, principalement dans les zones naturelles proches des champs agricoles.

jardinage Des ruches d'abeilles sur le Fairmont Royal York à Toronto. Ces ruches sont entretenues par le Toronto Urban Beekeepers Collective. Rebecca Ellis

La plupart de ces études portent sur les paysages naturalisés des zones rurales. Pourtant, certains défenseurs des abeilles indigènes défendent le principe de précaution - l’idée que si l’on pense raisonnablement que quelque chose cause un préjudice, il faut l’éviter. Ils soutiennent que l'apiculture urbaine ne devrait pas être autorisée.

Les défenseurs des abeilles indigènes appellent à juste titre abeilles domestiques animaux d'élevage. Mais l'argument qui suit - que leur santé n'est donc pas un problème de conservation - est erroné.

Abeilles dans les paysages de l'agriculture industrielle

La santé des animaux d'élevage, en particulier ceux qui se nourrissent dans le paysage, et la santé des animaux sauvages sont étroitement liées. Les abeilles sont profondément ancrées dans les systèmes alimentaires capitalistes et industriels, ce qui les laisse extrêmement vulnérables.

jardinage Deux abeilles sauvages sur une fleur de valériane. Rebecca Ellis

Le nombre d'abeilles mellifères ne diminue pas car les humains les reproduisent artificiellement, remplaçant rapidement les colonies disparues. Mais les abeilles sont soumises à une soupe toxique de produits chimiques contenant insecticides, fongicides et Herbicides.

Comme les abeilles sauvages, les abeilles souffrent également carences en éléments nutritifs dans les paysages monoculturés de l’agriculture industrielle et leur mouvement forcé à travers les paysages fournir des services de pollinisation les soumet au stress. Cela a conduit les abeilles à être infecté et se propager nombreux agents pathogènes aux populations d’abeilles sauvages vulnérables. La plus grande préoccupation est que les virus transmis par le Varroa, qui est endémique aux abeilles mellifères, peut se propager aux abeilles sauvages.

Abeilles malades

Les pratiques apicoles commerciales imitent bon nombre des pratiques associées à d'autres animaux d'élevage intensif de l'agriculture industrielle. Les reines sont inséminées artificiellement, potentiellement réduire la diversité génétique. Les abeilles mellifères sont nourries de sirop de sucre hautement transformé et de galettes de pollen, souvent dérivées du maïs et du soja qui dominent une grande partie du paysage rural nord-américain. Ils sont traités avec des acaricides pour lutter contre le varroa et reçoivent des antibiotiques prophylactiques.

Des études montrent que les abeilles aussi bien que certaines espèces sauvages fleurir dans les villes. Dans les paysages urbains, toutes les abeilles sont moins exposées aux pesticides qu’elles ne le sont dans les champs agricoles. rencontrer une plus grande diversité de nectar et de pollen.

L'apiculture urbaine, qui est en grande partie un loisir, ne fait pas partie de l'agriculture industrielle, ce qui permet potentiellement des pratiques plus centrées sur l'abeille. Par exemple, les apiculteurs amateurs pourraient laisser les reines s'accoupler naturellement, utiliser des méthodes biologiques pour lutter contre les acariens et permettre aux abeilles de consommer leur propre miel. Des enquêtes volontaires indiquent que les apiculteurs amateurs subissent plus de pertes de colonies que les apiculteurs commerciaux, mais cela peut changer avec un soutien et une éducation appropriés et peut refléter davantage une volonté de rapporter des pertes.

jardinage Abeilles urbaines sur un nouveau peigne. Toronto, ON. Rebecca Ellis

Les abeilles domestiques en milieu urbain ne sont pas nécessaires pour la pollinisation dans les villes, mais elles sont utiles au développement d’un système alimentaire local éthique. Le miel d'abeilles urbaines peut fournir un édulcorant respectueux de l'environnement, d'origine locale, par rapport à canne à sucre et la betterave à sucre.

Intendance des abeilles indigènes

Les apiculteurs urbains devraient être formés à la gestion des abeilles indigènes et à la culture des pollinisateurs afin de lutter contre le déclin des abeilles indigènes. Une alliance amicale entre les apiculteurs urbains et les défenseurs des abeilles indigènes peut également influencer les pratiques des apiculteurs, en veillant à ce qu'ils surveillent leurs colonies à la recherche de parasites et d'agents pathogènes et en encourageant le respect des abeilles sauvages lors de la sélection du lieu.

jardinage Un jardin de pollinisateurs indigène dans une école de London, en Ontario, planté par l'auteur. Rebecca Ellis

Certains défenseurs des abeilles indigènes semblent considérer les effets néfastes de l’agriculture industrielle sur les abeilles sauvages problème méchant trop grand et complexe à résoudre, ils se concentrent donc sur les menaces potentielles, telles que les abeilles domestiques en zones urbaines, qui peuvent être contrôlées.

Les sociétés agrochimiques, en particulier, se sont révélées être un ennemi extrêmement puissant, exerçant une influence dans les organes du gouvernement, mais leur pouvoir n'est pas imparable. Ma recherche suggère qu'un l'alliance entre apiculteurs, petits agriculteurs et écologistes peut aider plusieurs espèces à prospérer simultanément. Dans les villes, les apiculteurs amateurs, les défenseurs des abeilles indigènes et les jardiniers peuvent créer un lien similaire en créant des espaces de régénération tout en développant l’agriculture urbaine.

Au lieu de considérer les abeilles sauvages et gérées comme étant en concurrence, nous pouvons peut-être les considérer comme des partenaires dans la production de paysages d'abondance.La Conversation

A propos de l'auteur

Rebecca Ellis, candidate à la thèse, Université Western

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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