Votre ville est-elle propre? Il suffit de demander aux abeilles

Votre ville est-elle propre? Il suffit de demander aux abeilles Le miel peut contenir des indices sur l'origine des polluants. (Shutterstock)

Il y a de bonnes chances que vous viviez dans une ville ou le fassiez bientôt. Selon les estimations des Nations Unies, deux personnes sur trois vivront dans une zone urbaine avec 2050.

L’impact de cette urbanisation rapide sur l’environnement est une préoccupation mondiale. Les méthodes traditionnelles de surveillance de la pollution, telles que l'échantillonnage du sol et de l'air, peuvent être coûteuses et prendre du temps.

Nous avons besoin de nouveaux outils pour suivre les métaux lourds et autres pollutions. Nous avons donc proposé une nouvelle approche: chérie.

Un début doux

Tout a commencé par une question. Julia Common, l'apiculteur en chef à Des ruches pour l'humanité, une organisation d'apiculteurs urbains à but non lucratif basée à Vancouver, a été interrogée à plusieurs reprises sur le niveau de propreté du miel du centre-ville de Vancouver.

Votre ville est-elle propre? Il suffit de demander aux abeilles Échantillonnage de miel de ruches pour détecter les polluants environnementaux. Kate Smith, Auteur fourni

Hives for Humanity gère à peu près toutes les ruches 200 à Vancouver. Ils se trouvent sur les toits du centre-ville animé, près des jardins, dans les cours résidentielles et dans les fermes de Delta, l'un des principaux centres agricoles de la Colombie-Britannique. L’organisation ne produit pas seulement du miel, elle gère également plusieurs programmes d’apiculture thérapeutique.

Pour aider à répondre à cette question, le Dr Dominique Weis, directeur du Centre du Pacifique pour la recherche isotopique et géochimique, a mesuré une série d’oligo-éléments (notamment du plomb, du titane, du cadmium et d’autres) dans une partie du miel de Hives for Humanity. Le miel était propre, bien en dessous de la moyenne mondiale pour les métaux lourds comme le plomb.

Mais lorsque Weis a commencé à examiner les données de plus près, elle a compris que le miel apportait des indices supplémentaires sur l'origine des métaux - et pouvait être lié à l'utilisation des sols et aux activités humaines à proximité immédiate de la ruche.

Science des abeilles

Lorsque les abeilles butinent du pollen et du nectar, elles ramassent également la poussière et d’autres petites particules qu’elles ramènent à la ruche où elles sont incorporées au miel et à d’autres produits de la ruche.

Comme les abeilles butinent rarement à plus de deux ou trois kilomètres de leur ruche, le miel fournit un instantané chimique de l'environnement qui l'entoure. Ce phénomène a été exploité dans de nombreuses études pour évaluer non seulement les niveaux de certains métaux dans l'environnement, mais également effets des pesticides et l'impact environnemental de retombées nucléaires.

Notre étude a montré que le miel collecté dans les zones à forte densité urbaine contient des niveaux élevés de métaux, notamment d'étain, de plomb, de cadmium, de cuivre et de zinc. L'antimoine, par exemple, est plus élevé dans le miel du centre-ville de Vancouver que dans le miel des banlieues et des zones rurales, probablement à cause de la circulation, car l'antimoine est un composant des cales anti-chute des véhicules.

D'autres lots de miel échantillonnés dans des zones proches du port de plaisance présentaient des niveaux plus élevés de vanadium, que l'on peut trouver dans les mazouts lourds brûlés par de gros moteurs comme ceux des navires de charge.

Même si nous pouvions trouver ces oligo-éléments dans les échantillons de miel, les concentrations étaient trop faibles pour poser un risque pour la santé. Un adulte devrait manger plus de 600 grammes de miel de Vancouver par jour pour dépasser les niveaux d'ingestion journaliers tolérables.

Empreintes digitales de miel

Nous avons également analysé les différentes formes de plomb, appelées isotopes, présentes dans le miel, afin de déterminer l'incidence de l'utilisation des terres sur le type de plomb trouvé dans l'environnement. Cela n'avait été essayé qu'une fois auparavant, en Australie.

Comme chaque source de plomb a une composition isotopique caractéristique, cette approche ressemble un peu à l’empreinte digitale du plomb. Le miel des secteurs industriels ou fortement peuplés de la ville a une empreinte de plomb différente de celle du plomb local et naturel trouvé, par exemple, dans les roches de la Ceinture volcanique Garibaldi or sédiments du fleuve Fraser. Cela signifie que le plomb observé dans le miel des ruches du centre-ville est probablement dû aux activités humaines.

Votre ville est-elle propre? Il suffit de demander aux abeilles Le vanadium peut être trouvé dans les mazouts lourds comme ceux utilisés par les gros cargos. (Shutterstock)

Globalement, la signature chimique dans le miel de n'importe quel secteur de la ville reflète une combinaison des offres botaniques qui entourent la ruche, ainsi que d'autres sources de pollution associées à l'utilisation des sols: trafic, transport maritime, voies ferrées et agriculture.

Suivi du changement

Le miel brosse un tableau complet de la répartition actuelle des métaux traces dans la région métropolitaine de Vancouver. À l'avenir, nous pouvons rechercher des variations, à mesure que la ville s'agrandit et évolue au cours du prochain siècle. Les villes sont dynamiques et connaissent des changements constants dans l'utilisation des sols, la croissance démographique, le vieillissement des infrastructures et le changement climatique (en particulier les villes côtières).

Parce que les abeilles domestiques vivent là où vivent les humains, la méthode pourrait être utilisée partout où il y a de la ruche. Cela permet aux villes du monde entier d'exploiter la puissance de l'abeille domestique, même si elles ne disposent pas d'infrastructures de surveillance de l'environnement plus traditionnelles.

Le jardinage urbain et l'apiculture urbaine gagnent en popularité, ce qui rend les projets de ce type encore plus propices à la participation communautaire.

L'avantage d'impliquer la communauté dans le processus scientifique est que chacun acquiert une compréhension plus profonde de son environnement et de l'écologie locale. Cela, comme le miel de Vancouver, est une belle issue!La Conversation

A propos de l'auteur

Kate E. Smith, candidate au doctorat, Université de la Colombie-Britannique; Diane Hanano, directrice de recherche, Université de la Colombie-Britanniqueet Dominique Weis, professeur, Université de la Colombie-Britannique

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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