Voulez-vous sauver des millions d'oiseaux migrateurs?

Voulez-vous sauver des millions d'oiseaux migrateurs? La lumière artificielle - y compris lors du Tribute in Light à New York - désoriente les oiseaux migrateurs nocturnes. Kelvin / Flickr, CC BY-SA

Des milliards d'oiseaux migrateurs traversent le ciel nocturne chaque printemps et automne. Les oiseaux utilisent des étoiles pour orienter leur voyage entre les aires de reproduction estivale et les aires d’alimentation hivernales. Les lumières artificielles produites par l'homme perturbent la migration des oiseaux, souvent avec des conséquences fatales.

Le bouton impact dangereux des lumières artificielles des tours et des gratte-ciel ont longtemps été connus des scientifiques. Les oiseaux artificiels sont attirés par les lumières artificielles qui occupent leur espace aérien et leurs compas de navigation sont court-circuités par la présence inhabituelle de lumière. Une tour bien éclairée peut tuer des centaines d'oiseaux migrateurs en une seule nuitet il est fréquent de trouver des milliers d'oiseaux sans vie à la base des gratte-ciel après une période de migration occupée.

Qu'en est-il des lumières artificielles au niveau du sol qui brillent dans nos cours et nos bâtiments? Ces lumières artificielles pourraient-elles aussi avoir des conséquences négatives pour les migrants de passage? Et comment pourrions-nous bénéficier aux oiseaux si nous éteignions la lumière?

Traquer les oiseaux grâce au son

In mon laboratoire de recherche at l'Université de Windsor, nous étudions l’écologie et la conservation des oiseaux à l’aide d’outils bioacoustiques tels que l’enregistrement sonore et la reproduction sonore. Les oiseaux produisent une extraordinaire diversité de sons qui nous permettent de les localiser et d’étudier leur comportement. En écoutant les vocalisations d'oiseaux, nous pouvons en apprendre davantage sur les mouvements d'oiseaux et les activités sociales, même à l'abri de l'obscurité.

De nombreuses espèces de migrants nocturnes produisent des vocalisations lorsqu'elles sont en vol actif. Ces appels courts et simples sont connus comme des appels de vol et on pense qu'ils jouent un rôle dans la communication entre les oiseaux au sein de troupeaux migrateurs. De nombreux appels de vol sont spécifiques à une espèce et nous pouvons donc identifier le type d'oiseaux qui survolent la nuit. En enregistrant ces appels, nous pouvons mesurer la biodiversité des migrants en pointant simplement les microphones vers le ciel nocturne.

Récemment, nous avons utilisé des enregistrements bioacoustiques d'appels de vol pour étudier les effets de la lumière artificielle sur les oiseaux migrateurs. Nous nous sommes concentrés sur les lumières artificielles au niveau du sol, le type de lumières que beaucoup d’entre nous utilisons pour illuminer nos porches ou nos allées, ou pour éclairer le paysage de nos arrière-cours.

Les lumières changent le comportement des oiseaux

Au cours de la migration automnale, mon élève Matt Watson et moi avons recueilli des enregistrements du ciel sur des paires de sites 16 situés près du lac Érié. Chaque paire de sites comprenait un endroit sombre sans lumière artificielle et un endroit proche avec un feu de véranda ou un lampadaire. Nous avons enregistré du coucher au lever du soleil, puis compté tous les appels de vol dans chaque enregistrement. Nous avons utilisé ces données pour poser la question suivante: la présence d’un éclairage au sol modifie-t-elle le comportement des oiseaux se déplaçant au-dessus de leur tête?

Voulez-vous sauver des millions d'oiseaux migrateurs? Le professeur Dan Mennill avec un microphone d'appel en vol et un enregistreur numérique pour enregistrer les oiseaux migrateurs. Dan Mennill, Auteur fourni

Nous avons détecté beaucoup plus d'appels de vol d'oiseaux migrateurs au-dessus des sites. avec des lumières artificielles que les sites sombres à proximité. En moyenne, il y a eu trois fois plus d'appels enregistrés sur des sites équipés de lumières artificielles au sol. Par conséquent, la lumière artificielle augmente le nombre d'appels de vol produits par les oiseaux migrant au-dessus de leur tête.

En outre, nous avons détecté davantage d'espèces d'oiseaux appelant au-dessus de sites avec des lumières artificielles. Nous avons constaté que la biodiversité acoustique était presque supérieure de 50 au-dessus des sites avec des lumières artificielles au niveau du sol.

Nous explorons toujours le mécanisme derrière ces modèles. Une possibilité est que davantage d'oiseaux passent sur les sites avec des lumières artificielles. Une deuxième possibilité est que les oiseaux volent à basse altitude au-dessus de sites équipés de lumières artificielles. Une troisième possibilité est que les lumières situées au niveau du sol désorientent les oiseaux qui passent, les poussant à appeler plus souvent.

Les observations d'oiseaux au mémorial 9-11 à New York, Tribute In Light, révèlent que les lumières au niveau du sol peuvent distraire les oiseaux migrateurs. Nos enregistrements suggèrent qu'un phénomène similaire se produit même avec des lumières de jardin. Quel que soit le mécanisme utilisé, nos résultats sont surprenants et alarmants, car ils nous apprennent que même les éclairages extérieurs à basse puissance modifient le comportement des oiseaux migrateurs.

Oiseaux volant la nuit au Tribute in Light à à New York.

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Les lumières et les sons créent un piège mortel

Une nouvelle étude a été publiée récemment sur les effets des lumières artificielles au niveau du sol sur les migrants nocturnes. Pour les années 40, les chercheurs de le musée de terrain ont recueilli des oiseaux morts à la base d'immeubles bien éclairés du front de mer de Chicago. Au cours de cette période, ils ont trouvé plus de 35,000 oiseaux morts près des fenêtres d’un même bâtiment situé au rez-de-chaussée.

Motivés en partie par nos études bioacoustiques sur les effets de la lumière artificielle sur les oiseaux migrateurs, les auteurs de l'étude de Chicago ont posé une question intrigante: les collisions mortelles entre fenêtres sont-elles liées au comportement des oiseaux en matière d'appels?

Les auteurs ont trouvé un motif frappant. Les espèces d'oiseaux qui ont été tuées le plus souvent sont les espèces bien connues pour leur comportement à produire des cris pendant la migration. Les espèces qui apparaissaient rarement à la base des fenêtres allumées étaient des espèces qui ne sont pas connues pour produire des appels de vol.

Par exemple, les oiseaux les plus communs recueillis après une collision fatale avec une fenêtre étaient: moineaux à gorge blanche, juncos aux yeux sombres et moineaux. Toutes ces espèces produisent des appels de vol. En revanche, virements de warbling, gnatcatchers bleu-gris et phoebes orientales ont rarement été retrouvés morts près de fenêtres éclairées, alors même que ces animaux sont des migrants nocturnes courants de la région de Chicago. Aucune de ces espèces ne produit d’appel de vol.

Cela suggère que la propension des espèces d'oiseaux à émettre des appels de vol est liée au risque de collision mortelle d'oiseaux avec des fenêtres éclairées artificiellement.

Cette nouvelle découverte laisse penser que certaines espèces d'oiseaux sont particulièrement sensibles à ces pièges mortels. Un migrant de passage qui est distrait par une lumière artificielle peut émettre un appel au vol. Cet appel peut attirer d’autres migrants de passage et les rapprocher du danger. De cette manière, les impacts négatifs des lumières au sol semblent être particulièrement graves pour les oiseaux produisant régulièrement des appels de vol.

Éteindre les lumières

Un consensus scientifique clair et croissant nous enseigne que les lumières artificielles ont un impact négatif sur les oiseaux migrateurs. Parmi les nombreuses autres menaces auxquelles les oiseaux sont confrontés lors de la crise actuelle de la biodiversité, l'impact des lumières artificielles peut être atténué par un changement facile de notre propre comportement: le simple basculement d'un interrupteur.

Au printemps et à l'automne, nous devrions éteindre nos lumières extérieures la nuit. Avec les lumières éteintes, nous pouvons en profiter pour nous tenir dehors et écouter le ciel nocturne. Nous entendrons les bruits d’un milliard d’animaux traversant le continent sans être distraits par notre pollution lumineuse.La Conversation

A propos de l'auteur

Dan Mennill, professeur et vice-doyen des sciences, Université de Windsor

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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