Pourquoi vous devez garder votre voix basse lors d'une visite de la faune

Pourquoi vous devez garder votre voix basse lors d'une visite de la faune BlueOrange Studio / Shutterstock

Quiconque a déjà passé du temps à observer des animaux sauvages dans la nature saura que le silence est d'or. Les visites de la faune recommandent aux gens de rester calmes pour en voir plus, mais les recherches sur les macaques tibétains suggèrent que les niveaux élevés de bruit des touristes peuvent également entraîner comportement plus agressif.

Bien que le tourisme faunique puisse générer des fonds pour la conservation et le travail durable pour les populations locales, ces avantages risquent d’être dénués de sens si les visiteurs ont un impact négatif sur les animaux et leurs habitats.

Est-ce que la simple présence d’êtres humains s’attaque aux animaux sauvages ou est-ce que tout est lié au bruit qu’ils font? En jouant des enregistrements de personnes parlant avec des locuteurs dans l'environnement des animaux, les scientifiques peuvent observer comment les animaux sauvages réagissent uniquement à la parole humaine.

Pourquoi vous devez garder votre voix basse lors d'une visite de la faune Hoatzins (Opisthocomus hoazin) avec des plumes ébouriffées au Brésil. Cláudio Dias Timm / Wikipedia, CC BY-SA

Grands canivores comme sauvages pumas en Californie et Communautés d'oiseaux amazoniens ont été montré à fuir quand ils ont entendu des voix humaines. La fuite est utile pour échapper à des situations potentiellement dangereuses, mais elle a un coût pour les animaux et les agences de voyage, car les touristes qui payent voient moins d'animaux sauvages et les animaux s'exercer. Cela laisse des animaux stressé et moins capable de se reproduire et pourrait signifier qu'ils ont faim s'ils doivent abandonner la nourriture dans la région où ils ont fui.

Notre étude a constaté que la faune était moins susceptible de fuir les humains si la parole était plus calme. En demandant simplement aux gens d'être aussi silencieux que possible, on pourrait tirer pleinement parti du tourisme faunique pour les animaux et les personnes.

Volume inférieur, observations plus élevées

Nous avons mené une étude de reproduction avec des ouistitis pygmées sauvages dans la forêt inondée de l'Amazonie péruvienne afin de déterminer si un discours plus long ou plus fort perturbait davantage leur comportement. Les ouistitis pygmées sont le plus petit singe du monde et les groupes familiaux forment un petit territoire autour du gomme produisant des arbres dont ils se nourrissent.

Pour chaque expérience, le comportement d'un seul ouistiti pygmée dans le groupe a été enregistré sur vidéo pendant quatre minutes.

Deux minutes après le début de l'enregistrement, un haut-parleur placé sur un bateau a émis un son. Nous avons ensuite classé les comportements illustrés dans ces vidéos et comparé le comportement d'individus avant et après la lecture.

Lorsque joué des enregistrements de la parole humaine, les ouistitis pygmées sont nourris et se reposent moins et passé plus de temps dans une posture d'alerte. Ces effets ont été observés à tous les volumes et à toutes les durées de la parole humaine, mais leur comportement n’a pas changé lorsque les humains étaient présents mais qu’aucune voix n’avait été jouée.

Comme le puma et le hoatzin, les ouistitis pygmées s'éloignaient lorsque la parole était entendue, même au son d'un murmure. Bien que la durée du discours n'ait eu aucun effet, plus la lecture était forte, plus les personnes étaient susceptibles de s'éloigner. En tant que groupe familial, le groupe de ouistitis peut dépendent d'un seul arbre d'alimentation sur leur territoire, fuir de ces lieux peut avoir de graves conséquences.

Pourquoi vous devez garder votre voix basse lors d'une visite de la faune Un ouistiti pygmée (Cebuella pygmaea) dans une posture d'alerte - l'avant du corps est levé vers une perturbation. Larissa Barker, Auteur fourni

Ces résultats étaient surprenants car certains des dix groupes expérimentaux étaient régulièrement visités par des touristes et deux groupes étaient même situés dans des jardins arrières dans un village local. Ces animaux sont régulièrement exposés aux humains, mais ils trouvent toujours la parole humaine troublante - et particulièrement la parole forte.

Ainsi, le tourisme faunique peut être bénéfique pour les animaux et les humains si les touristes réduisent leur voix - même les murmures peuvent déranger les animaux et ne permettre aux touristes qu’un simple aperçu éphémère de la faune.La Conversation

A propos de l'auteur

Sarah Papworth, maître de conférences en biologie de la conservation, Royal Holloway

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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