Pourquoi la faune d'eau douce fait face à un avenir incertain

Environnement

Pourquoi la faune d'eau douce fait face à un avenir incertainDes saumons rouges en frai remontent la rivière Adams près de Chase, en Colombie-Britannique. LA PRESSE CANADIENNE / Jonathan Hayward

Le saumon du Pacifique est l'une des créatures emblématiques du Canada. Chaque été, ils terminent en moyenne leur cycle de vie de quatre à cinq ans en revenant de leurs riches aires d'alimentation océaniques vers les criques et les ruisseaux où ils sont nés. Ici, sur les traces de leurs parents, ils vont pondre, mourir et donner naissance à la prochaine génération de saumons.

Ce passage de l'eau douce à la mer et retour est parfois long de plusieurs milliers de kilomètres. Cela peut aussi être dangereux: le poisson doit naviguer dans des rapides escarpés et éviter des prédateurs voraces.

Mais le trek est rendu plus difficile par des défis non naturels. Les humains continuent à barrer et à polluer les rivières, à pêcher en excès et à introduire des plantes et des animaux envahissants. Et ce n’est que la pointe de l’iceberg en ce qui concerne la manière dont les humains remodèlent en profondeur les eaux douces au Canada et dans le monde.

Pour nos recherches sur la migration et la conservation du saumon du Pacifique, nous avons examiné l'évolution des écosystèmes d'eau douce - lacs, rivières, ruisseaux et zones humides - dans le monde entier. La société a son doigt sur le pouls des océans, mais qu'en est-il de nos eaux douces trop souvent oubliées?

Lacs et rivières en crise

Alors que les eaux douces ne représentent qu’une fraction (0.01 pour cent) de toute l’eau de la planète, ils abritent près de 10% des espèces animales connues de la Terre, y compris un tiers de tous les vertébrés (tout ce qui a une colonne vertébrale). Il y a même plus d'espèces de poissons dans les écosystèmes d'eau douce qu'il n'y a dans l'océan.

Malheureusement, cette image change rapidement. Le Fonds mondial pour la nature (WWF) a récemment publié le «Rapport Planète Vivante 2018, "Montrant que la perte d'espèces d'eau douce est plus grave que le déclin d'espèces sur terre ou dans l'océan.

De manière alarmante, les populations d'espèces d'eau douce ont diminué en moyenne de plus de 80 au cours des années 50, tandis que les populations d'habitants des terres et de créatures océaniques ont diminué de moins de la moitié.

Il est clair que les eaux douces sont en crise et que les tendances se sont aggravées au cours de la dernière décennie. Mais pourquoi?

Menaces: la sale douzaine

Les scientifiques savent que les barrages, la pollution, la surpêche et l'introduction de nouvelles espèces modifient les «paysages aquatiques» du monde entier et entravent la survie d'animaux comme le saumon du Pacifique. Nous connaissons ces menaces pour la biodiversité en eau douce depuis au moins une douzaine d'années.

Mais beaucoup de choses peuvent changer au cours des années 12 - et cela a été le cas. Avec une équipe internationale de certains des plus grands scientifiques du monde en matière d'eau douce, notre nouvelle étude documente une douzaine de menaces - certaines nouvelles, d'autres en croissance - d'espèces d'eau douce:

  1. Un climat en mutation rapide
  2. Commerce en ligne d'espèces sauvages et espèces envahissantes
  3. Maladie infectieuse
  4. Prolifération d'algues toxiques
  5. Barrage hydroélectrique et fragmentation de la moitié des rivières du monde
  6. Contaminants émergents, tels que les hormones
  7. Nanomatériaux d'ingénierie
  8. Pollution microplastique
  9. Interférences lumineuses et sonores
  10. Eau douce côtière plus salée en raison de l'élévation du niveau de la mer
  11. Des concentrations de calcium inférieures aux besoins de certains organismes d'eau douce
  12. Les effets additifs - et éventuellement synergiques - de ces menaces

Notre équipe craint que les eaux douces continuent d'être négligées. Ces menaces croissantes et la perte rapide d'espèces ont lieu sous la surface de l'eau - à l'abri des regards.

«C’est une tragédie silencieuse et invisible qui suscite beaucoup trop peu d’intérêt», a déclaré Steve Ormerod, écologiste en eau douce de l’Université de Cardiff, au Pays de Galles, au Royaume-Uni, et l’un des membres de notre équipe.

Nous espérons changer ce récit en attirant l'attention sur ces menaces critiques de 12.

Nous devons agir maintenant contre ces menaces.

Espoir à l'horizon?

C'est beaucoup à prendre. On peut avoir l'impression qu'il n'y a pas de solution qui changera la trajectoire des espèces d'eau douce. Heureusement, ce n'est pas le cas et nous soulignons les opportunités pour des gains de conservation.

De nouveaux outils scientifiques modifient notre façon de surveiller les populations d'eau douce. ADN environnemental, par exemple, pourrait bientôt nous permettre d'utiliser un seul échantillon d'eau pour identifier tous les poissons d'un bassin versant - sans jamais voir l'espèce.

D'autres approches, y compris l'utilisation de «flux environnementaux» (flux électroniques) pour gérer le flux d'eau sous un barrage, l'enlèvement du barrage ainsi que des passes à poissons permettent à des poissons comme le saumon du Pacifique de contourner certains des obstacles que nous avons créés.

Mais la solution ne repose pas uniquement sur les progrès technologiques pour inverser les erreurs du passé. Nous devons répondre aux besoins en eau douce des hommes et de la nature en modifiant la manière dont nous traitons les eaux douces, par exemple grâce à notre actions au jour le jour, en rejoignant ou en soutenant le Alliance pour la vie en eau douce et en poussant nos gouvernements à rejoindre le effort global préserver l'eau douce.La Conversation

À propos des auteurs

Andrea Jane Reid, candidate au doctorat, Université Carleton et Steven J Cooke, chaire de recherche du Canada et professeur, Université Carleton

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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