Pourquoi il est temps de mettre fin à la guerre chimique contre les insectes

La bataille contre les insectes: il est temps de mettre fin à la guerre chimiqueEst-ce vraiment avantageux de pulvériser? Dmitry Syshchikov / Shutterstock

Les insectes sont une faune importante souvent négligée dans les habitats urbains. Ce que nous remarquons, ce sont les cafards, les fourmis et les moustiques dans et autour de nos maisons. Nous prenons trop souvent le spray insecte.

Mais tous les insectes ne sont pas des insectes nuisibles - une grande variété d’entre eux contribue à la santé de nos villes. Ils pollinisent les plantes, nourrissent d'autres espèces sauvages, recyclent nos déchets et mangent d'autres insectes nuisibles. Les insectes sont vital pour notre bien-être.

Malheureusement, comme de nombreux autres animaux sauvages, les insectes sont menacés. UNE étude récente a averti que 40% des espèces d'insectes dans le monde sont menacées d'extinction en raison de menaces telles que le changement climatique, la perte d'habitat et l'utilisation excessivement enthousiaste de produits chimiques synthétiques par l'humanité.

Les Australiens utilisent de grandes quantités de pesticides pour lutter contre les insectes rampants dans leurs maisons et leurs jardins. Mais notre goût pour les insecticides contre les mouches est potentiellement grave. impacts sur les écosystèmes urbains et santé publique.

Nous avons besoin d'un moyen plus durable de lutter contre les insectes nuisibles urbains. Notre article récemment publié dans le Journal of Pest Science décrit certaines des façons de le faire.

Quel est le problème avec les pesticides de toute façon?

Depuis qu’elles sont devenues accessibles au public dans les 1950, les insecticides en aérosol sont un moyen populaire de lutter contre les blattes, les mouches, les papillons de nuit et les fourmis à la maison et dans leur jardin. Ils sont également largement utilisés par les conseils locaux pour lutter contre les parasites. Mais ce qui a pu être efficace dans le passé ne fonctionnera pas nécessairement à l’avenir ou risque d’avoir des conséquences inattendues.

De nombreux parasites, tels que les moustiques, deviennent maintenant résistants aux produits couramment utilisés. Dans certaines parties du monde touchées par des maladies telles que la dengue, cela compromet notre capacité à contrôler les épidémies.


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Un autre problème, peut-être plus vaste, est que l'utilisation aveugle d'insecticides peut tuer plus que de simples ravageurs. De nombreuses espèces sur lesquelles nous comptons pour préserver la santé de nos jardins, zones arbustives, zones humides et parcs peuvent devenir des dommages collatéraux. Cela inclut les espèces prédatrices qui peuvent elles-mêmes aider à garder les ravageurs sous contrôle. Comme les espèces nuisibles se reproduisent souvent plus rapidement que leurs prédateurs (un schéma susceptible d’être renforcé par le changement climatique), nous pouvons être piégés dans un cycle dans lequel le nombre de ravageurs rebondit plus haut que jamais.

Pourquoi il est temps de mettre fin à la guerre chimique contre les insectesDe nombreuses guêpes sont prédatrices et se spécialisent dans la consommation d’insectes nuisibles à la maison. Manu Saunders

Comment faisons-nous les choses différemment?

Heureusement, il existe des solutions de rechange à la lutte chimique contre les parasites qui ne nuisent ni à votre ménage ni à l'environnement. Pendant des siècles, les systèmes d'agriculture durable ont adopté des approches respectueuses de l'environnement et les citadins peuvent prendre des feuilles de leurs livres.

Lutte intégrée contre les nuisibles est l’une de ces approches durables. Il met l'accent sur la prévention plutôt que sur le traitement, et utilise des options respectueuses de l'environnement telles que la lutte biologique (utilisation de prédateurs pour manger des insectes nuisibles) afin de protéger les cultures. Les insecticides chimiques ne sont utilisés qu'en dernier recours.

Il existe de nombreuses autres pratiques agricoles favorables à la lutte antiparasitaire durable. Celles-ci sont axées sur les changements de comportement, tels que la propreté des zones, ou sur des contrôles physiques simples, tels que le maillage des mouches ou le filet autour des arbres fruitiers.

L'adoption de ces méthodes pour lutter contre les ravageurs urbains n'est pas nécessairement simple. Il peut exister des réglementations locales sur certaines activités de lutte contre les nuisibles ou simplement un manque de connaissances sur l'écologie des nuisibles urbains.

Dans les situations d'urgence concernant des organismes nuisibles, il peut être plus coûteux et long de mettre en place un programme de lutte biologique que d'organiser la pulvérisation d'un insecticide. Les insecticides agissent immédiatement, alors que la lutte biologique prend plus de temps pour avoir un effet. La prévention, pierre angulaire de la lutte antiparasitaire intégrée, nécessite une planification minutieuse avant que les insectes nuisibles ne deviennent une nuisance.

La lutte antiparasitaire intégrée vise à: ne pas éliminer entièrement les insectes nuisibles, mais plutôt de réduire leur nombre au point où ils ne causent plus de problèmes. Selon cette logique, les insecticides chimiques ne devraient être utilisés que si les dommages économiques causés par les organismes nuisibles l'emportent sur le coût des produits chimiques. Si vous n'aimez pas l'idée qu'un seul cafard habite à proximité, vous devrez peut-être modifier votre état d'esprit.

Que puis-je faire à la maison?

Ne pas donner aux parasites des opportunités. Soyez conscient de la façon dont nous produisons et éliminons les déchets. Les mouches et les cafards se développent dans nos déchets, mais ils peuvent être géré efficacement en veillant à ce que les déchets alimentaires soient stockés dans des conteneurs à l'épreuve des insectes, recyclés ou correctement éliminés. Ne laissez pas des seaux d'eau autour de la cour, car cela invite les moustiques à se reproduire.

Ne pas ouvrir votre porte aux parasites. Scellez les fissures et les crevasses à l'extérieur de votre maison et assurez-vous qu'il y a des moustiquaires sur vos portes et fenêtres.

Soutenez les animaux qui contrôlent les insectes nuisibles - ils faire le travail difficile pour vous! En particulier, ne soyez pas si prompt à tuer les araignées et les guêpes, car elles s'attaquent aux parasites dans votre maison et votre jardin.

Pourquoi il est temps de mettre fin à la guerre chimique contre les insectesLes araignées comme ce bigoudi mangent avec plaisir toute une gamme d’animaux nuisibles, y compris les fourmis, autour de votre maison. jim-mclean / flickr

Que pouvons-nous faire en tant que communauté?

Les communautés urbaines peuvent apprendre beaucoup de l'agriculture durable. Premièrement, une meilleure éducation et un meilleur soutien doivent être fournis au public et aux décideurs. Ateliers organisés par les conseils locaux et des séances d’information avec des groupes de jardinage locaux sont un excellent moyen de commencer.

Nous pouvons également travailler ensemble pour aider à démystifier le mythe populaire selon lequel la plupart des insectes sont nuisibles ou nuisibles. Atteindre le spray anti-mouches peut être facile, mais souvenez-vous que vous finirez par tuer des amis aussi bien que des ennemis.La Conversation

À propos des auteurs

Lizzy Lowe, chercheur postdoctoral, Université Macquarie; Cameron Webb, conférencier clinique et chercheur principal en milieu hospitalier, Université de Sydney; Manu Saunders, chercheur universitaire, Université de Nouvelle-Angleterreet Tanya Latty, maître de conférences à l’École des sciences de la vie et de l’environnement, Université de Sydney

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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