Pourquoi perdre certaines espèces est peut-être plus important que de perdre d'autres

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Pourquoi perdre certaines espèces est peut-être plus important que de perdre d'autres

Le Canada risque de perdre son les ours polaires dans le nord. Et beaucoup de pistes de Saumon quinnat sur la côte sud ouest. Et le frêne noir, présentement répandu du Manitoba à Terre-Neuve.

À la fin de novembre, 2018, le Comité sur la situation des espèces en péril au Canada (COSEPAC) a affirmé que toutes ces espèces sauvages risquent de disparaître du Canada. Mais s'ils y allaient, que perdrions-nous réellement?

Cette question est mise en relief lorsque nous considérons que le COSEPAC a également signalé que 14 autres espèces fauniques canadiennes - y compris un lézard des prairies, une tortue, plusieurs poissons d'eau douce et une poignée de plantes à fleurs - courent également un certain risque de disparition.

Les médias, cependant, semblaient avoir le plus envie d'entendre parler du saumon et de l'ours polaire. En tant que membres du COSEPAC, nous aurions aimé parler davantage d'un petit poisson (généralement) épris d'eau froide, le ménois du lac, qui a élu domicile dans les sources thermales populaires du nord de la Colombie-Britannique. Un cheville de spa! Ou une espèce de guêpe qui chasse les larves enterrées de coléoptères qui attaquent les arbres fruitiers du sud de la Colombie-Britannique. Une guêpe chasseuse-tueuse! Et dans nos intérêts et nos souhaits se trouve une véritable poupée russe de considérations sur la valeur de la Nature.

Bains à remous, valeur intrinsèque et beauté

La poupée intérieure est peut-être aussi la plus difficile à saisir. C’est là la «valeur intrinsèque»: l’idée que les espèces ont un droit fondamental d’exister. Bien que cette valeur soit indéniablement importante pour de nombreuses personnes, il est difficile de mener une discussion philosophique satisfaisante à ce sujet face aux nombreuses menaces pesant sur les espèces et les lieux menacés.

Nous savons que plus on en apprend sur une espèce, plus elle semble avoir de la valeur: la biodiversité a été dit avoir valeur de transformation et qui pourrait générer d'autres valeurs.

Et ainsi, une histoire bien conçue sur le chevelu du bain à remous, menacé par les baigneurs et leur lotion de bronzage, aurait peut-être joué le rôle principal. Mais nous ne sommes pas allés dans cette voie.

Les valeurs esthétiques jouent également un rôle important dans nos relations avec la nature. L’esthétique de la nature est un moteur important de l’écotourisme, qui a été valorisé à plus de Milliards de 600 $ par an en dépenses directes. Mais nous n'allons pas voir des poissons dans les sources chaudes ni dans la région viticole de la Colombie-Britannique à la recherche de guêpes tueuses. Les ours polaires sont certes attrayants, mais ils ont développé deux autres valeurs qui nous semblaient plus importantes.

Utilisation et connectivité

Les ours polaires, le saumon quinnat et le frêne noir illustrent également la valeur «d’utilisation» de la nature. Ils nous sont utiles. Les ours polaires sont chassés et photographiés, le saumon quinnat est pêché et le frêne noir fournit bois remarquablement utile pour faire des paniers, avec des utilisations du berceau à la tombe.

Cela dit, nous nous sommes dirigés avec l'ours polaire et avons raconté des histoires sur le saumon quinnat et le frêne noir, car il s'agit d'exemples d'espèces d'une valeur qui transcende leur apparence ou leur utilité. Nous avons choisi ces espèces en raison de leurvaleur relationnelle."Ce concept insaisissable - étant donné l'importance croissante dans le Groupe d'experts intergouvernemental des Nations Unies évaluation des avantages de la nature - examine la façon dont les gens considèrent la nature dans le contexte de la manière dont ils valorisent des idées fondamentales telles que la justice, les soins et même la vertu. Chacune de ces valeurs fondamentales concerne fondamentalement la connexion. Ce qui nous est cher comprend la manière dont nos valeurs culturelles et nos interactions sociales sont liées aux espèces et aux lieux sauvages.

qui perdent du terrain2 1 12Frêne noir trouvé dans le parc provincial Kakabeka Falls, Ontario. Homer Edward Price / flickr, CC BY

La valeur relationnelle est la couche extérieure de la poupée russe des valeurs de la nature. Pour le saumon quinnat, l’ours polaire et le frêne noir, la valeur ajoutée de ces espèces, au-delà de leur valeur intrinsèque, de transformation, d’esthétique et d’utilisation, peut être attribuée en partie à leurs liens avec des personnes vivant à l’ouest, au nord et à l’est. Canada, maintenant et dans le passé profond.

Les ours polaires sont plus qu'une source de revenus pour les guides qui les aident à les chasser, ainsi que pour leurs familles et leurs communautés: ils sont profondément ancrés dans la culture des personnes qui les vivent. Plus récemment et plus largement, les ours polaires portent également une grande part de notre angoisse collective face au changement climatique.

Valeurs imbriquées dans les valeurs

Bien entendu, les scientifiques de 40 réunis à Ottawa pour déterminer le statut des ours polaires étaient bien conscients de l’importance de ces animaux pour de nombreuses personnes. Mais nous avons essayé de ne pas laisser cela affecter nos délibérations. Notre rôle consistait uniquement à examiner les preuves relatives à l'avenir des ours polaires, sur la base des meilleures informations disponibles issues de la recherche scientifique et du savoir traditionnel autochtone. Nous avons passé presque aussi longtemps à essayer de comprendre le statut de coléoptère.

En tant que peuple, cependant, nous voyons tous les valeurs multiples et multiples de la biodiversité. De nombreuses espèces peuvent n'héberger que de la valeur intrinsèque, mais tout le monde ne le voit pas ainsi, et il est difficile d'échanger cette valeur contre d'autres choses qui pourraient nous intéresser. D’autres espèces deviennent plus intéressantes au fur et à mesure que nous apprenons à leur sujet, ou elles peuvent être utiles, et ces attributs peuvent à leur tour soutenir des valeurs relationnelles, dont beaucoup peuvent être profondément culturelles. Les valeurs culturelles peuvent changer et changent.

Donc, si nous perdons une espèce ou un espace sauvage, que perdons-nous? Cela vaut la peine d’avoir une conversation à ce sujet car il ne fait aucun doute que la nature évolue rapidement et à bien des égards: le temps devient de plus en plus extrême, le monde naturel devient de plus en plus chaud, de plus en plus humide, de plus en plus connecté, et de manière critique. , ça rétrécit. Ces changements vont affecter toutes les créatures, généralement à leur détriment. Nous allons donc probablement en perdre quelques-uns, en particulier ceux que nous estimons insuffisants.La Conversation

À propos des auteurs

Arne Mooers, professeur, Université Simon Fraser et John Reynolds, professeur, Université Simon Fraser

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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