Notre relation compliquée avec le plastique

Notre relation compliquée avec le plastique

Les plastiques sont difficiles à éviter dans la vie quotidienne. Parlement européen, CC BY-NC-ND

Dès son arrivée il y a des décennies, le plastique a transformé la vie moderne. Mais dans 2018, l’alarme sur la crise de la pollution plastique a retenti plus fort que jamais. Le jour de la Terre, les Nations Unies ont publié leur premier Rapport sur l'état des plastiques, appelant à davantage de recyclage et à de meilleures méthodes de fabrication et de gestion du matériau sous ses nombreuses formes.

À la conversation, nous avons pris un vue large du plastique, travaillant avec des universitaires pour expliquer non seulement les effets sur l’environnement et la santé, mais aussi sa contribution culturelle et les industries qui traitent les produits en plastique - et les déchets.

1. Nous sommes des cochons d'Inde

De nos jours, on entend régulièrement parler d'animaux de la mer, l'estomac plein de plastique jeté par l'homme. Mais une grande partie de la pollution plastique dans les océans est constituée de microplastiques, beaucoup plus petits que la largeur d’un cheveu humain.

L'épidémiologiste spécialiste de l'environnement, John Meeker de l'Université du Michigan, écrit que les effets sur la santé de ces microplastiques, que l'on retrouve également dans de nombreux produits de consommation, sont en grande partie inconnus. Il passe en revue ce que les scientifiques savent et notes "étant donné que l'exposition humaine aux microplastiques est très répandue, les résultats d'études chez l'animal sont certainement une source d'inquiétude et un facteur important d'évaluation des risques".

2. Des rivières et des lacs

Beaucoup de gens connaissent probablement le grand dépotoir du Pacifique, une accumulation énorme de déchets entre Hawaii et la Californie. Mais les plastiques s'accumulent dans les lacs et les rivières aussi, écrivez Matthew J. Hoffman et Christy Tyler du Rochester Institute of Technology. Ils décrivent leurs recherches qui utilisent des modèles informatiques pour mesurer le volume de stockage dans les Grands Lacs (environ 10,000 tonnes par an) et pour prédire où cela ira.

Ils ont découvert qu'en raison des vents, les plastiques ne s'accumulent pas dans une zone géante comme dans l'océan Pacifique, mais cela pose la question suivante: où va-t-il? «Si nous pouvons suivre avec précision différents types de pollution plastique après leur entrée dans l’eau, nous pouvons nous concentrer sur les types qui se retrouvent dans des habitats sensibles et prédire leur sort ultime.» Leur étude a révélé qu’une bonne partie de cette pollution disparaissait. le fond, qui met en lumière les espèces touchées.


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3. De meilleurs matériaux?

Les plastiques à base de plantes sont-ils la solution au problème des déchets plastiques? Le biochimiste Danny Ducat de Michigan State affirme que ce n'est pas si simple. Il décrit les différents types de bioplastiques et explique comment les systèmes de recyclage devront changer pour gérer les plastiques à base de plantes.

«Les plastiques biosourcés languiront encore pendant des décennies, voire des siècles s'ils sont jetés à la poubelle et enfouis dans des décharges… En revanche, les plastiques compostables sont largement dégradés en trois mois dans des installations de compostage industriel, où les conditions sont gérées de manière à favoriser l'aération et la température. souvent considérablement plus élevé en raison de toute l'activité microbienne », a déclaré Ducat. écrit.

4. L'impact de la politique chinoise de «l'épée nationale»

Environ 75, pour cent des plastiques rejetés aux États-Unis se retrouvent dans des décharges. Et dans 2018, la Chine a bouleversé l’industrie du recyclage du plastique en réduisant considérablement la quantité de déchets étrangers qu’elle accepterait.

Cela a abouti à des stocks de déchets non recyclés et a laissé les municipalités envisager changements dans leurs pratiques de recyclage. Kate O'Neill, chercheuse à Berkeley à l’Université de Californie, voit dans le rejet par la Chine de nos déchets contaminés possibilité d'innover.

«Les critiques du recyclage ne sont pas Neuf (ve), et les critiques du recyclage du plastique sont de nombreuses, mais je crois toujours qu'il est logique d'élargir, pas d'abandonner, le système. Cela nécessitera des investissements à grande échelle et, à long terme, la mise en œuvre de politiques en amont, y compris l'interdiction de produits », écrit O'Neill.

5. Dans les mains des designers

Certes, les préoccupations ne manquent pas en matière de plastique. Mais considérons également quelques-unes des nombreuses commodités apportées par ce matériau miracle.

Marsha Bryant de l'Université de Floride enseigne un cours sur les produits Tupperware et leur émergence à 1950s America et écrit sur la façon dont cela démontre "Comment un design convaincant et innovant peut avoir un attrait considérable". Kiersten Muenchinger de l'Université de l'Oregon raconte la histoire de comment silicone - conçu à l'origine comme un matériau isolant - a transformé nos cuisines au cours des deux dernières décennies.

A propos de l'auteur

Martin LaMonica, rédacteur en chef adjoint, La Conversation

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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