Maintenant que Noël est terminé, qu'allez-vous faire avec votre arbre?

Maintenant que Noël est terminé, qu'allez-vous faire avec votre arbre?shutterstock. Studio Afrique

Comment le temps passe. Mais alors que la saison des fêtes tire à sa fin, il reste une chose à régler: que faire avec le sapin de Noël? Le recyclons-nous ou le jetons-nous simplement?

La tradition de la décoration des arbres de Noël est toujours d'actualité. Pourtant, il y a une inévitable augmentation saisonnière des émissions de dioxyde de carbone. Personne ne veut être un Grinch ou un Scrooge. Mais, il est peut-être possible de réduire notre empreinte carbone en réfléchissant à ce que nous faisons avec nos arbres de Noël par la suite.

Réel ou recyclable

On pense généralement que les vrais arbres de Noël sont meilleurs pour l'environnement que les arbres artificiels. Les vrais arbres peuvent être décomposés en compost et être recyclés ou transformés en copeaux de bois pour être réutilisés.

Toutes les autorités locales fourniront un service de recyclage des arbres de Noël. Mais les statistiques sur les arbres de Noël recyclés ne sont pas enregistrées séparément des autres formes de déchets. On estime que des tonnes 160,000 de vrais arbres de Noël sont soit voler à la volée ou aller au site d'enfouissement. Cela pourrait signifier que les autorités locales devront payer jusqu'à £ 12.8m d'impôts sur l'enfouissement - beaucoup d'argent qui pourrait être mieux dépensé pour améliorer le recyclage et les autres services du conseil.

Un vrai arbre de Noël envoyé en décharge a une empreinte carbone d'environ 16kg. En se décomposant, il produit du méthane. Mais un arbre artificiel produit plus de deux fois plus de gaz à effet de serre que celui d'un vrai arbre mis en décharge et plus de 10 fois celui d'un vrai arbre incinéré. On pense aussi qu'un arbre artificiel a un empreinte carbone initiale plus élevée parce qu'il est en plastique, qui provient de l'huile.

Une alternative plus verte?

Le recyclage, l’enfouissement et l’incinération ne sont pas la tout-en-un de la gestion des déchets. Selon la hiérarchie des déchets, qui constitue la base de la politique de l'UE et du Royaume-Uni en matière de déchets, la réutilisation et la prévention devraient être considérées comme des priorités plus importantes.

Bien que les arbres de Noël artificiels ne puissent pas être recyclés, ils peuvent être entreposés en janvier et réutilisés année après année. Les vrais arbres ne peuvent généralement pas être utilisés plus d'une fois. Si vous pouvez conserver un arbre de Noël artificiel pendant au moins 10 ans, il devient l'option la plus verte. En d'autres termes, l'utilisation d'un arbre artificiel pour les années 10 produit la même quantité d'émissions de carbone que l'achat d'un nouvel arbre réel par an pour les années 10.

En tant que conifères, les vrais arbres de Noël peuvent être réutilisés s’ils ont encore leurs racines. En plus d’être replantés dans des jardins, ils peuvent renforcer les défenses contre les inondations or compenser les émissions de carbone. Mais ils le font quand même sans être coupés pour Noël.

Maintenant que Noël est terminé, qu'allez-vous faire avec votre arbre?

Des millions d'arbres de Noël vont à la décharge début janvier chaque année. Milosz_G

Les vrais arbres de Noël peuvent être un goût de minorité de toute façon. Certains 6m à 8m les vrais arbres sont vendus chaque année au Royaume-Uni. Mais selon recherches effectuées dans 2012 par groupe de consommateurs Which?, seuls 20% des ménages envisageaient d’acheter de vrais arbres, 50% optant pour des arbres artificiels. La livre en baisse peut avoir donné Producteurs d'arbres de Noël britanniques un coup de pouce sur fabricants d'arbres artificiels.

Le débat sur la question de savoir si les arbres de Noël réels ou artificiels sont meilleurs pour l'environnement se poursuit chaque année. Mais qu’un arbre soit artificiel ou naturel n’est pas forcément ce qui compte. Ce qui compte dans la lutte contre le changement climatique, c'est ce qui se passe après Twelfth Night, quand il est temps de lever les lumières.La Conversation

A propos de l'auteur

Pravin Jeyaraj, membre, Laboratoire de droit et théorie, Université de Westminster

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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