Ne pas stresser le genre d'arbre de Noël à acheter si vous réutilisez ou compostez

Ne pas stresser le genre d'arbre de Noël à acheter si vous réutilisez ou compostez

Les consommateurs soucieux de l'environnement me demandent souvent si un vrai arbre de Noël ou un arbre artificiel est le choix le plus durable. Comme un chercheur en horticulture et en foresterieJe sais que cette question préoccupe également le secteur des arbres de Noël, qui craint de perdre des parts de marché au profit d’arbres artificiels.

Et ils ont une bonne raison: sur le million de sapins de Noël 48.5 achetés par les Américains en 2017, 45 pour cent étaient artificiels, et cette part augmente. De nombreux facteurs peuvent influer sur ce choix, mais l'essentiel est que les arbres de Noël, qu'ils soient artificiels ou non, ont des effets négligeables sur l'environnement. L'option «gagnante» en termes d'empreinte carbone dépend entièrement de l'hypothèse selon laquelle les consommateurs conserveront un arbre artificiel par rapport à la distance parcourue chaque année pour acheter un véritable arbre.

De la plantation à la déchiqueteuse

De nombreux consommateurs pensent que de vrais arbres de Noël sont récoltés dans des peuplements forestiers sauvages et que ce processus contribue à la déforestation. En fait, la grande majorité des arbres de Noël sont cultivés dans des fermes à cette fin.

Pour estimer l’impact total de quelque chose qui ressemble à un arbre de Noël, les chercheurs utilisent une méthode appelée analyse du cycle de vie pour développer une comptabilité «du berceau au tombeau» des intrants et des extrants nécessaires à sa production, à son utilisation et à son élimination. Pour les arbres de Noël naturels, cela couvre tout, de la plantation à la récolte des arbres en passant par leur élimination, en passant par l'utilisation d'équipements, l'application d'engrais et de pesticides et la consommation d'eau pour l'irrigation.

Les évaluations du cycle de vie estiment souvent aussi l'empreinte carbone d'un système. L'utilisation de combustibles est la principale source d'émissions de gaz à effet de serre dans la production d'arbres de Noël. L'utilisation d'un gallon d'essence ou de diesel 1 pour faire fonctionner un tracteur ou un camion de livraison libère des kilogrammes de dioxyde de carbone de 20 à 22 (kilogrammes de 9 à 10) dans l'atmosphère.

Du côté positif, les arbres de Noël absorbent et stockent le carbone de l'atmosphère au fur et à mesure de leur croissance, ce qui contribue à compenser les émissions provenant des opérations. Le carbone représente environ 50 pour cent du poids sec du bois dans un arbre lors de la récolte. Selon des estimations récentes, les conifères de la taille d’un arbre de Noël environ 20 livres de dioxyde de carbone dans leur tissu en surface et stocker probablement des quantités similaires sous terre dans leurs racines.

L'élevage d'arbres de Noël nécessite une planification minutieuse pour gérer une culture qui prend six à sept ans pour arriver à maturité.

Cependant, l'utilisation de gallons d'essence 1 produit à peu près la même quantité de dioxyde de carbone. Par conséquent, si une famille parcourt des kilomètres et des kilomètres 10 pour obtenir leur véritable arbre, elle a probablement déjà compensé le carbone séquestré par l'arbre. L'achat d'un arbre plus près de chez vous ou sur un terrain arboré le long de vos trajets quotidiens peut réduire ou éliminer cet impact.

Et les arbres naturels ont d'autres impacts. Dans 2009, Scientific American spécifiquement a appelé l'industrie des arbres de Noël pour le greenwashing, parce que les communiqués de presse des producteurs ont vanté l’absorption de carbone par les plantations d’arbres de Noël, tout en ignorant l’utilisation de pesticides et les émissions de dioxyde de carbone provenant de la gestion des plantations, de la récolte et de l’expédition.

La synthèse est-elle meilleure?

Les arbres artificiels ont un ensemble d'impact différent. Bien que beaucoup de gens pensent que l'expédition d'arbres depuis des usines en Chine consomme beaucoup d'énergie, le transport maritime est en réalité très efficace. La plus grande consommation d'énergie chez les arbres artificiels est dans la fabrication.

La production de chlorure de polyvinyle et de métaux utilisés dans la fabrication d’arbres artificiels génère des émissions de gaz à effet de serre et d’autres polluants. La Chine travaille à réduire la pollution de son industrie chimique, mais cela peut faire monter les prix de ces matériaux et des produits fabriqués à partir de ceux-ci.

De plus, considérer la durabilité d’un point de vue perspective plus large, la production de vrais arbres de Noël soutient les communautés locales et les économies américaines, tandis que l’achat d’arbres artificiels soutient principalement les fabricants chinois.

Ne pas stresser le genre d'arbre de Noël à acheter si vous réutilisez ou compostezLes arbres artificiels nécessitent un assemblage, mais pas d'arrosage et peu de nettoyage. Ils peuvent également être réutilisés année après année. Sean Locke Photographie / Shutterstock.com

Aller tête à tête

L’American Christmas Tree Association, qui représente des fabricants d’arbres artificiels, a récemment commandé une analyse du cycle de vie comparer des arbres de Noël réels et artificiels. L'analyse a pris en compte les aspects environnementaux de la durabilité, mais n'a pas examiné les impacts sociaux ou économiques.

Le rapport a conclu que le seuil de rentabilité environnemental entre un vrai arbre de Noël et un arbre artificiel était celui des années 4.7. En d'autres termes, les consommateurs devraient conserver des arbres artificiels pendant cinq ans pour compenser l'impact environnemental de l'achat d'un véritable arbre chaque année.

L'un des inconvénients majeurs de cette analyse est qu'elle ignorait la contribution des racines des arbres - que les agriculteurs laissent généralement dans le sol après la récolte - au stockage du carbone dans le sol. Cette omission pourrait avoir un impact significatif sur l'analyse du seuil de rentabilité, étant donné qu'une augmentation de 1% de la matière organique du sol peut séquestrer 11,600 livres de carbone par acre.

Réutilisez ou recyclez votre arbre

Les consommateurs ne peuvent pas affecter la manière dont les agriculteurs cultivent leurs arbres vivants ni les fabricants qui produisent des versions artificielles, mais ils peuvent contrôler ce qui se passe après Noël pour les arbres qu'ils achètent. Pour les arbres artificiels, cela signifie les réutiliser autant de fois que possible. Pour les arbres naturels, cela signifie les recycler.

Ceci est essentiel pour optimiser l'empreinte carbone d'un vrai arbre. Le broyage d'arbres de Noël usés et leur utilisation pour le paillage ramène la matière organique au sol et peut contribuer à la formation de carbone. Aux États-Unis, de nombreux départements de travaux publics collectent et écrasent systématiquement les arbres de Noël usagés après les vacances. Si le recyclage local des arbres n'est pas disponible, les arbres peuvent être déchiquetés et ajoutés aux tas de compost. Ils peuvent aussi être placés dans les cours ou les étangs pour fournir un habitat pour les oiseaux ou les poissons.

En revanche, si un arbre usagé est projeté dans un feu de joie, tout son contenu en carbone est immédiatement renvoyé dans l'air sous forme de dioxyde de carbone. Cela s'applique également aux arbres abattus dans les fermes forestières. Et si les arbres utilisés sont placés dans des décharges, leur teneur en carbone finira par retourner dans l'atmosphère sous forme de méthane en raison de la dégradation des matériaux enfouis dans les décharges. Le méthane est un gaz à effet de serre 21 fois plus puissant que le dioxyde de carbone sur un siècle, c’est donc le moyen le plus nocif pour l’environnement de se débarrasser d’un arbre usagé.

Ne pas stresser le genre d'arbre de Noël à acheter si vous réutilisez ou compostezCouper l'arbre de Noël 2018 Capitol dans la forêt nationale de Willamette, en Oregon, pour le livrer par camion au National Mall à Washington, DC USFS - Pacifique Nord-Ouest

Toutes sortes de facteurs influent sur le choix des arbres de Noël, du parfum des arbres frais aux traditions familiales, aux projets de voyage et au désir de soutenir les agriculteurs ou d’acheter des produits locaux. Indépendamment de votre choix, la solution pour soulager l’angoisse environnementale consiste à réutiliser ou à recycler votre arbre. Ensuite, vous pouvez vous concentrer sur les cadeaux à mettre en dessous.La Conversation

A propos de l'auteur

Bert Cregg, professeur d'horticulture et de foresterie, Michigan State University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

Livres connexes

{amazonWS: searchindex = Livres; mots-clés = arbre de Noël; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWtlfrdehiiditjamsptrues

suivez InnerSelf sur

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Recevez le dernier par courriel

{Emailcloak = off}