Faisons de la Terre la Terre, pas nous

Environnement

Faisons de la Terre la Terre, pas nous
Un jour pour expier: ramasser des ordures sur le Jour de la Terre.
Wes Peck, CC BY-ND

Aujourd'hui, c'est le Jour de la Terre, mais c'est l'une des fêtes les plus confuses et les plus malavisées de l'année. L'ONU qualifie ce jour de «Journée internationale de la Terre mère», mais qu'est-ce que nous sommes censés célébrer?

Comme beaucoup de gens, je pense au Jour de la Terre comme l'anniversaire de la Terre. Je sais que c'est "Jour de la Terre" et non "Anniversaire de la Terre", mais c'est le seul jour une fois par an, chaque année où nous sommes tous censés célébrer la Terre - comme un anniversaire.

Imaginez, alors, un anniversaire surprise - une pièce remplie de millions de personnes supprimant des fous rires d'excitation alors que la Terre entre innocemment et, SURPRISE! Joyeux anniversaire, la Terre! Après que la Terre se soit calmée du choc d'avoir tant de gens se présenter pour son anniversaire, elle se serait immédiatement méfiée: où est le gâteau? Où sont tous les cadeaux?

Alors que la Terre s'installe pour profiter des festivités en son honneur, ce qui se passe est un grand nombre d'événements environnementaux dans le monde: une campagne de nettoyage aux Philippines; la plantation d'arbres le long de la rivière Paraíba do Sul au Brésil; la plantation d'un olivier accompagné de démonstrations sur le recyclage et le compostage dans une école de Grakas, en Grèce; un événement impliquant «des enseignants et des groupes communautaires avec une éducation impressionnante sur l'environnement et la durabilité» parrainé par le Sunshine Coast Council en Australie; un PandaRun à Singapour où des personnes 20 déguisées en pandas visiteront la ville; et en Inde, un événement «Clean & Green» va «rassembler les femmes des bidonvilles du district de Raipur et les motiver à garder leurs bidonvilles propres».

Ici, aux États-Unis, il y aura le Yoga de la Terre à Midlothian, au Texas; un événement de la mairie "Teens Turning Green" à Temple University, Pennsylvanie; un rassemblement interconfessionnel du Jour de la Terre dans une église luthérienne en Californie; un Rallye de Justice Climatique Dynamiser la Démocratie à Albany, New York; un concours d'art recyclé à l'Université de Vincennes, Indiana; et un compost de vers pour la célébration du Jour de la Terre par la Virginia Cooperative Extension, qu'ils comparent à faire de la Terre un gâteau d'anniversaire.

Donc, au lieu d'un énorme gâteau avec 4.6 milliards de bougies, il y a un tas de compost gigantesque plein de déchets de dîner et de vers en Virginie, peut-être avec une flamme de méthane pour servir de bougie. Joyeux anniversaire, la Terre!

La Terre n'est pas une personne, mais il semble que sa constitution soit robuste, j'imagine qu'elle pleurerait.

Le Jour de la Terre est comme un anniversaire où chacun proclame individuellement qu'il ne polluera pas, ne s'empoisonnera pas, ne brûlera pas, ne se fracturera pas, ne s'abîmera pas, ne s'égouttera pas ou ne vous maltraitera pas.

Ne vous méprenez pas, ce sont des choses importantes à faire. Mais le Jour de la Terre semble être principalement à propos de nous ne faisant pas ce que nous savons que nous ne devrions pas faire en premier lieu.

'Pour tout le monde'

Comment le Jour de la Terre a-t-il été à propos de nous plutôt que de la Terre? En fait, le Jour de la Terre n'a jamais été sur la Terre; c'était une célébration de l'environnement et de la paix.

Le Jour de la Terre, déclaré pour la première fois sur 21 March 1969, a été conçu par John McConnell, un militant de la paix célèbre, qui a reconnu que la paix, le progrès et la prospérité dépendaient de processus écologiques équilibrés. Il a convaincu le secrétaire de l'ONU, U Thant, et d'autres personnalités, de déclarer l'équinoxe vernal du Nord, le Jour de la Terre.

Lier le Jour de la Terre à l'équinoxe était une mauvaise idée, cependant, parce que l'équinoxe n'est pas un jour, c'est un moment précis. C'est un moment infinitésimal quand la Terre, tournant à 1,656 km par heure à l'équateur, s'aligne perpendiculairement avec le soleil volant autour de lui à 108,000 km par seconde. Pour cette microseconde, le nord et le sud sont également éclairés, et le jour sera à peu près aussi long que la nuit. L'équinoxe se produit aussi deux fois par an, et choisir l'équinoxe vernal du nord semble ne faire que renforcer la notion d'hégémonie de l'hémisphère Nord.

McConnell's Proclamation du Jour de la Terre est venu plus tard, lui-même daté 21 juin dans 1970, qui a raté l'équinoxe de trois mois. Jusqu'à présent, la Proclamation a été signée par des gens de 36 pendant plusieurs années, y compris John Denver (le célèbre chanteur), Margaret Meade (le célèbre anthropologue), Mikhaïl Gorbatchev (le célèbre Russe), Yasser Arafat (le célèbre Palestinien), Isaac Asimov (le célèbre écrivain de science-fiction), Buzz Aldrin (le célèbre astronaute), et, bien sûr, U Thant et McConnell.

La Proclamation, cependant, malgré son titre, ne concerne pas la Terre. En fait, cela commence, "Par les peuples de la Terre pour les Peuples de la Terre".

Donc, il ne s'agissait jamais de la Terre. Cela a toujours été à propos de nous.

Temps d'action

Le choix du 22 April Earth Day est intervenu peu après la proclamation de McConnell dans 1970, l'événement national fondé par le sénateur démocrate du Wisconsin Gaylord Nelson et co-présidé par le député républicain de la Californie, Paul McCloskey.

Il a commencé comme un enseignement environnemental et a été baptisé «Jour de la Terre» par son comité organisateur, bien que le sénateur Nelson ne pensait pas que c'était le meilleur nom pour cela.

Pendant presque les années 40, le Jour de la Terre a été célébré à la fois sur l'équinoxe vernal du nord et sur 22 April, chacun aspirant à la souscription publique jusqu'à ce que l'ONU jette l'éponge dans 2009, a déclaré 22 April pour être Journée internationale de la Terre nourricière.

Et qu'est-ce que nous sommes censés faire? Selon la résolution, les pays doivent «observer et sensibiliser le monde à la Journée internationale de la Terre, selon le cas». Donc, si nous considérons que s'habiller en pandas, faire du yoga et compost au nom de la Terre est approprié - allez-y!

L'activisme environnemental est essentiel dans un monde qui subit tant de changements, mais le Jour de la Terre devrait célébrer la Terre, ne pas être une journée internationale de déclarations de respect de l'environnement.

Nous connaissons tous les chiffres sinistres: le Fonds mondial pour la nature Rapport Planète Vivante estime qu'il y a eu un déclin de 40% dans les populations fauniques du monde entier depuis 1970; près d'un tiers des pêcheries mondiales s'est effondré depuis les 1960s; La courbe de Keeling, qui suit le CO2 atmosphérique depuis 1958, montre que nous nous dirigeons vers un changement climatique catastrophique; et un groupe d'experts dit que sur les neuf limites opérationnelles sûres pour la Terre, quatre d'entre eux sont dans le la zone rouge.

C'est vrai, nous sommes mieux aujourd'hui que nous ne l'étions avant la Révolution Industrielle en ce sens que nous avons tous enfin assez à manger (bien que les problèmes de distribution signifient toujours que 800 millions de personnes encore faim), mais les coûts environnementaux ont été stupéfiants.

Étant donné le message implacablement déprimant de l'environnementalisme, il est important de trouver des moyens de rendre l'action environnementale amusante, de sorte qu'un réseau d'action environnementale coordonné à l'échelle mondiale est formidable et 22 April est le meilleur jour pour le faire.

Comment célébrer l'anniversaire de la Terre

Nous devrions célébrer la Terre comme une planète unique et spéciale qui a abrité la vie depuis des milliards d'années et nous a apporté une étonnante diversité d'espèces, des baleines aux wallabies, des renards volants aux poissons volants, des bactéries photosynthétiques aux champignons champignon; tout compte fait, elle a été la maison à environ neuf millions d'espèces qui sont nos amis et parents.

Les cartes d'anniversaire et les témoignages d'enseignants devraient expliquer pourquoi la Terre est si spéciale. Et comme pour les cadeaux:

  • Tout comme beaucoup d'entre nous aiment les cadeaux destinés à faciliter la vie comme les outils électriques ou une télévision plus grande, donnez-leur des parcelles de terre qui, alimentées par une riche et robuste diversité de plantes, d'animaux et de microorganismes qui construisent les sols stabilisent l'atmosphère. nettoyer les voies navigables

  • Pour montrer à quel point nous l'aimons, promettez de soutenir un million de nouveaux étudiants en botanique, en zoologie, en microbiologie, en écologie et en évolution dans le monde entier qui apprendront tout sur la vie sur Terre et comment prendre soin de il

  • Comme un certificat pour un spa, commencez des projets de restauration 10,000 à travers le monde pour revitaliser ses systèmes endoloris.

L'anniversaire de la Terre ne devrait pas être une journée mondiale du nettoyage de printemps - un réseau de nettoyage éclectique, mineur, de plantation d'arbres, de recyclage ou d'autres événements qui améliorent notre vie.

La ConversationIl devrait s'agir de joyeuses célébrations de la Terre, avec des engagements à construire de nouvelles écoles, musées, observatoires et autres institutions qui vont découvrir, chérir et préserver tout ce qu'il y a à savoir sur la Terre. Ce sont des cadeaux que les gens peuvent donner pour célébrer la Terre, pas nous-mêmes.

A propos de l'auteur

Shahid Naeem, directeur du Centre pour la durabilité de l'environnement de l'Earth Institute et professeur d'écologie, L'Université de Columbia

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

Livres de cet auteur

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