Quel jour de la terre signifie quand les humains possèdent des pouvoirs de mise en forme de la planète

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Quel jour de la terre signifie quand les humains possèdent des pouvoirs de mise en forme de la planète
Le contrôle de l'humanité sur la nature représente un changement dans la relation entre les humains et le monde environnant.
boscorelli / Shutterstock.com

Pendant près de 50 années, la Journée de la Terre a fourni une occasion pour les gens à travers le monde de se rassembler et de se mobiliser pour soutenir le monde naturel. Alors que les défis spécifiques ont varié, le but est resté plus ou moins le même: protéger le riche monde biologique dont la génération actuelle a hérité d'être submergé par les influences de l'humanité.

Bien qu'il y ait eu de nombreux succès notables depuis le début de cette journée de célébration dans 1970, la trajectoire globale n'a pas été édifiante.

Aujourd'hui, vous pouvez vous rendre dans la partie la plus éloignée de l'océan Arctique, au plus haut point des montagnes du Caucase, à l'endroit le plus reculé de l'outback australien et y trouver les signes indubitables de l'activité humaine. Les traces chimiques et industrielles sont maintenant présentes dans chaque pincée de sol et chaque goutte d'eau. Transportés par des vents atmosphériques à haute altitude, des modèles de précipitations millénaires et des bandes de roulement de véhicules à carburant fossile, les empreintes de l'humanité touchent tous les coins de la Terre.

Ces types d'impacts globaux exigent un changement fondamental dans la relation entre les humains et le monde environnant. Malgré les efforts de ceux qui ont marché avec passion et religieusement le Jour de la Terre, nous vivons à l'époque où la «nature vierge» a définitivement disparu.

Pouvoirs impressionnants

Beaucoup suggèrent que l'humanité devrait marquer ce moment en déclarant que la planète est entrée la nouvelle époque de l'Anthropocène. Le fait que notre espèce ait laissé sa marque dans chaque baie éloignée, sur chaque sommet de montagne et sur tous les continents est certainement une source de réflexion. Mais cela pourrait également être considéré comme une forme douteuse d'image de marque pour célébrer le désordre que notre espèce a créé en nommant la prochaine époque en notre honneur.

Toutefois, il est plus urgent que d'obtenir le bon nom, mais il est nécessaire de réfléchir très soigneusement à la direction à prendre. Pour l'aspect le plus remarquable de l'époque émergente n'est pas le fait que l'influence humaine a atteint tous les coins de la planète entière. C'est le fait que, à l'approche de 50, les technologies se mettent en ligne avec une capacité sans précédent pour refaire le monde naturel.

La nanotechnologie, la biologie synthétique et l'ingénierie climatique ont le potentiel de transformer une planète déjà contaminée en un ensemble de plus en plus synthétique. De telles technologies puissantes ne marquent pas seulement une nouvelle période dans l'histoire en cours de la Terre. Ils créent la possibilité réelle de ce que j'appelle un «âge synthétique». De l'atome à l'atmosphère, les processus planétaires clés ont le potentiel d'être reconfigurés par les espèces les plus audacieuses de la Terre.

En rétrécissant les matériaux communs à l'échelle du milliardième de mètre, les nanotechnologistes peut rendre disponible de nouvelles formes de matière avec des propriétés extrêmement inhabituelles et extrêmement précieuses. En utilisant de nouvelles techniques pour éditer et assembler l'ADN, les biologistes synthétiques peuvent fabriquer des génomes entiers, qu'ils peuvent insérer dans des hôtes bactériens pour détourner leur opération. Les ingénieurs de l'écosystème sont sur le point de repenser les espèces ciblées en envoyant des traits génétiques à travers les populations sauvages, en utilisant des outils connus sous le nom de lecteurs de gènes. Les ingénieurs climatiques sont se préparer à l'essai sur le terrain les technologies qui peuvent réduire la quantité de rayonnement solaire à ondes courtes entrer dans l'atmosphère pour refroidir les températures mondiales.

Ce qui différencie ces types de technologies et de pratiques de tout ce qui a précédé n'est pas la distance géographique, mais la profondeur «métabolique». Elles marquent le début d'une nouvelle période de l'histoire de la Terre où l'humanité commence à prendre le contrôle. des processus responsables de donner sa forme à la planète. Les forces biologiques, géologiques et atmosphériques qui ont sculpté le monde au cours d'innombrables époques commencent à devenir les produits de l'effort humain. La responsabilité de certains des processus de formation de la biosphère tombe de plus en plus entre les mains de l'homme.

Évolution de la désexcitation et de l'outdesigning

Prenez la perspective de recréer les génomes d'espèces éteintes par exemple.

Les techniques de lecture de gènes développées au cours de Projet du génome humain, les méthodes de synthèse de gènes étant raffinés à des endroits comme le J. Craig Venter Institute, et les pratiques d'édition du génome maintenant disponibles CRISPR-Cas9 sont ensemble sur le point de permettre de recréer des proxies proches des génomes d'espèces depuis longtemps éteintes de la Terre.

Chez les mammifères, il ne faudra pas longtemps avant qu'un génome reconstruit puisse être inséré dans le noyau évacué d'un ovule d'une espèce apparentée et implanté dans l'utérus d'un parent de substitution. Une version primitive d'une telle technologie a été utilisée pour le bouquetin pyrénéen (éteint) dans 2003, ce qui a conduit à l'occurrence légèrement déconcertante du naissance du premier mammifère éteint au monde.

Dans l'événement, la célébration du bouquetin ressuscité a été interrompue par des déformations pulmonaires, qui ont conduit à sa mort en quelques minutes. Il n'est pas encore clair si ces types d'imperfections génétiques peuvent être évités à l'avenir. Certains sont optimistes qu'ils peuvent. Si les obstacles techniques sont surmontés, un bouquetin pyrénéen génétiquement manipulé ou même un tout nouveau bouquetin - appelons-le synthétiques Ibex Version 2.0 - pourrait être façonné à partir des gènes de l'animal éteints pour occuper la niche qui avait été laissée pour compte.

Si la désexcitation devient possible, les phénomènes autrefois responsables de façonner le monde biologique sortiraient du domaine naturel et entreraient dans le domaine humain. Il y aurait une véritable alternative aux processus d'hérédité, de mutation, de dérive génétique, d'isolement reproductif et de sélection naturelle qui étaient la solution pour le moulin évolutionnaire de Darwin. En tant que chimiste de Harvard George Whitesides dit, ce serait "un merveilleux défi de voir si nous pouvons concevoir l'évolution".

Des choix importants

La célébration annuelle du Jour de la Terre par le Jour de la Terre offre une occasion parfaite de réfléchir à de telles pratiques et de noter comment elles remettent en question toute l'idée de la «nature». Ce n'est pas seulement qu'aucune partie du monde naturel ne sera plus intacte. Le monde naturel - et les processus qui l'ont formé - pourraient de plus en plus être remplacés par des substituts synthétiques.

Les contours exacts de cet âge synthétique sont loin d'être déterminés. Il est toujours possible de faire une pause et de décider que certains processus physiques, biologiques et atmosphériques doivent rester libres de toute conception humaine. Certaines espèces pourraient être délibérément laissées pour continuer leur odyssée évolutionnaire sans être molestées. Certains paysages pourraient être sélectionnés pour rester entièrement entre les mains de forces écologiques et entropiques.

La ConversationAlors, ne manquons pas une opportunité unique. En ce jour de la Terre, la reconnaissance de l'aube d'une nouvelle époque est appropriée. Mais c'est important non parce que le destin de la planète a déjà été scellé. Il est important précisément parce qu'il fournit une opportunité pour une décision plus consciente et autoréflexive sur le monde que l'humanité choisira de créer.

A propos de l'auteur

Christopher J Preston, professeur de philosophie, L'Université du Montana

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

Livres de cet auteur

L'âge synthétique: l'évolution de la conception, la réapparition des espèces et la réingénierie de notre monde (The MIT Press)
EnvironnementAuteur: Christopher J. Preston
Reliure: Relié
Editeur: Le MIT Press
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Biologie synthétique et morale: la vie artificielle et les limites de la nature (bioéthique de base)
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