Ce que les enfants peuvent nous apprendre sur la protection de l'environnement

Ce que les enfants peuvent nous apprendre sur la protection de l'environnement
6-ans ont les compétences sociales pour surmonter de manière coopérative la concurrence d'un dilemme de ressource.
de www.shutterstock.com

Le président des États-Unis Donald Trump a suscité l'indignation l'an dernier quand il a annoncé que les États-Unis se retirer de l'accord sur le climat de Paris. La décision dirigeants mondiaux frustrés parce qu'il sapé le processus de coopération mondiale, définissant un mauvais précédent pour de futurs accords unifier les pays pour éviter les catastrophes climatiques.

Ceci est un exemple d'un dilemme social très commun, appelé un dilemme de ressource de pool commun (RCP). Lorsqu'une ressource naturelle est un accès libre, comme le poisson dans un lac, tout le monde doit limiter la quantité qu'il prend individuellement afin de maintenir la ressource à long terme.

Mais si certaines personnes ne coopèrent pas, par exemple en surpêchant ou en se retirant d'un accord mondial sur le climat, elles risquent d'écraser la ressource pour tout le monde, ce qui amènera d'autres à suivre leur exemple.

Nos recherche, publié aujourd'hui dans Nature Human Behavior, a constaté que certains enfants de six ans sont capables de coopérer pour soutenir un dilemme de RCP en utilisant des stratégies ressemblant à celles des solutions les plus réussies du monde réel par les adultes.

De la tragédie à l'espoir

De retour dans les 1960, les économistes ont estimé que ce type de dilemme environnemental était insoluble, étiquetant ces pièges compétitifs La tragédie des communes.

Plus récent actuellement par le lauréat du prix Nobel Elinor Ostrom nous dit que nous avons réellement les compétences sociales nécessaires pour coopérer et éviter la tragédie environnementale, quand nous pouvons communiquer et venir à accords équitables à propos de la façon dont une ressource devrait être divisée.

Si nous ne parvenons pas à trouver des solutions coopératives à ces dilemmes, nous risquons d'être confrontés à des résultats environnementaux désastreux. Comprendre notre comportement et les conditions les plus susceptibles de mener à la coopération pourrait nous préparer à créer des solutions dans le futur.

Pour cette raison, moi-même et ma collègue, Esther Herrmann, au Institut Max Planck d'anthropologie évolutive à Leipzig, en Allemagne, a récemment entrepris d'explorer les racines du comportement humain dans les dilemmes de la RCP.

Nous avons examiné comment les enfants font face à un tel dilemme en laboratoire afin de déterminer si ces compétences sociales de base sont déjà présentes chez les enfants en développement. Parce que les enfants ne sont pas encore exposés à autant d'informations environnementales que les adultes, nous avons demandé: les enfants sont-ils capables d'utiliser spontanément ces compétences dans un contexte nouveau pour éviter l'effondrement des ressources?

Un jeu d'eau magique

Pour tester le comportement social de paires d'enfants de six ans dans un dilemme de RCP, nous avons créé un appareil qui imitait une ressource commune renouvelable, mais pliable, «l'eau magique». L'eau a été lentement pompée à partir d'un récipient transparent au sommet de l'appareil dans un cylindre transparent, où il est devenu accessible aux enfants pour la prise.

Chaque enfant et son partenaire avaient une boîte claire devant eux avec un ensemble d'œufs flottants à l'intérieur. Ils utilisaient l'eau magique pour faire flotter les œufs au sommet des boîtes et pouvaient échanger leurs œufs surélevés contre des bonbons à la fin de la partie. Pour collecter de l'eau magique, les enfants pouvaient allumer et éteindre un robinet d'eau individuel quand ils le souhaitaient tout au long du jeu, ce qui ressemblait à ceci:

Deux enfants jouant au jeu d'eau magique de la piscine commune
Cette image montre une paire d'enfants jouant au jeu d'eau magique de la piscine commune. Chaque enfant pouvait utiliser l'eau magique pour collecter des œufs qu'il pouvait échanger contre des bonbons, mais si l'un ou les deux prenaient trop d'eau à un moment donné, ils risquaient de faire s'effondrer la ressource. Afin d'obtenir l'eau la plus magique possible, les enfants ont dû travailler ensemble pour la soutenir, un peu comme un dilemme environnemental du monde réel.

Il y avait cependant une astuce: si l'un ou les deux enfants prenaient trop d'eau à un moment donné, ils risquaient d'écrouler la ressource, ce qui signifiait que personne ne pouvait en avoir plus. Pour produire l'effondrement des ressources, nous avons mis un liège rouge vif dans le cylindre où les enfants ont récolté leur eau magique. Lorsque ce liège est tombé avec le niveau d'eau à un seuil rouge près du fond du cylindre, un mécanisme magnétique engagé, tirant sur un bouchon au fond du cylindre, déversant toute l'eau magique dans un seau ci-dessous, hors de portée du enfants.

Bien que les enfants réussissaient beaucoup mieux à maintenir l'eau magique quand ils avaient leur propre source indépendante - au lieu d'une source partagée (accès libre) - environ 40% des paires ont trouvé un moyen de maintenir l'eau magique ensemble. Cela signifie que les partenaires ont effondré l'eau dans la majorité des essais, gagnant moins de bonbons parce qu'ils ont succombé à la concurrence du jeu. Comme nous le savons la recherche avec des adultes in Dilemmes de RCR, le succès est loin d'être garanti, en raison de la nature compétitive de ce type de dilemme. Mais, le nombre d'enfants qui ont réussi à maintenir l'eau montre que ces compétences se développent tôt. Notre défi sera de trouver des moyens de favoriser ces comportements réussis.

Pour les paires qui ont réussi à éviter l'effondrement des ressources, certains modèles sociaux ont émergé, et de manière intéressante, ces modèles ressemblent aux stratégies réussies utilisées par les adultes dans les dilemmes de la RCP dans le monde réel.

Les stratégies des enfants ressemblent à celles des adultes qui réussissent

Un modèle à émerger était une série de règles verbales que beaucoup d'enfants ont spontanément trouvées et appliquées l'une sur l'autre.

Les paires les plus réussies étaient celles qui appliquaient des règles inclusives qui s'appliquaient également aux deux partenaires - comme «maintenant nous attendons tous les deux que l'eau monte et que nous en prenions tous les deux un petit peu!» - plutôt que les règles unilatérales un enfant dominant, imposé aux dépens de son partenaire.

Les systèmes de règles générés, surveillés et appliqués par les communautés locales sont également parmi les stratégies les plus efficaces pour les adultes Dilemmes de RCR dans le monde réel et en laboratoire. Par exemple, beaucoup communautés de pêcheurs de homard dans le Maine ont développé des systèmes locaux de cartographie des territoires de pêche dans leurs eaux accessibles qui déterminent qui est autorisé à pêcher où et quand.

Une autre tendance évidente dans le comportement des souteneurs réussis était la tendance des partenaires à avoir un nombre d'œufs similaire ou égal à la fin de la partie. En fait, les partenaires qui collectaient des quantités plus inégales d'œufs avaient tendance à réduire plus rapidement l'eau magique.

Ceci est un modèle également vu dans expériences avec des adultes - nous réussissons mieux quand nous pouvons établir accès équitable aux ressources et le gestion équitable des risques parmi les parties prenantes.

La ConversationBien sûr, déterminer ce qui est juste dans l'effort global pour limiter les effets du changement climatique est plus complexe qu'un jeu en face-à-face d'eau magique commune. Mais ce travail montre que les fondements sociaux de base nécessaires pour éviter la tragédie des biens communs se développent et peuvent être appliqués tôt.

A propos de l'auteur

Rebecca Koomen, Postdoc, Max Planck Institute

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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