Dix choses que vous ne saviez jamais sur les endroits les plus profonds de l'océan

Environnement

Un escargot nage 7,400 mètres sous la surface.
Un snailfish nage 7,400 mètres (sur miles 4.5) sous la surface.
Alan Jamieson, Auteur fourni

L'océan est profond. En fait, la plus grande partie est profonde. Officiellement, tout ce qui est plus profond que les compteurs 200 est considéré comme la «mer profonde», mais la profondeur moyenne de tout l'océan est d'environ 3.5km et le point le plus profond - le Challenger Deep dans la fosse des Mariannes, dans le Pacifique occidental - est un peu à court de 11km vers le bas. Cela signifie que la majeure partie de l'espace de vie sur Terre se trouve dans la mer profonde.

Nous, scientifiques, aimons catégoriser les choses et les profondeurs des océans ne font pas exception. Les profondeurs de la surface jusqu'à 0.2km sont connues comme la «zone littorale», de 0.2km à 3km, la «zone bathyale», et de 3km à 6km, la «zone abyssale». Rien de plus profond que cela est le "Zone hadale".

La zone hadale est en grande partie composée de tranchées profondes provoquées par la subduction de plaques tectoniques qui conduisent les vastes plaines abyssales à des profondeurs de mètres 11,000 par endroits. Mais même ici, les animaux s'épanouissent, inconsciemment inconscients du peu d'attention qu'ils reçoivent. Voici un aperçu de leur monde incroyable.

1. Le royaume d'Hadès

Le terme "hadal" vient de "Hadès", qui désigne à la fois le royaume grec des Enfers et le dieu des Enfers lui-même, Enfers (frère de Zeus et Poséidon). Le terme peut également signifier la "demeure des morts". Dans les temps modernes, Hadès est considéré comme le mal, mais dans la mythologie, il a souvent été décrit comme «rigoureusement» déraisonnable plutôt que activement malveillant. Il est intéressant de noter qu'il a strictement interdit aux habitants de son dominion de partir, ce qui est une analogie plutôt appropriée pour la faune hadale, car ces espèces sont souvent confinées dans des tranchées et sont rarement capables d'aller ailleurs.

2. Quelle est la profondeur de l'océan?

Les profondeurs extrêmes des tranchées hadales ont été découvertes à l'aide d'un «sondage à la bombe», au cours duquel quelqu'un a jeté un bloc de TNT d'un demi-livre et l'écho a été enregistré à bord du navire. Cette méthode a été utilisée pour sonder les profondeurs de plusieurs tranchées, mais la profondeur exacte du point le plus profond, actuellement dans la fosse des Mariannes, est encore difficile à calculer. Quatre autres tranchées, toutes situées dans le Pacifique occidental, dépassent également 10km: les tranchées Tonga, Kouril-Kamtchatka, Philippines et Kermadec.

3. Qui l'a exploré?

Les Expédition HMS Challenger (1873 à 1876) a été le premier à échantillonner les profondeurs hadales - ayant recueilli des sédiments à environ 8km - bien qu'il n'ait pas pu confirmer si les sédiments étaient ou non simplement les restes d'animaux moins profonds. Le 1901 Expédition Princess Alice chalutage avec succès des spécimens de plus de 6km. Cependant, c'était un 1948 Expédition suédoise, qui a chaluté avec succès une variété d'espèces de 7km à 8km dans la fosse de Porto Rico, qui a finalement prouvé que la vie existait à des profondeurs supérieures à 6km. Dans 1956, les premières photographies de la zone hadale ont été prises par nul autre que Jacques-Yves Cousteau dans la fosse de la Romanche dans l'Atlantique.

4. Quelle est la taille de la zone hadale?

La zone hadale comprend une série de tranchées disjointes et d'autres points profonds. Il y a des tranchées 33 et des auges 13 dans le monde entier - 46 habitats individuels hadal au total. La profondeur moyenne des tranchées est 8.216km. La superficie totale de la zone hadale est inférieure à 0.2% du fond marin entier mais représente 45% de la gamme de profondeur totale. Il est donc surprenant que le plus fort 45% de la mer soit rarement mentionné dans la littérature sur les grands fonds marins.

Parmi les tranchées hadal 33, 26 (84%) sont situées dans le Pacifique, trois dans l'Atlantique (8%), deux (4%) dans l'océan Indien et deux (4%) dans l'océan Austral. La majorité accède au Pacifique occidental. On croit que la plupart des tranchées hadales dans leur forme moderne ont formé 65.5m il y a des années au cours du Cénozoïque période.

5. Le secret derrière notre existence

La Terre semble être la seule planète terrestre avec subduction zones et tectonique des plaques. Mercure et la lune de la Terre sont tous deux tectoniquement morts. Mars semble avoir cessé de façon tectonique, et Vénus est dominée par une lithosphère épaisse avec des panaches de manteau. Sur Terre, les zones de subduction produisent une croûte continentale qui peut dépasser de l'océan (les continents). Ça a été Spéculé que sans subduction, la terre serait encore sous l'eau et la vie terrestre, y compris les humains, n'aurait jamais évolué.

6. Comment est-ce là-bas?

Les températures de l'eau du fond sont froides et varient entre 1 ° C et 4 ° C. Cependant, la pression hydrostatique augmente linéairement par atmosphère 1 (atm) pour chaque dix mètres de profondeur. La pression à la profondeur hadal varie donc de 600 à 1,100. La pression au point le plus profond est donc égale à un poids d'une tonne placé au bout de votre doigt.

7. Qu'est-ce qui vit là?

De nombreux organismes marins sont trouvés à des profondeurs hadal et les groupes les plus communs sont les polychètes, bivalves, gastéropodes, amphipodes et holothuries. Tous ces groupes se trouvent à pleine profondeur et souvent en grandes concentrations. Contrairement aux médias populaires, la zone hadale n'est pas un royaume mystérieux habité par des extraterrestres ou des "monstres des profondeurs", mais plutôt une région mal comprise largement habitée par des larves, des escargots, des vers et des holothuries. En fait, les tranchées supérieures sont habitées par petit poisson rose et crevettes rouges vives.

8. Mais il y a des horreurs ...

Dans les 1970, la tranchée de Porto Rico était une déchets pharmaceutiques site d'élimination. Les chiffres sont étonnants: en seulement cinq ans, plus de 387,000 tonnes de déchets ont été jetés dans la tranchée, un montant équivalent à 880 Boeing 747s. En outre, la mission Apollo 13 sur la lune dans 1970 générateur thermoélectrique de radio-isotope (RTG) c'était censé rester sur la lune avec l'atterrisseur lunaire. Le RTG contenait 3.9kg de plutonium-238 et a finalement été largué sur le sud-ouest du Pacifique, où il aurait survécu à la rentrée et s'est installé dans la fosse des Tonga à une profondeur de 6km à 9km où il devrait maintenant rester radioactif pendant plusieurs années. mille ans.

9. Tremblements de terre qui changent de temps

La magnitude 2011 9.0 Tremblement de terre de Tōhoku-Oki au large du Japon a été causé par une rupture de faille dans la fosse japonaise. L'événement et le tsunami qui a suivi ont laissé 20,000 mort ou manquant et ont affecté plus de villes côtières 35. Le séisme a été suivi par Répliques 666 qui a dépassé la magnitude 5.0. L'énergie impliquée dans les tremblements de terre de grande magnitude provenant des tranchées est immense.

Le tremblement de terre 2004 Sumatra-Andaman dans la fosse Java a provoqué une libération d'énergie suffisamment importante pour modifier la rotation de la Terre, raccourcissant le jour de 2.68 en microsecondes. De même, le séisme de Tōhoku-Oki a déplacé l'axe de la Terre entre 10cm et 25cm, raccourcissant le jour d'une nouvelle microsonde 1.8.

10. Quelle profondeur est profonde?

L'une des analogies les plus courantes utilisées dans la science des tranchées est la suivante: «Le Mont Everest entrerait dans la fosse des Mariannes avec un kilomètre à parcourir». C'est vrai, et du point de vue de l'évolution et de la physiologie, c'est immense. De même, l'exploration de ces profondeurs extrêmes est très problématique.

Mais jusqu'où 11km est-il réellement? Le fleuve Mississippi est 11km à son point le plus large, l'île de Manhattan est deux fois plus longue que la fosse des Mariannes, et en supposant la vitesse moyenne de Mo Farah aux Jeux olympiques 2012, il pourrait courir 11km en minutes 30. Étant donné la facilité avec laquelle nous pouvons affecter notre planète sur de plus grandes distances, notre proximité effective avec ces endroits «extrêmes» signifie que même les endroits les plus profonds de la Terre ne sont plus immaculés - et restent extrêmement vulnérables.

Auteur: Alan Jamieson, maître de conférences, Oceanlab, Université d'Aberdeen

Cet article a paru sur The Conversation

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