Avoir des enfants nous rend-elle plus attentifs à l'environnement?

Avoir des enfants nous rend-elle plus attentifs à l'environnement?

Les psychologues ont longtemps regardé dans le écart entre nos intentions et le comportement quand il s'agit de l'environnement. Beaucoup d'entre nous disent que nous sommes préoccupé par le changement climatiquePar exemple, peu d'entre eux prennent des mesures au-delà recyclage domestique.

Les chercheurs pensent que l'un des principaux obstacles à l'action peut être distance psychologique. Les impacts les plus graves du changement climatique ne seront pas ressentis par nous, mais par les générations futureset il peut être difficile pour nous de considérer les conséquences à long terme de nos actions quotidiennes.

Alors, qu'est-ce qui pourrait nous intéresser davantage à la façon dont notre comportement met en péril l'avenir de l'environnement? Peut-être que quelqu'un dont nous sommes investis dans l'avenir nous rappelle que le monde continuera longtemps après notre départ? Il est possible que le fait d'avoir des enfants puisse combler la distance entre nous et le futur. Et peut-être, juste peut-être, les enfants, en tant que prolongement de nous-mêmes, peuvent nous faire penser davantage à la prochaine génération et au monde que nous leur laissons.

Cela ressemble à une théorie prometteuse - mais nos dernières recherches a constaté que ce n'est pas nécessairement le cas.

Héritage positif

Vouloir laisser un héritage positif pour les générations futures est l'une des étapes clés du psychologue Erik Erikson théorie du développement psychosocial. Il se peut qu'en ayant des enfants, nous ne considérions pas seulement l'héritage matériel ou financier que nous leur laissons, mais aussi la qualité de leur environnement. C'est ce que nous appelons le "hypothèse de l'héritage".

Et la parentalité, et la façon dont nous pensons à l'avenir, peuvent influencer notre perception de l'environnement. Nous savons que se concentrer sur l'avenir nous rend se soucient plus de la protection de l'environnement. Dans une étude, les chercheurs ont constaté que demander aux gens explicitement l'héritage qu'ils aimeraient laisser pour les générations futures a augmenté leur préoccupation au sujet du changement climatique et d'autres problèmes environnementaux. Dans un autre, ils ont trouvé que demander aux participants d'adopter une perspective de rôle parental a fait la même chose.

Il y a cependant peu de preuves directes que le fait de devenir parent modifie nos attitudes et comportements environnementaux. Bien que certains aient trouvé un «effet de maternité» - où les mères se montrent plus préoccupées par l'environnement que les pères - ces différences s'expliquent souvent par la perception rôle social des femmes comme nourricières et soignantes d'enfants.


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Une fausse hypothèse?

Dans notre étude, nous avons tenté de tester l'idée selon laquelle avoir des enfants peut amener les gens à se préoccuper davantage de l'environnement. En utilisant les données de Enquête Comprendre la société - collectées au cours des trois dernières années auprès des ménages 40,000 UK - nous avons cherché à savoir si les personnes qui avaient de nouveaux enfants changeaient d'attitude et de comportement vis-à-vis de l'environnement par rapport à celles qui n'avaient pas eu de nouveaux enfants pendant la même période.

Nous avons constaté que le fait d'avoir un nouvel enfant diminuait en fait les attitudes et les comportements environnementaux des gens - bien que ces changements soient très minimes. Même parmi les nouveaux parents et les mères qui viennent d'accoucher, nous avons constaté un petit nombre de changements négatifs. Ces groupes étaient moins susceptibles de porter plus de vêtements au lieu de chauffer davantage, d'utiliser les transports publics ou de partager une voiture avec d'autres personnes.

Seuls les nouveaux parents qui se préoccupaient déjà de l'environnement avaient une légère augmentation de leur désir d'adopter un mode de vie plus écologique, mais cela n'a pas entraîné de changements de comportement réels.

Bien que nos résultats montrent que les gens ne sont pas naturellement plus préoccupés par l'environnement après avoir eu un nouvel enfant, il faut dire que le fait de devenir parent apporte divers changements qui rendent plus difficile d'agir d'une manière respectueuse de l'environnement. La parentalité peut changer toute la perspective d'une personne, car le bien-être immédiat de l'enfant devient le point central de sa vie. Et n'importe quel parent peut vous parler de la crise de temps qui vient avec s'occuper d'un nouveau-né. Il est donc compréhensible que nous puissions vouloir conduire plus, ou monter le chauffage, afin de prendre soin de nos petits.

La ConversationCe que tout cela signifie, c'est que nous ne pouvons pas simplement supposer que le fait d'être un parent rendra les gens plus attentifs à l'environnement. Bien qu'ils soient plus réceptifs aux messages sur le changement climatique, les parents doivent être aussi conscients que les autres de leurs actions. Nous savons déjà que la transition vers la parentalité est un bon moment pour former de nouveaux des habitudes plus durables mais il faudra que ce soit un effort actif de leur part.

À propos des auteurs

Gregory Thomas, associé de recherche, psychologie environnementale et sociale, Université de Cardiff et Wouter Poortinga, professeur de psychologie environnementale, Université de Cardiff

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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