Oublions-nous ce que la nature signifie vraiment?

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Les endroits qui vous font sentir «dans la nature», comme les parcs, les plages et les terrains de camping, sont probablement différents de ceux que vos parents ou grands-parents auraient cités.

"Si nous essayons juste d'enseigner aux gens l'importance de la nature, cela ne va pas fonctionner. Ils doivent interagir avec lui. "

C'est ce que Peter Kahn, professeur de psychologie à l'Université de Washington, appelle «l'amnésie générationnelle environnementale» - l'idée que chaque génération perçoit l'environnement dans lequel elle est née, peu importe son degré de développement, d'urbanisation ou de pollution. Et donc ce que chaque génération vient à penser comme "nature" est relatif, basé sur ce à quoi ils sont exposés.

Dans un nouveau papier Enfants, jeunes et environnements, Kahn et co-auteur et doctorant Thea Weiss soutiennent que des interactions plus fréquentes et plus significatives avec la nature peuvent améliorer notre connexion et notre définition du monde naturel.

"Il y a une base de référence changeante de ce que nous considérons comme l'environnement, et comme cette base de données devient appauvrie, nous ne la voyons même pas", dit Kahn. "Si nous essayons simplement d'enseigner aux gens l'importance de la nature, cela ne va pas fonctionner. Ils doivent interagir avec lui. "

La «nouvelle normalité»

Pendant des années, Kahn a examiné comment les gens perçoivent et ont un impact sur l'environnement. À mesure que les villes se développent et que les espaces ouverts se rétrécissent, c'est l'amnésie générationnelle environnementale, explique Kahn, qui permet au développement de se poursuivre sans relâche. Chaque génération hérite d'une nouvelle référence pour ce qu'est la nature et ce que sont les environnements «normaux».

Au cours de ses premières années dans le milieu universitaire, Kahn a étudié les concepts de l'environnement des enfants à Houston, l'une des villes les plus grandes et les plus polluées du pays. Il a constaté que lorsque les enfants étaient interrogés sur la pollution de l'air, la plupart pouvaient l'expliquer et signaler d'autres villes polluées - mais pas les leurs.


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"Avec chaque génération qui s'ensuit, la quantité de dégradation de l'environnement augmente, mais chaque génération tend à percevoir cette condition dégradée comme la condition non dégradée, comme l'expérience normale", écrit Kahn et Weiss dans leur article.

Faites l'expérience d'une «grande nature»

La recherche a établi un lien entre l'exposition au plein air et les bienfaits pour la santé physique et mentale, une plus grande capacité à se concentrer et à communiquer avec les autres et une amélioration générale de la qualité de vie. Dans le même temps, les conditions de santé liées aux modes de vie sédentaires, comme le diabète et l'obésité, sont en hausse.

Interagir avec la nature peut signifier accéder à ce qui est disponible, tout en aspirant à ce qui ne l'est pas.

Kahn veut dire sauvage, au sens le plus traditionnel du terme: forêts anciennes, rivières non entravées et espèces indomptables comme les grizzlis et les truites indigènes. .

Mais «la grande nature», concède-t-il, est également relative: Pour un enfant dans une ville, jouer dans une fontaine est une expérience avec un élément naturel. Kahn dit qu'il essaie d'être réaliste sur comment et où les gens vivent; interagir avec la nature peut signifier accéder à ce qui est disponible, tout en aspirant à ce qui ne l'est pas.

Interagir avec la nature fait une différence dans la façon dont les gens voient et bougent dans le monde, dit Kahn. Pour se faire une idée de ce que les enfants apprennent de la nature, les auteurs se sont tournés vers un établissement préscolaire de Seattle, Fiddleheads Forest School, où le directeur Kit Harrington a créé un programme d'études façonné par la nature. Là, les auteurs ont observé des enfants développant des compétences que les adultes pourraient prendre pour acquises mais qui ne sont apprises que par l'expérience d'être dehors: imiter les appels d'oiseaux, creuser dans la terre et même protéger son corps pendant une chute.

"Savoir comment faire ça n'est pas une évidence", dit Kahn. «Nous avons une génération entière qui passe tellement de temps devant les écrans que, lorsqu'ils sortent dans la nature, ils ne savent pas comment interagir avec eux ou se débrouiller seuls.

Les interactions significatives avec la nature peuvent non seulement enseigner, mais aussi aider les gens à rajeunir, réfléchir et reconnaître l'importance du plein air. Si une piste cyclable, un terrain de jeu ou un sentier est la nature la plus proche de vous, alors vous devriez en profiter.

Le développement d'un «langage de la nature» - qui installe l'environnement d'une manière large et petite qui débouche sur des sentiments positifs - peut commencer à inverser l'amnésie générationnelle environnementale.

La source: Université de Washington

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