Après des années 25 d'essayer, pourquoi ne sommes-nous pas encore écologiquement durables?

Après des années 25 d'essayer, pourquoi ne sommes-nous pas encore écologiquement durables?

Dans 1992, plus de pays 170 se sont réunis au Sommet de la Terre de Rio et a accepté de poursuivre développement durable, protéger la diversité biologique, empêcher les interférences dangereuses avec les systèmes climatiqueset conserver les forêts. Mais, 25 des années plus tard, les systèmes naturels sur lesquels repose l'humanité continuer à être dégradé. La Conversation

Alors, pourquoi le monde n'est-il pas devenu beaucoup plus durable sur le plan environnemental malgré des décennies d'accords internationaux, de politiques nationales, de lois nationales et de plans locaux? C'est la question à laquelle une équipe de chercheurs et moi-même avons essayé de répondre dans un article récent.

Nous avons examiné les études de 94 sur l'échec des politiques de durabilité sur tous les continents. Ces études comprenaient des études de cas de pays développés et de pays en développement, allant d'initiatives internationales à des initiatives locales.

Considérez les indicateurs environnementaux clés suivants. Depuis 1970:

  • L'humanité empreinte écologique a dépassé la capacité de la Terre et a augmenté au point où les planètes 1.6 seraient nécessaires pour fournir des ressources de façon durable.

  • La indice de biodiversité a chuté de plus de 50% alors que les populations d'autres espèces continuent à décliner.

  • Les émissions de gaz à effet de serre responsables du changement climatique presque doublé tandis que les impacts du changement climatique deviennent de plus en plus évidents.


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  • Le monde a perdu plus de 48% des forêts tropicales et subtropicales.

Le taux de détérioration de ces indicateurs est resté pratiquement inchangé par deux décennies de chaque côté du sommet de Rio. De plus, l'humanité s'approche rapidement de plusieurs les points de basculement. En cas de croisement, ceux-ci pourraient entraîner des changements irréversibles.

Si nous permettons à la température mondiale moyenne d'augmenter 2 ℃ au-dessus des niveaux préindustriels, par exemple, des mécanismes de rétroaction vont se déclencher qui mèneront à un changement climatique incontrôlé. Nous sommes déjà à mi-chemin de cette limite et pourrait le passer dans les prochaines décennies.

Qu'est-ce qui ne va pas?

Alors qu'est-ce qui ne va pas avec les initiatives de développement durable? Nous avons constaté que trois types d'échec persistaient: économique, politique et de communication.

Les échecs économiques découlent du problème fondamental que les activités dommageables pour l'environnement sont financièrement récompensées. Une forêt vaut généralement plus d'argent après qu'elle a été coupée - ce qui est un problème particulier pour les pays qui passent à un économie de marché.

Les échecs politiques surviennent lorsque les gouvernements ne peuvent ou ne veulent pas mettre en œuvre des politiques efficaces. C'est souvent parce que les grandes industries extractives, comme l'industrie minière, sont joueurs dominants dans une économie et se voient comme ayant le plus à perdre. Cela se produit dans les pays développés et en développement, mais ces derniers peuvent faire face à des difficultés supplémentaires pour appliquer les politiques une fois qu'elles sont mises en place.

Les échecs de la communication sont centrés sur une mauvaise consultation ou la participation de la communauté dans le processus politique. L'opposition s'épanouit alors, parfois sur la base d'une incompréhension de la gravité de la question. Il peut également être alimenté par la méfiance lorsque les communautés voient leurs préoccupations ignorées.

Encore une fois, cela se produit dans le monde entier. Un bon exemple serait la résistance de la communauté aux changements des systèmes d'allocation de l'eau dans les zones rurales de l'Australie. Dans cette situation, les agriculteurs étaient tellement opposés à ce que le gouvernement rachète certains de leurs permis d'eau que des copies de la politique ont été brûlées dans la rue.

Ces types d'échec se renforcent mutuellement. Une mauvaise communication des avantages du développement durable crée la conviction que cela coûte toujours des emplois et de l'argent. Les entreprises et les communautés exercent ensuite des pressions sur les politiciens pour qu'ils évitent ou affaiblissent les lois respectueuses de l'environnement.

En fin de compte, cela représente un échec à convaincre les gens que le développement durable peut fournir des scénarios «gagnant-gagnant». En conséquence, les décideurs sont coincé dans la mentalité emplois-contre-environnement.

Que pouvons-nous faire?

Le but de notre article était de découvrir pourquoi les politiques qui favorisent la durabilité ont échoué afin d'améliorer les efforts futurs. Le défi est immense et il y a beaucoup de choses en jeu. Basé sur mes recherches précédentes sur la manière les objectifs économiques, sociaux et environnementaux peuvent coexisterJ'irais au-delà de notre document le plus récent pour faire les propositions suivantes.

Premièrement, les gouvernements doivent prévoir des incitations financières pour passer à une production éco-efficace. Les politiciens doivent avoir le courage d'aller au-delà des normes actuelles. Des interventions bien ciblées peuvent créer à la fois une carotte et un bâton, récompensant un comportement respectueux de l'environnement et imposant un coût pour des activités non durables.

Deuxièmement, les gouvernements doivent fournir une voie de transition viable aux industries qui causent le plus de dommages. Par exemple, de nouvelles réductions d'impôts et subventions environnementales pourraient permettre aux entreprises de rester rentables tout en modifiant leur modèle d'affaires.

Enfin, les dirigeants de tous les secteurs doivent être convaincus à la fois de la gravité de la dégradation de l'environnement et de la possibilité d'un développement durable. La promotion d'études de cas positives d'entreprises vertes prospères serait un début.

Il y aura bien sûr une résistance à ces changements. Les batailles politiques seront durement combattues, en particulier dans le climat politique international actuel. Nous vivons dans un monde où le président américain est faire reculer les politiques climatiques tandis que le Premier ministre australien attaque énergie renouvelable.

A propos de l'auteur

Michael Howes, professeur agrégé en études environnementales, Université Griffith

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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