Comment Disgust nous empêche de vivre durablement

Comment Disgust nous empêche de vivre durablement
Un mets mexicain, la chapuline (sauterelle). Crédit photo: William Neuheisel. (CC 2.0)

Imaginez, une seconde, que la tranche de gâteau délicieux qui fond dans votre bouche a été faite avec de la farine moulue à partir d'insectes et non de grains. Ou que votre parfum le plus séduisant - un cadeau spécial, peut-être - contenait des ingrédients récupérés une fois excrétés de façon audible des entrailles de quelqu'un d'autre.

La réaction viscérale et intestinale que vous pourriez rencontrer dans ces scénarios est une conséquence de leur «facteur de beurk» ou de leur capacité à dégoûter. Le dégoût est une émotion qui nous pousse à rejeter des choses - et c’est pourquoi nous pouvons nous attendre à ce qu’il y ait peu de demande pour le type «d’eau de toilette» détaillé ci-dessus.

Le dégoût a évolué dans le cadre de notre système immunitaire comportemental, mais il joue également un rôle dans nos jugements sexuels et moraux. La plupart du temps, le dégoût fonctionne bien. Par exemple, il nous encourage à ne pas manger de nourriture gâtée, ce qui pourrait nous rendre malades. C'est cependant un outil extrêmement contondant. Bien qu'il nous donne une réponse rapide et instinctive sur la façon d'agir, il a évolué pour être une réponse trop conservatrice, qui souvent se trompe.

Les choses qui imitent ou qui ont un lien physique ou psychologique avec des sources de dégoût, mais qui ne peuvent pas nous causer du mal, nous font souvent nous sentir aussi dégoûtés. Cela a d'abord été démontré dans un série d'expériences classiques par le psychologue Paul Rozin dans les 1980. Entre autres choses, les gens dans ces études étaient beaucoup moins susceptibles de vouloir manger du fudge en forme de fèces de chien plutôt que des disques, ou de la soupe d'un tout nouveau bassin plutôt qu'un bol.

Bâton de durabilité dans la boue

Le même facteur de yuck est un problème de consommation durable. Lorsque nous sommes présentés avec des choix, il nous invite à choisir l'option coffre-fort emballé et stérilisé - la pomme symétrique et sans tache sur sa soeur laide. Cela nous amène à augmenter le gaspillage plutôt qu'à le minimiser.

Notre réponse au dégoût est soit exploitée - par exemple dans le publicité de produits de nettoyage - Pour nous faire sentir comme nous devons consommer plus. Ou il agit comme une barrière irrationnelle aux solutions durables qui sont rationnellement OK, mais déclenche automatiquement un système émotionnel primitif et trop sensible.

Cela inclut les choses qui augmentent notre exposition aux produits qui ont le potentiel de nous rendre malades, comme la manipulation couches réutilisables ou le compostage. Mais cela nous rend également réfractaires aux choses qui ne nous feront pas de mal, comme les fruits et légumes de forme atypique, ou les aliments fabriqués à partir de protéines d'insectes ou d'eau purifiée ou de médicaments qui ont été récupérés dans les eaux usées.

Ces choses ont soit des caractéristiques qui imitent des indicateurs réels de maladie (asymétrie), soit ont été en contact avec des choses qui pourraient nous rendre malades (eaux usées). Donc, notre système de dégoût se rattrape et est difficile à contourner, en dépit d'informations rationnelles que ces objets sont sûrs à consommer.


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La science comportementale peut aider

Il y a des différences individuelles dans la sensibilité des gens à dégoûter; certaines personnes sont moins affectées que d'autres. De plus, nos réactions de dégoût sont façonnées par la société, de sorte que nous voyons beaucoup de variation dans ce que les différentes cultures trouvent dégoûtant, comme manger des insectes. Le dégoût est aussi malléable dans les premières années de la vie, changement générationnel dans les réponses de dégoût n'est pas rare.

Lorsque les réponses de dégoût sont établies, cependant, ils ont été montrés à être plus résistant au changement que d'autres émotions telles que la peur. Une fois que cela est arrivé, certaines techniques de la science du comportement peuvent aider.

Une approche consiste à réduire le dégoût que les gens ressentent en «masquant». Par exemple, plutôt que des grillons cuits au four, les entreprises introduire des aliments à base d'insectes dans la chaîne d'approvisionnement du Royaume-Uni peut compter sur des produits fabriqués à partir de protéine d'insecte moulue avec un emballage qui dissocie leurs ingrédients rampants rampants.

Une expérience récente En ce qui concerne l'image de marque, on a constaté que les gens étaient beaucoup plus disposés à utiliser et à payer davantage pour le même produit décrit comme «eau recyclée» que comme «eaux usées traitées». Présenter quelque chose d'une manière appétissante peut faire toute la différence.

Pourtant, vous avez toujours le problème psychologique. L'idée est de manger des insectes ou l'idée que l'on se gargarise des eaux usées traitées - et les idées sont suffisant pour amener les gens à rejeter viscéralement quelque chose.

Une deuxième approche ne vise pas à changer le degré de dégoût que ressentent les gens, mais comment ils y pensent. Le moyen le plus fondamental est d'éduquer les gens - les amener à considérer que lorsqu'ils se sentent dégoûtés par quelque chose s'il y a un argument raisonné derrière cela, ou une fausse alerte? En psychologie, nous appelons cela "réévaluation".

Une troisième approche consiste à exploiter les émotions qui sont généralement antithétiques au rejet basé sur le dégoût, comme la compassion. Des travaux récents de Nathan Consedine et de ses collègues de l'Université d'Auckland montrent que cela pourrait fonctionner pour comportements infirmiers qui évoquent le dégoût. Nous pouvons appliquer les mêmes mécanismes ici en faisant en sorte que les gens éprouvent de la compassion pour les fruits et les légumes qui semblent étrangement gaspillés («ne me laissez pas derrière»). Ou en suscitant la compassion pour l'environnement, en soulignant qu'il est vulnérable et dans le besoin ou de nos soins.

Donc, malgré nos instincts d'évolution, il existe des moyens de surmonter le facteur Yuck pour vivre plus durablement. Nous avons juste besoin d'en apprendre plus à leur sujet.

En savoir plus sur le facteur Yuck et comment les déchets d'une personne peuvent être le trésor d'une autre personne sur le podcast de The Conversation, La fourmilière.

A propos de l'auteur

Philip Powell, chercheur, Université de Sheffield

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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