Les sécheresses et les inondations sont déjà plus probables alors que les changements climatiques mettent en péril le climat du Pacifique

Les sécheresses et les inondations sont déjà plus probables alors que les changements climatiques mettent en péril le climat du Pacifique

Le réchauffement climatique a déjà augmenté le risque de perturbation majeure des précipitations dans le Pacifique, selon nos recherche publiée aujourd'hui dans Nature Communications. Le risque continuera à augmenter au cours des décennies à venir, même si le réchauffement climatique au XeXIXe siècle est limité à 21 ℃ comme convenu par la communauté internationale sous le Accord de Paris.

1997-98 a connu des perturbations majeures ces dernières années, lorsqu'une grave sécheresse a frappé la Papouasie-Nouvelle-Guinée, le Samoa et les Îles Salomon, et 2010-11 lorsque les pluies ont provoqué des inondations massives en Australie orientale et de graves inondations au Samoa. une urgence nationale à Tuvalu.

Ces perturbations pluviométriques sont principalement motivées par Cycle El Niño / La Niña, un phénomène naturel centré sur le Pacifique tropical. Cette variabilité climatique peut modifier profondément les tendances et l'intensité des précipitations dans l'océan Pacifique d'année en année.

Les ceintures de pluie peuvent déplacer des centaines et parfois des milliers de kilomètres de leurs positions normales. Cela a des répercussions majeures sur la sécurité, la santé, les moyens de subsistance et les écosystèmes en raison des conditions météorologiques extrêmes, de la sécheresse et des inondations.

Recherche récente a conclu que la croissance continue des émissions de gaz à effet de serre au cours du 21ème siècle augmentera la fréquence de telles perturbations des précipitations dans le Pacifique.

Mais nos nouvelles recherches montrent que même les coupes dans les serres que nous avons acceptées ne suffiront peut-être pas à empêcher le risque de perturbation des pluies de croître à mesure que le siècle avance.

Changement climatique

Dans notre étude, nous avons utilisé un grand nombre de modèles climatiques du monde entier pour comparer les perturbations pluviométriques du Pacifique avant la révolution industrielle, au cours de l'histoire récente, et à l'avenir pour 2100. Nous avons considéré différents scénarios pour le 21st siècle.


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Un scénario repose sur des mesures d'atténuation strictes dans le cadre desquelles des réductions importantes et durables sont apportées aux émissions mondiales de gaz à effet de serre. Cela inclut dans certains cas l'extraction du dioxyde de carbone de l'atmosphère.

In un autre scénario les émissions continuent de croître et restent très élevées tout au long du 21ème siècle. Ce scénario à émissions élevées entraîne le réchauffement planétaire de 3.2-5.4 ℃ à la fin du siècle (par rapport à la dernière moitié du 19ème siècle).

Le scénario de faibles émissions - malgré les réductions d'émissions - se traduit néanmoins par un réchauffement 0.9-2.3 by à la fin du siècle.

Risque croissant

Dans le scénario à émissions élevées, les modèles prévoient une augmentation de 90% du nombre de perturbations majeures des précipitations dans le Pacifique au début du 21ème siècle, et une augmentation de 130% à la fin du 21ème siècle, toutes deux par rapport à l'ère préindustrielle. Cela signifie que les perturbations majeures auront tendance à se produire tous les quatre ans en moyenne, au lieu de tous les neuf ans.

L'augmentation de la fréquence de perturbation des précipitations dans les modèles provient d'une augmentation de la fréquence des événements El Niño et La Niña dans certains modèles, et augmentation de la variabilité des précipitations lors de ces événements à la suite du réchauffement climatique. Cette augmentation survient même si le caractère de la variabilité de la température de la surface de la mer due aux épisodes El Niño et La Niña est inchangé par rapport à l'époque préindustrielle.

Bien que de fortes réductions des émissions conduisent à une augmentation plus faible de la perturbation des précipitations, malheureusement, même ce scénario n'empêche pas une certaine augmentation. Dans ce scénario, le risque de perturbation des pluies devrait être supérieur de 56% au cours des trois prochaines décennies et rester au moins aussi élevé pour le reste du 21ème siècle.

Le risque a déjà augmenté

Alors que des changements dans la fréquence des changements majeurs dans les précipitations du Pacifique semblent probables à l'avenir, est-il possible que les humains aient déjà augmenté le risque de perturbation majeure?

Il semble que nous ayons: la fréquence des perturbations majeures des précipitations dans les modèles climatiques avait déjà augmenté d'environ 30% par rapport à l'époque pré-industrielle avant l'année 2000.

Comme le risque de perturbation majeure des précipitations dans le Pacifique avait déjà augmenté à la fin du 20 siècle, une partie des perturbations observées dans le monde réel était peut-être partiellement due à la libération humaine de gaz à effet de serre. Le phénomène 1982-83 super El Niño, par exemple, aurait pu être moins grave si les émissions mondiales de gaz à effet de serre n'avaient pas augmenté depuis la révolution industrielle.

La plupart des petits États insulaires en développement du Pacifique ont une capacité limitée à faire face aux grandes inondations et sécheresses. Malheureusement, ces pays vulnérables pourraient être exposés plus souvent à ces événements à l'avenir, même si le réchauffement climatique est limité à 2®.

Ces impacts s'ajouteront aux autres impacts du changement climatique, tels que l'élévation du niveau de la mer, l'acidification des océans et l'augmentation des températures extrêmes.La Conversation

À propos des auteurs

Scott B. Power, chef de la recherche climatique / directeur du développement international, Bureau australien de météorologie; Brad Murphy, gestionnaire, Services de données climatiques, Bureau australien de météorologie; Christine Chung, chercheuse scientifique, Bureau australien de météorologie; François Delage, Assistant scientifique, Bureau australien de météorologie, et Hua Ye, responsable de l'informatique climatique, Bureau australien de météorologie

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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