Comment perdre des forêts d'un côté affecte l'autre côté du monde

Comment perdre des forêts d'un côté affecte l'autre côté du monde

Quand une forêt disparaît, la végétation de l'autre côté du monde peut ressentir des effets significatifs, selon de nouvelles recherches.

La perte de la forêt peut également affecter les régimes climatiques mondiaux, selon l'étude PLoS ONE.

«Quand les arbres meurent au même endroit, cela peut être bon ou mauvais pour les plantes d'ailleurs, car cela provoque des changements dans un endroit qui peut ricocheter pour déplacer le climat ailleurs», explique Elizabeth Garcia, chercheuse postdoctorale en sciences de l'atmosphère au Université de Washington. "L'atmosphère fournit la connexion."

Tout comme les conditions dans l'océan Pacifique tropical peuvent avoir des effets lointains à travers ce que nous appelons maintenant El Niño, la perte d'une forêt pourrait générer un signal entendu dans le monde entier, y compris par d'autres plantes.

La perte de forêt est connue pour avoir un effet de refroidissement à proximité, parce que sans arbres, la surface de la Terre est plus réfléchissante et absorbe moins de lumière du soleil, et la perte de végétation rend également l'air plus sec. Ces effets locaux de la déforestation sont bien connus. Mais la nouvelle étude montre que les pertes forestières majeures peuvent altérer le climat global en changeant la trajectoire des ondes atmosphériques à grande échelle ou en modifiant les trajectoires de précipitations. Une couverture forestière moindre peut également modifier la quantité de lumière solaire absorbée dans les hémisphères nord et sud, ce qui peut modifier les bandes de pluies tropicales et d'autres caractéristiques climatiques.

«Les gens ont réfléchi à la façon dont la perte de forêt compte pour un écosystème, et peut-être pour les températures locales, mais ils n'ont pas réfléchi à la façon dont cela interagit avec le climat mondial». "Nous commençons seulement à penser à ces implications à plus grande échelle."

Ouest de l'Amérique du Nord et la forêt tropicale

La nouvelle étude portait sur deux régions qui perdent maintenant des arbres: l'ouest de l'Amérique du Nord, qui souffre de la sécheresse, de la chaleur et des infestations de coléoptères qui s'étendent du sud-ouest des États-Unis à l'Alaska. développement humain. Les chercheurs ont exécuté un modèle climatique avec un scénario drastique de perte de forêt pour étudier les effets climatiques potentiels les plus extrêmes.


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Les résultats montrent que l'abattage des arbres dans l'ouest de l'Amérique du Nord provoque un refroidissement en Sibérie, ce qui ralentit la croissance des forêts. La perte d'arbres dans l'ouest des États-Unis rend également l'air plus sec dans le sud-est des États-Unis, ce qui nuit aux forêts dans des endroits comme les Carolines. Mais les forêts d'Amérique du Sud en bénéficient, car elles deviennent plus fraîches et donc plus humides au sud de l'équateur.

Dans le second cas, l'enlèvement de la majeure partie de la forêt amazonienne a également provoqué un refroidissement et une stérilité de la Sibérie, mais a eu un léger impact positif sur la végétation du sud-est des États-Unis. La perte de la forêt amazonienne a eu un impact positif significatif sur les forêts voisines de l'est de l'Amérique du Sud, principalement en augmentant les précipitations pendant l'été de l'hémisphère Sud.

Perte de forêt et modélisation du climat

L'étude montre qu'en ce qui concerne les forêts, un plus un n'en vaut pas toujours deux. L'enlèvement des deux forêts a eu des impacts différents des effets combinés de l'enlèvement des deux séparément, puisque les effets peuvent se renforcer mutuellement ou s'annuler mutuellement.

"Cette étude montre que des événements locaux tels que la disparition de forêts dans une partie du globe influencent le climat et l'écologie dans d'autres endroits, souvent éloignés."

"Je pense qu'il est vraiment intéressant que ces effets se produisent à travers différents mécanismes en fonction de l'endroit où vous regardez", dit Swann.

Les paramètres du modèle pour les changements de la forêt sont encore préliminaires, de sorte que la cartographie exacte de la cause et de l'effet à chaque emplacement n'est pas figée. Les chercheurs mènent des études sur le terrain pour mieux caractériser les changements de température et d'humidité résultant de la modification de différents types de forêts. Ils espèrent également identifier les endroits les plus sensibles au déclenchement de tels changements ou à être affectés par les changements.

"L'idée plus large est que nous devons comprendre et inclure les effets de la perte des forêts lors de la modélisation du climat mondial et essayer de prédire comment le climat va changer à l'avenir", dit Swann.

La recherche précédente de Swann a examiné comment une hypothétique plantation d'arbres massifs dans l'hémisphère Nord pour ralentir le réchauffement climatique pourrait avoir l'effet involontaire de changer les précipitations tropicales. Des recherches plus récentes ont montré comment la déforestation européenne au cours des derniers milliers d'années a pu réduire les précipitations sur l'Afrique moderne.

«Cette étude montre que des événements locaux tels que la disparition de forêts dans une partie du globe influencent le climat et l'écologie dans d'autres endroits souvent éloignés», explique Tim Kratz, directeur du programme de la National Science Foundation. "Découvrir ces effets profonds est essentiel pour comprendre comment la nature fonctionne aux échelles continentale et mondiale."

Le ministère de l'Énergie des États-Unis a financé le travail. Les coauteurs proviennent de l'Université d'Antioquia en Colombie; l'Université de l'Arizona; et Michigan State University.

La source: Université de Washington

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